En el declive de las abejas, los fungicidas emergen como un villano improbable

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Cuando un equipo de científicos liderado por Cornell analizó dos docenas de factores ambientales para comprender la disminución de la población de abejorros y las contracciones de alcance, esperaban encontrar factores estresantes como cambios en el uso de la tierra, la geografía o los insecticidas.

“Los insecticidas funcionan; matan a los insectos. Los funguicidas se han pasado por alto porque no están destinados a los insectos, pero los fungicidas pueden no ser tan benignos para con los abejorros, como pensábamos una vez. Esto nos sorprendió”, dijo Scott McArt, profesor asistente de entomología y el autor principal de un nuevo estudio publicado el 15 de noviembre en la revista Proceedings of the Royal Society B .

Si bien la ciencia ha estudiado los insecticidas, como los neonicotinoides, que atacan los sistemas nerviosos centrales, este nuevo trabajo muestra cómo los fungicidas, particularmente el clorotalonil, un fungicida de uso general que se encuentra a menudo en las colmenas abejorro y abeja, pueden afectar negativamente la salud de las abejas, dijo McArt. un compañero en el Centro Atkinson de Cornell para un Futuro Sostenible.

Sobre la base de un gran conjunto de datos recopilados por Sydney Cameron, profesor de entomología en la Universidad de Illinois, los científicos descubrieron lo que llaman conexiones a escala de paisaje entre el uso de fungicidas, la prevalencia de patógenos y la disminución de los abejorros de los Estados Unidos en peligro. (La escala del paisaje se refiere al área en la que viven los abejorros que se alimentan, de unos 2 kilómetros de diámetro).

Mientras que los fungicidas controlan los patógenos de las plantas en los cultivos, las abejas recogen sus residuos cuando se alimentan de polen y néctar. Como las granjas usan tanto insecticidas como fungicidas, los científicos se preocupan por la sinergia. “Si bien la mayoría de los fungicidas son relativamente no tóxicos para las abejas, se sabe que muchos interactúan sinérgicamente con los insecticidas , lo que aumenta enormemente su toxicidad para las abejas”, dijo McArt.

El clorotalonil se ha relacionado con un crecimiento de la colonia atrofiado en abejorros y una mayor vulnerabilidad a Nosema, una infección intestinal fatal en abejorros y abejas.

“Nosema puede ser devastador para los abejorros y las abejas”, dijo McArt. “Dado que la exposición a los fungicidas puede aumentar la susceptibilidad de las abejas a Nosema, esta puede ser la razón por la que vemos vínculos entre la exposición a los fungicidas, la prevalencia de Nosema y el abejorro en todo Estados Unidos en este conjunto de datos”.

Para la agricultura nacional y mundial, los abejorros son un componente clave debido a su capacidad de usar “polinización de zumbido” que vibra y sacude el polen de las flores. En los Estados Unidos, las abejas contribuyen con más de $ 15 mil millones a la economía y $ 170 mil millones a la agroindustria global, de acuerdo con la investigación económica mundial y un estudio de Cornell 2012. Mientras que la mitad del trabajo de polinización de los cultivos se lleva a cabo con abejas comercialmente manejadas en los EE. UU., La otra mitad es hecha por abejorros y abejas silvestres . En Nueva York, los servicios de polinización contribuyen $ 500 millones a la economía agrícola del estado.

Más información: Predictores del paisaje de la prevalencia de patógenos y contracciones de rango en abejorros de los Estados Unidos, Procedimientos de la Royal Society B , rspb.royalsocietypublishing.or … .1098 / rspb.2017.2181

Información de: phys.org


 

 

 

 

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Autor entrada: REDACCION

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