Nuevas especies de insectos imitan las hojas muertas para el camuflaje

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Cerri Evans

Una nueva especie de bushcricket que imita las hojas muertas hasta el punto de ser casi invisible y canta tan alto que los humanos pueden oírla, ha sido examinada por primera vez utilizando tecnologías avanzadas para revelar las inusuales propiedades acústicas de sus alas.

Por lo general, la llamada resonante de un bushcricket se localiza en la región donde se origina el sonido, y se crea mediante un plectro en el ala derecha que es arrancado por un archivo cubierto de dientes en el ala izquierda para producir vibraciones de sonido. El plectro está conectado a una estructura tipo tambor que funciona como un altavoz para radiar y amplificar la señal.

Significativamente, el equipo de investigación de la Universidad de Lincoln, Reino Unido, descubrió que en Typophyllum spurioculis, en realidad es todo el ala, que resuena y amplifica las señales de sonido generadas, y esa canción es tan fuerte que es audible para los humanos.

Los científicos también descubrieron que las hembras son más grandes que los machos y también permanecen en silencio, y solo los machos emplean sus inusuales habilidades acústicas. Ambos sexos tienen regiones de alas que se asemejan a las hojas dañadas y decoloradas que proporcionan un excelente camuflaje en el follaje denso de los bosques tropicales de América del Sur, y son casi imposibles de detectar.

En otro giro en las reglas convencionales de la naturaleza, los investigadores también encontraron que las manchas naranjas brillantes, que se encuentran en la base de las patas del campo de batalla, no son para disuadir a los depredadores, sino que probablemente se involucren en la comunicación visual entre los sexos. Esto debe ser examinado en futuros estudios.

Para descubrir las propiedades biofísicas, el comportamiento y la ecología de la especie por primera vez, estudiante de licenciatura en Zoología Andrew Alexander Baker produjo la descripción anatómica de la especie usando ilustraciones para inferir la disposición de las venas en el ala del insecto, y examinó las estructuras de producción de sonido las alas en los machos utilizando técnicas avanzadas de investigación bioacústica.

¡Ahora me ves! Un nuevo insecto imita las hojas muertas, pero canta lo suficientemente alto para que los humanos escuchen
Apenas visible: un buchcricket masculino y femenino de la nueva especie, Typophyllum spurioculis , se desvanecen hasta casi la invisibilidad cuando están rodeados por hojas en el denso follaje de los bosques lluviosos de América del Sur. Crédito: Andrew Baker

El estudio fue dirigido por el entomólogo Dr. Fernando Montealegre-Z de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad de Lincoln. Él dijo: “Queríamos saber más sobre esta especie, y nos complació encontrar una gran cantidad de ambos sexos en el Bosque Nuboso de Colombia y Ecuador, algo que no habíamos podido encontrar antes.

“Para hacer esto, necesitábamos un ojo y una oreja entusiasta, y la búsqueda de los animales resultó ser especialmente problemática, así que al escuchar a los machos llamando en la noche y luego localizarlos con un headtorch, sabíamos que estábamos cerca de las hembras como bien.

“Tuvimos que tener mucha suerte y paciencia ya que las hembras no cantan, pero finalmente logramos descubrir tres hembras que se sienten atraídas por las llamadas de los machos y caminan hacia ellas. Estas tres hembras finalmente dieron usen los datos faltantes para poder describir correctamente estos animales increíbles como una  .

¡Ahora me ves! Un nuevo insecto imita las hojas muertas, pero canta lo suficientemente alto para que los humanos escuchen
¡Ahora me ves! Un buchcricket femenino de la nueva especie, Typophyllum spurioculis , muestra sus alas, que están camufladas para mezclarse con el denso follaje del bosque lluvioso. Crédito: Andrew Baker

“La inusual resonancia de todo el ala podría explicar en parte por qué la canción masculina es particularmente fuerte y también en el rango audible para el oído humano, mientras que sus parientes más cercanos están cantando a frecuencias más altas que no podemos detectar con nuestros oídos.

“Usando una combinación de herramientas desde la morfología clásica hasta la bioacústica de última generación y la vibrometría láser Doppler, ahora hemos podido describir esta  por primera vez, y nuestro enfoque da aire fresco a la taxonomía clásica”.

Los hallazgos han sido publicados en el Journal of Comparative Zoology .

Información de: phys.org


 

 

 

 

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Autor entrada: REDACCION

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