Hawaii: hogar de una colección de piña de clase mundial

Publicado por Jan Suszkiw

 

Ya sea que se lo coman rebanado o como aderezo de pizza, la piña es una deliciosa y versátil fruta tropical que ocupa el tercer lugar en popularidad mundial detrás del plátano y el mango.

A fines del siglo XIX, Hawái lideró la producción y exportación de piña en conserva, gracias a una industria desarrollada en torno a avances clave en tecnología de procesamiento y plantaciones de Smooth Cayenne, una variedad muy adecuada para los suelos y las condiciones de crecimiento del estado.

Hawai ya no tiene ese título. Sin embargo, sigue siendo el hogar de una de las colecciones de piña más grandes y genéticamente más diversas del mundo. La colección es administrada por el Servicio de Investigación Agrícola (ARS) del USDA en 33 acres de tierra en Hilo como parte del Repositorio Nacional de Germoplasma Clonal de la agencia para cultivos de frutas tropicales y nueces.

La colección ARS representa un tesoro de recursos genéticos para identificar y mejorar rasgos importantes en piñas comerciales, así como para la investigación para comprender la biología básica y la evolución de los diferentes procesos de la planta.

Los nombres grandes y las accesiones de piña poco conocidas se mantienen allí. Algunos, como Smooth Cayenne, son líderes de la industria, apreciados por su fruta fresca o calidad de enlatado. Otros, como Saigon Red, son más oscuros aunque no menos dignos de preservación.

Una piña en miniatura traída a Hawai desde Vietnam en 1938, Saigon Red es demasiado agridulce para comer. Sin embargo, su tamaño compacto, fruta de piel roja y hojas largas y bien formadas podría resultar ideal para las plantaciones de jardines o el uso en interiores como una planta decorativa.

Garantizar la buena salud y la disponibilidad de la colección Hilo -que cuenta con 186 tipos diferentes de piña silvestre y cultivada- puede requerir mucha mano de obra; también puede catalogar las plantas y sus características. Ahora, las nuevas herramientas llamadas “marcadores moleculares” están ayudando a acelerar el proceso, de 18 meses a 2 años a solo unos pocos días. Los marcadores detectan el gen o genes de rasgos específicos en el ADN de la piña. Esto se puede hacer con plantas de semillero en lugar de plantas adultas, ahorrando tiempo, dinero y recursos.

Así como los refinamientos de las conservas convirtieron a Hawai en uno de los primeros exportadores mundiales, también lo es el estado en la cúspide de la tecnología actual para explotar el potencial genético sin explotar del cultivo de fruta, con beneficios para los productores y consumidores en todo el mundo.


 

 

 

 

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Autor entrada: REDACCION

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