Océano y cambio climático: en la mira de investigadores

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  • ¿Qué efectos tendrá el cambio climático en los mares en el futuro? Científicos chilenos y alemanes dan pistas sobre este fenómeno en un encuentro realizado en Bremen.
  • Océano y cambio climático: en la mira de investigadores chilenos y alemanes

Este 2017 Alemania y Chile coinciden en celebrar sus años científicos dedicados a los océanos. Ambos países, con una larga tradición de trabajo y cooperación en el estudio de los mares, ven con atención  y preocupación los efectos del cambio climático. Este es uno de los temas que reunió a científicos chilenos y alemanes en el Centro de Ciencias Ambientales Marinas MARUM de la Universidad de Bremen, en un encuentro organizado en conjunto con la embajada de Chile.

Los expertos concuerdan en que el cambio climático es un fenómeno indiscutible, cuyos efectos se evidencian claramente en los mares. El calentamiento de la atmósfera por el incremento de CO2  hace que aumente la temperatura de los océanos, lo que produce varios cambios, como la pérdida de oxígeno y la acidificación de las aguas.

Los científicos Osvaldo Ulloa, de Chile, y Dierk Hebbeln, de Alemania. La cooperación es clave en temas oceanográficos.
Los científicos Osvaldo Ulloa, de Chile, y Dierk Hebbeln, de Alemania. La cooperación es clave en temas oceanográficos.

 

“Mientras más caliente es el agua, menos oxígeno se disuelve y además como se calienta desde la superficie y no en forma homogénea, el oceáno se está estratificando. Aumenta el gradiente de temperatura entre la superficie, que es más cálida, y el océano profundo que es más frío, y eso hace que pierda oxígeno. Por otro lado, al haber más CO2 en la atmósfera, el océano lo absorbe más y eso hace que baje el PH del agua de mar, lo que se conoce como acidificación del océano”, indica el Dr. Ulloa, director del Instituto Milenio de Oceanografía de Chile.

El biólogo marino explica que, por fenómenos naturales, frente a Chile y Perú se presentan los valores más bajos de oxígeno y PH del mundo. “Esto nos hace tener un lugar privilegiado para estudiar estos fenómenos que se están expandiendo y saber cómo podría llegar a ser el océano en otras partes del mundo”, apunta.

“Necesitamos cambios políticos”

Los investigadores confirman que el planeta siempre ha sufrido cambios, pero la preocupación actual es que estos cambios están ocurriendo demasiado rápido. Las alteraciones en el océano tienen consecuencias más allá del ecosistema marino y sus recursos. “Las aguas frías del Pacífico hacen que en Chile tengamos un clima templado y esto también determina la agricultura y la vegetación”, observa el Dr. Ulloa.

“La ciencia ha entregado toda la evidencia de que estos cambios ya están y llegaron para quedarse. Lo que ahora se necesitan son cambios políticos para mitigar y de alguna manera revertir estos fenómenos”, afirma.

Con la observación y el estudio de los cambios ocurridos en el pasado se pueden obtener algunas pistas sobre el futuro. El Prof. Dr. Dierk Hebbeln, geólogo marino y director adjunto del Centro MARUM, explica que “el océano de Chile, con la corriente de Humboldt, es uno de los más productivos. Los geólogos vemos que en el pasado la temperatura ha ido aumentando y la productividad ha disminuido y con los actuales cambios se puede esperar que en el futuro la productividad sea todavía menor”.

Cooperación en el estudio de los mares

El país sudamericano, con sus más de 6.400 kilómetros de costa en el pacífico y su presencia en la Antártida, es el laboratorio ideal para estudiar estos fenómenos, algo que Alemania aprovecha con sucesivas expediciones científicas.

Científicos y estudiantes participaron en el encuentro organizado por el Centro MARUM de la Universidad de Bremen y la embajada chilena.
Científicos y estudiantes participaron en el encuentro organizado por el Centro MARUM de la Universidad de Bremen y la embajada chilena.

 

El Prof. Dr. Dierk Hebbeln indica que la cooperación Chile-Alemania en temas oceanográficos es muy importante: “En Chile encontramos un socio que tiene fuertes investigadores marinos, con mucha expertiz y conocimiento, lo que nos permite trabajar juntos exitosamente”.

Hoy se desarrolla un intenso trabajo, que incluye formación de investigadores, expediciones y proyectos conjuntos. Entre las próximas actividades está el viaje del buque científico alemán Sonne II, en marzo de 2018, el que llevará a un grupo de investigadores de varios países, también chilenos, a realizar estudios biológicos y microbiológicos en la fosa de Atacama, en el norte de Chile.

Estudios sísmicos en el océano profundo

Precisamente esta fosa está en el cinturón de fuego del Pacífico, donde se produce el choque de las dos placas que hace que Chile sea un país sísmico. “Uno de los desafíos en Chile es estudiar y conocer el oceáno profundo y el suelo marino. Y precisamente aquí en la Universidad de Bremen hay áreas de investigación muy fuertes, que tienen que ver con el fondo marino. Existe una tradición en geología marina de trabajar con investigadores de Bremen”, afirma el Dr. Ulloa.

El biólogo marino destaca que Chile hoy cuenta con un nuevo y moderno buque científico, el Cabo de Hornos: “Esto permite una relación mucho más horizontal. Hoy podemos participar en las expediciones alemanas, pero también invitarlos a trabajar con nosotros, con nuestras plataformas”.

El encuentro científico realizado en Bremen reunió a investigadores chilenos y alemanes, además de invitados de otros países, que compartieron los avances de sus estudios oceanográficos en el Pacífico suroriental y el Océano Austral. Adicionalmente, en un coloquio de divulgación abierto al público, el Dr. Osvaldo Ulloa y el Prof. Dr. Dierk Hebbeln abordaron los cambios que se observan en el Pacífico Sur y el calentamiento del océano frente a Chile desde la última era del hielo.

Autora: Victoria Dannemann (VT)


 

 

 

 

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Autor entrada: REDACCION

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