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Enfermedad tropical amenaza cultivos de bananos en el mundo

Antananarivo, 9 jul (PL) La enfermedad de Panamá es una amenaza inminente para los cultivos de bananos en Asia y África, determina un estudio difundido hoy aquí, donde puede estar sino el antídoto al menos una defensa contra la plaga.

El arribo del mal, provocado por el hongo Fusarium oxysporum, a América resultaría catastrófico para varios países del sur y del centro del continente, grandes exportadores de ese producto.

La enfermedad no ataca la planta en sí, sino los suelos y se extiende por África y Asia, países en los cuales predominan los cultivos de la variedad Cavendish, determinaron los científicos del Kew Royals Garden, preocupados por la rápida expansión de la peste y el grado de destrucción de las plantaciones que provoca.

De su lado, autoridades científicas malgaches estiman que el valladar contra la enfermedad reside en este país africano insular del océano Indico, donde existe una variedad de banano que hasta el presente se ha mostrado inmune a los avances del azote.

La doctora Hélene Ralimanana, del Centro de Conservación de Madagascar, exhortó a comenzar de inmediato las pesquisas de la banana malgache, una fruta no comestible con grandes semillas en su interior que puede tener los rasgos genéticos necesarios para resistir la enfermedad.

Sin embargo, hay un grave problema: en el país solo existen cinco plantas de esa especie por lo que la científica llamó a protegerlas con sumo cuidado para utilizar sus frutos en las investigaciones científicas.

Es perentorio conservar la planta de banana silvestre, pues sus grandes semillas ofrecen una oportunidad de encontrar un gen que permita mejorar los cultivos de la fruta, advirtió la doctora Ralimanana.

Madagascar, separada del continente africano por el canal de Mozambique hace millones de años, posee una flora y fauna únicas, el 80 por ciento de las cuales son endémicas.


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