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Un estudio muestra cómo las larvas de escarabajo se adaptan a diferentes hospedadores de abejas


Un equipo de investigadores de la Universidad de California descubrió adaptaciones hechas por una especie de escarabajo para sobrevivir en diferentes ubicaciones geográficas. 


En su artículo publicado en Actas de la Academia Nacional de Ciencias , el grupo describe su estudio de un escarabajo ampollado parásito y sus anfitriones de abejas excavadoras que viven en diferentes áreas de la costa oeste de los Estados Unidos.

Los escarabajos ampolla han evolucionado de una manera única. Sus larvas emiten sustancias químicas que huelen como una abeja hembra a una abeja macho. Cuando un macho aparece listo para aparearse, las larvas se adhieren a su cuerpo y se llevan cuando se va volando. Cuando una abeja macho portadora de larvas encuentra una abeja hembra real y se involucra en la cópula, las larvas se mueven del macho a la hembra. Después de la cópula, las larvas permanecen unidas a la abeja hembrahasta que ella ponga huevos. En ese punto, las larvas se liberan de la hembra y se dirigen a su nido, y una vez allí, consumen los huevos que ella ha puesto y la comida que ha juntado para su descendencia. Las larvas permanecen en el nido hasta que crecen hasta convertirse en adultos. En este nuevo esfuerzo, los investigadores se preguntaron cómo la misma especie de escarabajo blister podría adaptarse con el acceso a diferentes hosts. Para averiguarlo, estudiaron dos anfitriones de abejas macho, uno llamado H. miserabilis, que vive en la costa de Oregón, y el otro llamado H. pallida, que vive en el desierto de Mojave en California.

Un estudio muestra cómo las larvas de escarabajo se adaptan a diferentes hospedadores de abejas
Agregados larvales de M. franciscanus. Crédito: Leslie Saul-Gershenz.

Los investigadores encontraron que los machos se sentían más atraídos por las larvas del escarabajo local que por las larvas de otra área. Sugieren que esto indica que las larvas se han adaptado cambiando la composición química de las feromonas que emiten. Los investigadores también encontraron que los escarabajos depositaban sus larvas en alturas relacionadas con la altitud de crucero de las abejas machos locales , una adaptación física destinada a dar a sus larvas la mejor oportunidad de atraer a un huésped macho de abejas.

Los investigadores señalan que su trabajo demuestra que los parásitos pueden evolucionar de forma que les den una ventaja cuando se enfrentan a diferentes hosts.

Un estudio muestra cómo las larvas de escarabajo se adaptan a diferentes hospedadores de abejas
H. pallida con larvas. Crédito: Leslie Saul-Gershenz.

Más información: Leslie Saul-Gershenz et al. Las señales y los comportamientos engañosos de un escarabajo cleptoparasitario muestran la adaptación local a diferentes especies de abejas hospederas, Actas de la Academia Nacional de Ciencias (2018). DOI: 10.1073 / pnas.1718682115

Resumen
Las señales quimiosensoriales desempeñan un papel clave en el reconocimiento de especies y la ubicación del compañero en las especies de invertebrados y vertebrados. Las especies estrechamente relacionadas a menudo producen señales similares pero distintas al variar las proporciones o componentes en las mezclas de feromonas para evitar la interferencia en sus canales de comunicación y minimizar la atracción cruzada entre congéneres. Sin embargo, la explotación de señales reproductivas por depredadores y parásitos también puede proporcionar una fuerte presión selectiva sobre los fenotipos de señal. Por ejemplo, las arañas boleadoras imitan a las feromonas de varias especies de polillas para atraer a sus presas, y las larvas de escarabajos ampollas parásitos, conocidas como triungulinas, cooperativamente producen una señal olfativa que imita la feromona sexual de sus abejas receptoras para atraer abejas macho, como la primera paso en ser transportado por sus anfitriones a sus nidos. En ambos casos, hay una fuerte presión de selección en el anfitrión para discriminar compañeros reales de imitadores agresivos y, a la inversa, en el depredador, parásito o parasitoide para rastrear y adaptarse localmente a las señales en evolución de sus huéspedes. Aquí mostramos la adaptación local de un escarabajo, Meloe franciscanus (Coleoptera: Meloidae), a la química de las feromonas y el comportamiento de localización de sus huéspedes, dos especies de abejas solitarias en el género Habropoda. Divulgamos que la señal engañosa de M. franciscanus es adaptada localmente por el anfitrión en su composición química y razón de componentes, con las abejas del anfitrión de cada población allopatric que prefiere las señales engañosas de su población parasitaria simpátrica. Además, en diferentes lugares, las agregaciones de triungulina han adaptado su altura de percha a la altura a la cual las abejas macho locales patrullan típicamente por las hembras. 

Referencia de la revista: actas de la Academia Nacional de Ciencia

FUENTE: phys.org


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