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Perros, la mejor tecnología para detectar árboles enfermos

Su privilegiado sentido del olfato les permite detectar si la madera está dañada en estadios tempranos de algunas enfermedades

 

ELENA MARTÍNEZ BATALLA

El aguacate se ha convertido en un must have de nuestra dieta. Todo el que se preocupa mínimamente por su salud sabe que se trata de una fruta muy saludable y que, además, es antioxidante, rica en potasio y reduce el colesterol LDL (el malo) y aumenta el colesterol HDL (el bueno), motivos por los que ha sido clasificada por algunos expertos como un “superalimento”.

Sin embargo, el futuro de los árboles de los que se extrae este fruto no es muy prometedor en enclaves como Florida debido a la presencia en las plantaciones de aguacate del escarabajo del laurel rojo (Xyleborus glabratus).

Este diminuto insecto del tamaño de un grano de arroz transmite el hongo Raffaela laurícola a los árboles, a quienes el hongo causa un grave problema vascular. De hecho, es capaz de acabar con la vida del 90 % de los árboles infectados en poco más de seis semanas.

Por ello, detectar a tiempo la enfermedad es clave para asegurar el devenir de las plantaciones de aguacate, algo en lo que son expertos los perros, según revela un estudio publicado el pasado mes de abril en la revista especializada HortTechnology.

En su trabajo, los expertos, investigadores de la Universidad Internacional de Florida (Estados Unidos), relatan que los canes son la mejor tecnología para detectar si la madera está o no enferma gracias a su privilegiado sentido del olfato, pues según la raza, los perros tienen entre 125 y 220 millones de células olfativas, mientras que los humanos sólo poseen unos cinco millones de receptores de este tipo.

En concreto, los resultados de la investigación constatan que los canes detectan, con un porcentaje de acierto del 95 %, si los árboles están enfermos, y lo hacen incluso cuando las condiciones climáticas son adversas, es decir, cuando la temperatura y la humedad son altas y enmascaran el olor de la madera.

La gran capacidad olfativa permite a los perros detectar la enfermedad incluso antes de que se manifieste físicamente, algo que no tarda en ocurrir, ya que este hongo se propaga muy rápidamente por el interior de la madera, que empieza a adquirir un tono marrón oscuro poco después de ser infectada.

Efecto devastador

El mismo hongo que afecta a las plantaciones de aguacate ha arrasado con los árboles de la familia Lauraceae en Estados Unidos

El sistema vascular de estos árboles, al detectar el hongo, trata de defenderse creando una suerte de paredes para aislarlo, lo que finalmente provoca una serie de obstrucciones que impiden el paso de los nutrientes y el agua.

Este hongo ha arrasado con casi la totalidad de los árboles de la familia Lauraceae de la zona –ha provocado la muerte de más de 300 millones de árboles en Estados Unidos- y ahora se dirige hacia las plantaciones de aguacate, el segundo cultivo más importante en Florida, sólo por detrás de los cítricos.

Se trata de una industria que genera unos 350 millones de euros al año, de modo que, a falta de un método de diagnóstico temprano de la enfermedad, el hallazgo reportado en este artículo aporta un halo de luz en lo que a la transmisión de la enfermedad se refiere, ya que podría evitar la propagación generalizada de la misma.

Artículo científico de referencia:

Julian Mendel et al, An Evaluation of Scent-discriminating Canines for Rapid Response to Agricultural Diseases, HortTechnology (2018). DOI: 10.21273/HORTTECH03794-17

(Nota: Para ver el artículo de la fuente original dar click al logo o link destacado del autor al comienzo de la nota)


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