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El calentamiento de los ríos contribuye notablemente a los niveles mundiales de gases de efecto invernadero

El calentamiento de arroyos y ríos podría estar contribuyendo desproporcionadamente a la cantidad de gases de efecto invernadero que calientan el planeta, según un nuevo estudio.

 

Universidad de Birmingham

Muchos de estos cursos de agua con altos niveles de sedimentos finos y materiales orgánicos que se acumulan en sus lechos podrían aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero de los ríos, así como también aumentar el riesgo de enfermedades transmisibles y poner en riesgo la vida silvestre.

El aumento de las temperaturas del río se prevé a nivel mundial debido al cambio climático y esto empeorará al aumentar la extracción de agua subterránea fría que ayuda a reducir las altas temperaturas en verano.

Investigadores de la Universidad de Birmingham y del Servicio Geológico Británico han descubierto que los ríos cálidos pueden causar aumentos marcados en la producción de dióxido de carbono y metano.

Publicando hallazgos en Nature Communications , su comparación de emisiones potenciales de gases de efecto invernadero de sedimentos del lecho del Reino Unido muestra que la sensibilidad a la temperatura varía con la geología, la materia orgánica y el tamaño del sedimento.

Se espera que los aumentos de temperatura sean particularmente importantes en los ríos y arroyos agrícolas de tierras bajas que representan grandes áreas de Europa, América del Norte y Asia.

Sophie Comer-Warner, coautora principal de la Universidad de Birmingham, dijo: “Nuestros hallazgos resaltan el riesgo sustancial de futuras emisiones de gases de efecto invernadero por el calentamiento de los ríos, especialmente los que son pequeños pero tienen altas concentraciones de materia orgánica.

“Bajo futuros escenarios de calentamiento climático y cambios en el uso de la tierra que conducen a más materia orgánica que termina en los ríos más cálidos, la emisión de gases de efecto invernadero de dichos cursos de agua podría aumentar desproporcionadamente en relación con su tamaño en el paisaje”.

Se sabe que los ríos pequeños tienen las mayores tasas de emisiones de gases de efecto invernadero, con concentraciones relativamente grandes de dióxido de carbono y metano en sus sedimentos. Ha habido poca investigación previa sobre el origen y la composición cambiante de estos sedimentos y cómo esto afecta la producción de gases de efecto invernadero.

Paul Romeijn, coguista principal de la Universidad de Birmingham, comentó: “Nuestra comparación de emisiones potenciales de gases de efecto invernadero de sedimentos del lecho del Reino Unido reveló niveles de dióxido de carbono y metano que se elevaron especialmente en ríos de tiza, como el río Lambourn en North Wessex Downs, y en sedimentos ricos en partículas pequeñas y materia orgánica.

“Si nos tomamos en serio la reducción de las emisiones futuras de los ríos bajo el calentamiento climático, la atención de la gestión de la tierra debe centrarse en la reducción de sedimentos ricos en contenido de materia orgánica y la disminución de la extracción de aguas subterráneas”.

Más información: Sophie A. Comer-Warner et al. La sensibilidad térmica de las emisiones de CO2 y CH4 varía con las propiedades del sedimento del lecho, Nature Communications (2018). DOI: 10.1038 / s41467-018-04756-x

Información de: phys.org


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