Estados Unidos

Cómo hacer que los sistemas alimentarios mundiales sean más sostenibles

Kathleen Kevany, The Conversation

En octubre pasado, el director de cine James Cameron y su esposa Suzy Amis Cameron lanzaron una operación de proteína de guisantes orgánicos en Saskatchewan . Una vez que esté en funcionamiento, esta instalación será el principal productor de proteína de guisantes orgánicos en América del Norte.

En una conferencia de prensa, Cameron dijo que no era “antipático” con la industria ganadera, pero que estaba preocupado por los impactos ambientales de la agricultura animal y quería ayudar a reducir el consumo de carne y las emisiones de gases de efecto invernadero y mejorar la salud.
Este es un momento crítico para nuestro planeta. Lo que comemos y cómo obtenemos nuestra comida determinará su futuro.

El cambio climático, el clima destructivo, la volatilidad en la producción de alimentos y el aumento de enfermedades no transmisibles (diabetes y presión arterial elevada, por ejemplo) que se han convertido en las principales causas de muerte prematura en todo el mundo exigen que reflexionemos sobre lo que comemos y exigimos más sostenibilidad en nuestros sistemas alimentarios mundiales.

Desarrollado por plantas

El año pasado preparó el escenario para la alimentación basada en plantas con el lanzamiento de Impossible Burger y otras proteínas a base de plantas que se asemejan a la carne de res. Las personas pueden vivir bien comiendo dietas basadas en plantas y el apetito por ellas está creciendo.

Una encuesta de 2016 encontró que el 17 por ciento de los estadounidenses se adhieren a una dieta basada en plantas exclusiva o predominantemente, mientras que otro 60 por ciento están reduciendo los productos a base de carne. Tendencias similares se están consolidando en Europa y Asia .

Una disminución en el consumo de carne podría ayudar a los gobiernos a ahorrar miles de millones en costos de atención médica. Los altos niveles de consumo de carne y grasas saturadas están relacionados con una carga creciente de enfermedades crónicas, como diabetes, enfermedades cardiovasculares y algunos cánceres.

En Canadá, un informe reciente encontró que el gasto provincial en atención médica podría aumentar al 80% de los presupuestos para el año 2030 si las dietas y los estilos de vida se mantuvieran sin cambios. Estos costos en aumento se deben principalmente a un aumento en el uso de medicamentos, tecnología médica y recursos humanos para tratar estas enfermedades.

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The Impossible Burger es una hamburguesa de origen vegetal hecha de trigo, aceite de coco, patatas y hemo. Crédito: Alimentos Imposibles

Siembra adelante

Los sistemas alimentarios mundiales están generando cada vez más costos humanos, sociales, ambientales y económicos severos. En un esfuerzo por aumentar la eficiencia, la productividad y los beneficios, hemos intensificado y mecanizado los procesos agrícolas, incluida la mejora vegetal y animal.

Como resultado, nuestros hábitos de producción y consumo de alimentos se han convertido en los principales motores del cambio climático, el estrés hídrico, el acaparamiento de tierras, la pérdida de biodiversidad, la erosión del suelo, la deforestación y el agotamiento de las poblaciones de peces.

Necesitamos enfoques más inteligentes, saludables y amables.

Por ejemplo, es extremadamente ineficiente cultivar granos y alimentarlos al ganado. Sería 10 veces más eficiente si los humanos comieran estos granos y semillas en su lugar.

También sería más equitativo. El precio de los granos aumenta cuando las materias primas se canalizan a la agricultura industrial de animales y los pone fuera del alcance de las poblaciones marginadas .

Un cambio de imagen de los alimentos

Tanto las Naciones Unidas como la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación han pedido reformas en los sistemas de alimentación y agricultura. La evidencia reunida revela la necesidad de límites a la agricultura intensiva en productos químicos, producción ganadera intensiva, producción en masa y comercialización masiva de alimentos ultraprocesados ​​y prácticas de sostenibilidad para impulsar las mejoras necesarias en las cadenas de suministro de productos básicos mundiales largas y desreguladas.

En resumen, están abogando por dietas más sostenibles en todo el planeta. Las dietas sostenibles buscan lograr resultados positivos para las personas, los animales y el planeta teniendo en cuenta la salud, el medio ambiente y la equidad en la dieta, así como el estilo de vida.

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La ganadería es una de las principales causas de deforestación en Brasil. Crédito: Shutterstock

Grupos de investigación independientes, como IPES-Food , también colaboran con los ciudadanos y los movimientos sociales para diseñar políticas y fomentar la transición a sistemas alimentarios más sostenibles.

En un informe reciente , IPES-Food y la Alianza Mundial para el Futuro de los Alimentos pusieron de relieve las muchas formas en que los alimentos están conectados a nuestras vidas. Instan a los gobiernos, la industria y los ciudadanos-consumidores a construir una mayor integridad en los sistemas alimentarios mediante la aplicación de enfoques confiables que sean holísticos, respaldados públicamente y que reemplacen los resultados deficientes con resultados inspiradores y sostenibles.

Oportunidades suculentas

La innovación con vegetales y alimentos vegetales ya vale miles de millones y solo se espera que siga creciendo . Con negocios basados ​​en plantas que crecen exponencialmente, las empresas de alimentos tradicionales aprovechan las oportunidades para invertir en marcas basadas en plantas.

Maple Leaf Foods, el distribuidor de carne más grande de Canadá, amplió su línea de productos para incluir alimentos proteínicos a base de plantas mediante la adquisición de Lightlife Foods y Field Roast, que ofrecen productos a base de granos de “carne” y queso vegano. Estas no son empresas livianas: Field Roast tuvo aproximadamente US $ 38 millones en ventas en 2016.

Tyson Foods, un destacado productor de carne de Estados Unidos, también ha aumentado su participación en la compañía basada en plantas Más allá de la carne , y la multinacional de alimentos empresa Danone adquirió WhiteWave , una compañía de leche vegetal.

Muchas más oportunidades de negocios esperan a aquellos con imaginación. Se anticipan más alimentos suculentos en el mercado y algunos incluirán proteína de guisante de las instalaciones lanzadas por James Cameron y su equipo.

El futuro podría significar un aire más limpio, agua y suelos fortificados, junto con estilos de vida más saludables y equitativos, todo ello impulsado por deliciosos alimentos vegetales.

Información de: phys.org


 

 

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