Acuicultura Peces

Las piscifactorías están ayudando a combatir el hambre

Ben Belton, Dave Little y Simon Bush, The Conversation

En las últimas tres décadas, la industria de la acuicultura mundial ha pasado de la oscuridad a convertirse en una fuente fundamental de alimentos para millones de personas. En 1990, solo el 13 por ciento del consumo mundial de productos del mar se cultivaba; en 2014, la acuicultura proporcionaba más de la mitad del pescado consumido directamente por los seres humanos.

Este enfoque ha llevado a los estudiosos a preguntarse si la acuicultura contribuye a la seguridad alimentaria de las personas más pobres en los países productores. Muchos han concluido que no . Mientras tanto, los defensores de la industria a menudo enfatizan el potencial de las granjas de pequeña escala, principalmente el cultivo de pescado para el consumo doméstico, para alimentar a los pobres . A veces se dice que las granjas de este tipo representan entre el 70 y el 80 por ciento de la producción mundial de acuicultura.

Nuestra investigación muestra que ambas perspectivas están totalmente desfasadas de los desarrollos actuales. De hecho, la gran mayoría de los peces de piscifactoría se consume en los mismos países en desarrollo donde se produce, y es ampliamente accesible para los consumidores más pobres en estos mercados. La mayor parte proviene de una nueva clase dinámica de granjas comerciales de pequeña y mediana escala, cuya existencia rara vez se reconoce. Para comprender el potencial de la acuicultura para alimentar al mundo, los investigadores y los consumidores deben apreciar cuán dinámica es esta industria.

El pescado de granja es una fuente de alimento crítico

El pescado es una fuente rica de vitaminas, minerales, ácidos grasos esenciales y proteínas de alta calidad. Desempeña un papel particularmente importante en las dietas de miles de millones de consumidores en países de bajos y medianos ingresos. Muchas de estas personas son pobres, están desnutridas y no pueden permitirse alimentos alternativos ricos en nutrientes como frutas, huevos y carne.

A lo largo de la historia de la humanidad, la mayoría de los peces que comen se ha capturado en océanos, ríos y lagos. Pero la cantidad total de pescado cosechado de estas fuentes alcanzó su punto máximo a mediados de la década de 1990 debido a la sobrepesca y la degradación ambiental. La demanda de productos pesqueros ha seguido aumentando desde esta vez, ya que la urbanización y los ingresos promedio han aumentado a nivel mundial. La acuicultura está llenando el vacío.

Las piscifactorías están ayudando a combatir el hambre
Cultivo de bagre pangasius para la exportación en Vietnam. Crédito: Ben Belton, CC BY-ND

Exagerado énfasis en las exportaciones

La investigación académica sobre la acuicultura se ha centrado principalmente en especies comercializadas internacionalmente, como el camarón, el salmón y el panga vietnamita. Estos tres peces representan menos del 10 por ciento de la producción global de peces de cultivo, pero son el foco de la mayoría de las publicaciones de ciencias sociales sobre acuicultura. Este sesgo refleja las prioridades y preocupaciones de los países desarrollados que financian la investigación, así como las organizaciones de la sociedad civil que trabajan para promover la producción acuícola sostenible a través del comercio internacional.

Debido a que suponen que este pequeño grupo de especies comercializadas internacionalmente es representativo de la acuicultura mundial, muchos estudiosos creen que el pescado cultivado en las naciones en desarrollo se exporta principalmente a los países ricos . La literatura también sugiere que los piscicultores encuentran que es más rentable cultivar especies con un alto valor de mercado , generando pocos beneficios para los consumidores más pobres.

Verificación de los hechos

En un análisis reciente de la producción y el comercio de pescado, utilizamos los datos publicados por la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura para demostrar que la importancia del comercio mundial de productos del mar cultivados ha sido muy exagerada. Analizamos la producción y exportación de peces de cultivo para 2011 -el último año ambos conjuntos de datos estuvieron disponibles- para los 10 países en desarrollo productores acuícolas más importantes, que juntos representan el 87 por ciento de la producción mundial de acuicultura y la mitad de la población humana mundial.

Nuestro análisis muestra que el comercio de exportación de estos países es relativamente insignificante. De hecho, encontramos que el 89 por ciento de los peces cultivados en estos países permanecen en sus mercados domésticos.

Las piscifactorías están ayudando a combatir el hambre
Total global de captura de peces silvestres y producción de acuicultura (millones de toneladas métricas). Crédito: FAO, CC BY-SA

La acuicultura es pro-pobre

Pero, ¿este pez llega a los pobres? Para responder a esta pregunta, reunimos varias fuentes de información sobre los precios del pescado y el consumo de pescado en estos mismos 10 países. Surgió un patrón consistente: donde la cantidad de pescado cultivado ha crecido sustancialmente, el precio real del pescado cultivado, ajustado por la inflación, ha disminuido significativamente, y la cantidad de pescado consumida por los consumidores más pobres ha crecido.

Por ejemplo, en Bangladesh, uno de los países más pobres de Asia, el mercado de pescado de cultivo creció 25 veces en tres décadas para superar los dos millones de toneladas en 2015. Este crecimiento hizo que el precio real de los peces cultivados cayera un 9 por ciento desde 2000 a 2010, al mismo tiempo que los peces silvestres eran cada vez más escasos y más caros. El consumo de pescado de piscifactoría por los hogares más pobres -que son particularmente sensibles a los cambios en los precios de los alimentos- aumentó rápidamente durante este período, más que compensando una disminución en la cantidad de pescado silvestre consumido.

Estas tendencias implican que la expansión de la piscicultura ha sido buena para los pobres . Los hogares de bajos ingresos en los países que estudiamos comerían hoy menos pescado de cualquier tipo, silvestre o de granja, si no fuera por el crecimiento de la acuicultura.

Una revolución silenciosa

Entonces, ¿quién está produciendo este pez, y cómo? La ” revolución silenciosa ” en el suministro de pescado de piscifactoría no ha sido impulsada por el agronegocio corporativo ni por pequeñas granjas de patio trasero. Por el contrario, la mayor parte del crecimiento de la acuicultura en las últimas tres décadas provino de un segmento dinámico y cada vez más sofisticado de granjas comerciales pequeñas y medianas y la gran cantidad de empresas que las respaldan mediante el suministro de insumos tales como alimentación, logística y otros servicios.

En lugar de centrarse en la producción de especies costosas para los mercados de exportación o los clientes domésticos ricos, estos héroes anónimos se han centrado en el cultivo de peces asequibles, como la carpa. Donde estas especies se producen en grandes cantidades, se han vuelto asequibles para un gran número de consumidores de bajos y medianos ingresos cerca de casa.

Esta transformación aún no se ha consolidado en muchos países en desarrollo, particularmente en África, donde el acceso a peces de bajo costo podría mejorar en gran medida la seguridad alimentaria. Al aprender del ejemplo de las naciones donde el suministro de peces de cultivo ha crecido, los gobiernos y las organizaciones de ayuda pueden realizar inversiones mejor enfocadas en infraestructura, instituciones, políticas y tecnologías para expandir el impacto de la revolución silenciosa de la acuicultura.


 

 

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