Investigan cómo nuestros hogares y estilo de vida afectan a los insectos

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Los humanos hemos vivido bajo el mismo techo con insectos desde que comenzamos a construir refugios hace 20,000 años. Ahora, los científicos están estudiando cómo los factores físicos de nuestros hogares -desde el plano de planta y el número de ventanas hasta lo prolijo que estamos- pueden desempeñar un papel en la diversidad de las comunidades de múltiples patas que pueblan el ambiente interior. Investigadores de la Academia de Ciencias de California, la Universidad Estatal de Carolina del Norte y el Museo de Historia Natural de Dinamarca publicaron hoy hallazgos en Informes Científicos que revelan que se puede encontrar un mayor número de especies de insectos en habitaciones alfombradas de alto tránsito, a nivel del suelo con muchos ventanas y puertas. (Y una palabra de consuelo para los dueños de mascotas con hábitos desordenados: no se preocupe, a los insectos realmente no les importa).

“Recién estamos empezando a darnos cuenta, y estudiar, de cómo la casa que creamos para nosotros también construye un hábitat interior complejo para insectos y otras formas de vida”, dice el Dr. Misha Leong, autor principal e investigador postdoctoral de la Academia. “Esperamos comprender mejor esta coexistencia milenaria y cómo puede afectar nuestro bienestar físico y mental”.

Los humanos pasan la mayor parte de su tiempo en el interior. Además de las plagas, la mayoría de la vida dentro del hogar, ya sean bacterias, hongos o artrópodos (un grupo que incluye insectos y sus parientes cercanos, como arañas y milpiés), rara vez se ha estudiado. El equipo científico encuestó a 50 hogares urbanos en Raleigh, Carolina del Norte, para ver de qué se trata un hogar que podría llevar a una morada de buggies.

Desde el ático hasta el sótano

La próxima vez que suba las escaleras, recuerde que los insectos también prefieren niveles más bajos. Los hallazgos de la encuesta revelaron que a medida que aumenta el número de pisos, crecen menos tipos de insectos. Las habitaciones más grandes, especialmente en la planta baja (o incluso bajo tierra), albergan más diversidad de insectos . También se observaron tipos más variados de insectos en habitaciones alfombradas versus aquellos con pisos desnudos, así como habitaciones “más ventiladas” con más ventanas y puertas que ofrecen un mayor acceso al exterior. La diversidad de especies dentro del hogar tiende a reflejar la vida que prospera en el exterior, y la riqueza del vecindario desempeña un papel importante y recientemente estudiado .

Los científicos investigan cómo las diferentes casas y estilos de vida afectan los insectos que viven con nosotros
Booklice es uno de nuestros compañeros más pequeños. Crédito: © Matt Bertone de la Universidad Estatal de Carolina del Norte

“Si bien la idea de los compañeros de habitación de insectos no invitados parece poco atractiva, los insectos en las casas pueden contribuir a la salud de una manera indirecta”, dice la Dra. Michelle Trautwein, autora principal y la silla Schlinger de la Academia de Diptera. “Un creciente cuerpo de evidencia sugiere que algunas dolencias modernas están conectadas con nuestra falta de exposición a la diversidad biológica más amplia, en particular los microorganismos, y los insectos pueden desempeñar un papel en el alojamiento y difusión de la diversidad microbiana en el interior”.

Habitación a habitación

Los errores también pueden variar de una habitación a otra. Un análisis de las especies representativas del núcleo, como los piojos de los libros, las moscas de la fruta y las mariquitas, reveló cómo las áreas comunes como las salas de estar albergan comunidades más diversas en comparación con los baños, cocinas y dormitorios. Los sótanos también demostraron ser únicos: estos espacios oscuros, húmedos y cavernosos prestados a diversas comunidades de insectos que habitan en cuevas, como arañas, ácaros, milpiés, grillos de camello y escarabajos de tierra.

Cada habitación dentro del hogar reveló una estructura ecológica compleja de depredador y presa: con especies carroñeros, extraviados del aire libre y transeúntes transitorios que desempeñan papeles críticos. El estudio también señaló cómo la ecología de interiores se parece mucho a la ecología de las islas: una disciplina científica que examina qué es lo que vive y por qué. Una vez que las especies penetran en su interior, tienden a colonizar su nuevo hábitat “insular” y se dispersan por el hogar.

“Estamos empezando a ver cómo las casas pueden ser un pasivo intermediario para los insectos que viajan a través del paisaje circundante”, dice Trautwein. “Mientras más numerosos sean los puntos de entrada de ventanas y puertas, más diversa es la comunidad que se desarrolla dentro”.

Los científicos investigan cómo las diferentes casas y estilos de vida afectan los insectos que viven con nosotros
Las avispas están entre nuestros compañeros más pequeños. Crédito: © Matt Bertone de la Universidad Estatal de Carolina del Norte

No es necesario desordenar; los gatos y los cachorros son a-ok

Para los desordenados entre nosotros, pueden estar seguros: los hallazgos del estudio revelaron que el orden no juega un papel significativo en la diversidad de insectos, excepto por la presencia de arañas de sótano: delicadas criaturas de patas largas de la familia Pholcidae típicamente encontradas en espacios húmedos. Mientras que las áreas más desordenadas albergaron un mayor número de estos web-spinners, en general, el comportamiento humano jugó un papel mínimo en la determinación de la composición de las comunidades de errores en la encuesta.

La presencia de gatos o perros, plantas de interior, pesticidas y conejos de polvo no reveló un impacto significativo, lo que sugiere que nuestras comunidades interiores están más fuertemente influenciadas por el ambiente afuera de la ventana que la forma en que vivimos dentro de Fido y Kitty.

“A pesar de que nos gusta pensar que nuestras casas están protegidas del aire libre, dramas ecológicos salvajes se pueden desarrollar a nuestro lado a medida que avanzamos en nuestra vida cotidiana”, dice Leong. “Estamos aprendiendo más y más sobre estas relaciones a veces invisibles y cómo las casas que elegimos para nosotros mismos también fomentan los ecosistemas interiores por sí mismos”.

Este estudio es parte de una exploración de siete continentes para comprender la vida pasada por alto en el hogar: cómo llegan y prosperan nuestros compañeros más pequeños, y los impactos desconocidos, dañinos y benignos, que surgen de vivir juntos en lugares cerrados.

Más información: Misha Leong y otros, The Habitats Humans Provide: Factores que afectan la diversidad y composición de los artrópodos en las casas, Scientific Reports (2017). DOI: 10.1038 / s41598-017-15584-2

Información de: phys.org


 

 

 

 

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Autor entrada: REDACCION

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