Estados Unidos

Cuarenta años de datos cuantifican por primera vez los beneficios de la adopción del maíz Bt en múltiples cultivos

Universidad de Maryland

Investigadores de la Universidad de Maryland han reunido cuarenta años de datos para cuantificar los efectos del maíz de campo Bt, una tecnología de ingeniería genética altamente comercializada y exitosa, en un estudio colaborativo novedoso y de gran escala. Otros estudios han demostrado los beneficios de la adopción de maíz o algodón Bt en el manejo de plagas para plagas como el barrenador del maíz europeo o el gusano de algodón en maíz o algodón, pero este es el primer estudio que examina los efectos en otros cultivos fuera del sitio en América del Norte. Al rastrear las poblaciones de barrenadores del maíz en Europa, este estudio muestra disminuciones significativas en la actividad de la polilla adulta, los regímenes de fumigación recomendados y el daño general a los cultivos en cultivos de hortalizas como maíz dulce, pimientos y judías verdes.

El maíz Bt se introdujo y adoptó por primera vez en los Estados Unidos en 1996 y es un cultivo genéticamente modificado (GE) que representa más del 80% de nuestras plantaciones de maíz actuales. En este estudio, el Dr. Galen Dively, Profesor Emérito y Consultor Integrado de Control de Plagas en el Departamento de Entomología, y el Dr. Dilip Venugopal, Asociado de Investigación UMD, utilizan datos de 1976 a 2016 para observar las tendencias veinte años antes y veinte años después de la adopción de maíz Bt. “La seguridad del maíz Bt ha sido probada exhaustivamente y comprobada, pero este estudio es sobre la efectividad del maíz Bt como una estrategia de manejo de plagas, y particularmente beneficios para cultivos fuera del sitio o diferentes cultivos en diferentes áreas que el maíz de campo Bt”, explica Venugopal.

“Este es el primer documento publicado que muestra los beneficios externos a otras plantas hospedadoras para una plaga como el barrenador del maíz, que es una plaga importante para muchos otros cultivos como las judías verdes y los pimientos”, dice Dively. “Estamos viendo una supresión de más del 90 por ciento de la población europea de barrenador del maíz en nuestra área para estos cultivos, lo cual es increíble”.

Utilizando los números de las trampas de plagas para estimar la población y examinar los regímenes de fumigación recomendados para plagas como el barrenador europeo del maíz, Dively y Venugopal observaron reducciones significativas en la población, con mucha menos fumigación con el tiempo. “No habría ninguna recomendación para rociar el barrenador del maíz dada la población actual, y este documento puede rastrear eso hasta la adopción del maíz Bt”, dijo Dively. “Además, al observar las infestaciones reales de plagas y el daño en los cultivos reales a lo largo de cuarenta años de datos, lo llevamos un paso más allá para ver los beneficios en todo tipo de cultivos y las disminuciones en la población real de plagas. ver los resultados en teoría y en la práctica sobre cultivos reales y en la población real de plagas durante un largo período de tiempo “.

“Los próximos pasos serían cuantificar los millones de dólares en beneficios económicos que vemos aquí de una manera muy concreta para mostrar dinero y tiempo ahorrado en fumigación y manejo de plagas, reducción de daños a los cultivos, así como la consideración de los beneficios ambientales. Sin embargo, lo importante aquí es pensar en los cultivos Bt como una de muchas herramientas en una caja de herramientas integrada de control de plagas . Los beneficios son innegables, pero siempre deben sopesarse frente a muchas otras opciones para usar una amplia gama de herramientas y maximizar el beneficio mientras minimizando cualquier riesgo potencial como las plagas que desarrollan resistencia Bt “, dijo Venugopal.

Dively concluye: “Este estudio finalmente muestra la importancia de evaluar los cultivos transgénicos más allá del campo que se está plantando. Estos productos y los nuevos avances que se avecinan tienen el potencial de suprimir las principales poblaciones de plagas al igual que el maíz Bt. Esto es solo el comenzando, y necesitamos cuantificar estos efectos. Estoy entusiasmado con estos resultados y me alientan para el trabajo futuro “.

Su artículo se publica en las Actas de la Academia Nacional de Ciencias .

Más información: Galen P. Dively et al., “La supresión regional de plagas asociada con la adopción generalizada del maíz Bt beneficia a los productores de vegetales”, PNAS (2018). www.pnas.org/cgi/doi/10.1073/pnas.1720692115

Información de: phys.org


 

 

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