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3 formas en que los insecticidas pueden ser contraproducentes en la agricultura



Los pesticidas no son nuevos y definitivamente no son una invención humana. Las plantas y otros microorganismos han utilizado productos químicos para defenderse de otros organismos durante cientos de miles de años.

Tomemos, por ejemplo, los nogales. Sus raíces producen un químico llamado juglone que se secreta en el suelo e inhibe el crecimiento de las plantas cercanas. Esto asegura que el nogal tenga todos los nutrientes y agua cercanos para sí mismo.

Las plantas también producen insecticidas. La nicotina es el ejemplo más famoso, producido por plantas de la familia de las solanáceas, incluidos los tomates, las papas y, por supuesto, el tabaco. Muchos insectos que se alimentan de plantas evitan las plantas de tabaco porque la nicotina es una poderosa neurotoxina que puede matarlas .

La nuez negra, la pacana, el nogal y otros árboles de la familia de la nuez producen un químico llamado juglone que puede ser tóxico para las plantas cercanas. Wikimedia

Los humanos han replicado esta guerra química natural para producir pesticidas que se han vuelto esenciales para la agricultura. Pero el uso de insecticidas también genera preocupaciones sobre su impacto en especies no objetivo como las abejas, o su efecto indirecto en las aves, que comen muchos insectos.

Los científicos que estudian los insectos y cómo se adaptan a los pesticidas están descubriendo que algunos insecticidas pueden hacer que las plagas sean más fuertes o que la planta misma podría estar bajo un mayor ataque de otras plagas. Encontrar soluciones es importante tanto para preservar la biodiversidad como para la agricultura.

Cuando un agricultor usa insecticidas, son conscientes de los efectos beneficiosos en sus campos, pero también deben ser conscientes de los posibles impactos negativos.

Lo que no te mata te hace más fuerte

Un pesticida puede provocar un resurgimiento de la plaga objetivo en los días, semanas o meses que siguen a su aplicación. Los insecticidas deben aplicarse a concentraciones letales y, a veces, varias veces durante el ciclo de vida de la plaga para ser completamente efectivos.

En concentraciones sub letales, un pesticida puede, de hecho, aumentar la fecundidad o la longevidad de algunas plagas . Por ejemplo, cuando se aplica imidacloprid (una neurotoxina de insecto de la familia de los neonicotinoides) en concentraciones sub-letales, puede duplicar la tasa de reproducción del pulgón verde del durazno .

El pulgón verde del durazno. Scott Bauer, USDA

Peor aún, una aplicación de pesticidas sub-letales puede conducir rápidamente a la aparición de resistencia a los insecticidas . La resistencia a los pesticidas hace que estos productos químicos sean inútiles o incluso perjudiciales. Este es el caso de la cepa del gorgojo del maíz resistente a los insecticidas, que aumentó su población 5,4 veces cuando fue tratada con un insecticida piretroide llamado deltametrina .

Brotes en repetición

Los insecticidas pueden ser selectivos, dirigidos a un insecto en particular, o actuar sobre una variedad de plagas (amplio espectro). Los insecticidas de amplio espectro se usan ampliamente, pero pueden tener efectos adversos perjudiciales, como perturbar a los enemigos naturales de una plaga.

En estos casos, unas pocas semanas después de la aplicación del pesticida, la misma plaga volverá a aparecer en el campo (resurgimiento primario de plagas) o se producirá un brote de otra plaga (resurgimiento secundario de plagas) . Estos fenómenos se han identificado en muchos cultivos, incluidos la soja , la papa y más , pero son difíciles de estudiar porque hay muchos factores diferentes involucrados.

Algunos investigadores han estimado que un tratamiento con pesticidas a principios de la temporada en algodón para las chinches puede agregar US $ 6 por acre para una aplicación posterior de pesticidas a fines de la temporada porque los enemigos naturales de la plaga están agotados.

La planta sensible

Algunos fabricantes de pesticidas ahora cubren las semillas de las plantas con pesticidas, de modo que las plantas absorben el pesticida en sus órganos y se vuelven tóxicas para las plagas agrícolas. Esto se ha convertido en una forma muy popular de proteger las plantas anuales como el trigo, la soja o el maíz.

Pero cuando una planta se vuelve resistente a algunas plagas, también puede volverse más sensible a otras. El ejemplo mejor documentado es el uso de neonicotinoides en algodón , maíz y tomate , y el aumento de brotes de ácaros araña de dos puntos. Los ácaros no son susceptibles a los neonicotinoides y prosperan en estos cultivos mucho más en comparación con los no tratados.

Sin duda, los pesticidas contribuyen positivamente a una producción de cultivos alta y estable en nuestro modelo agrícola actual y, por lo tanto, en nuestras vidas . Por otro lado, existen opciones no químicas que pueden usarse como alternativas o además de los pesticidas.

Alternativas insecticidas

Hay oportunidades para reducir el uso de pesticidas, y los científicos, como yo, trabajan en muchas alternativas sostenibles. Un estudio reciente destacó que el 78 por ciento de los neonicotinoides utilizados en la agricultura podrían ser reemplazados por el manejo no químico de plagas. Entre muchos otros, una sorprendente iniciativa en Alemania llamada Jena está reuniendo investigadores para ver si traer más diversidad de plantas al campo aumenta la resiliencia en comparación con nuestros sistemas agrícolas monoculturales.

Experimento Jena.

Se están desarrollando varias tecnologías nuevas que podrían ayudar a reducir el uso de pesticidas. Por ejemplo, las cámaras pueden detectar los químicos volátiles liberados por las plantas durante un brote de plaga. Estas señales de advertencia pueden ayudar a los agricultores a detectar las plagas antes y dar lugar a un tratamiento mejor y más eficiente.

La biotecnología también puede ayudar. Los cultivos genéticamente modificados no han sido ampliamente aceptados por el público , pero las nuevas técnicas como CRISPR-Cas9, una herramienta genética precisa capaz de cambiar pequeñas partes del genoma, pueden, si se usan con prudencia, ser invaluables para un pesticida más sostenible y menos sostenible. dependiente, agricultura . Por ejemplo, una planta puede diseñarse para atraer enemigos naturales mediante la emisión de compuestos volátiles, por lo tanto, protege contra algunas plagas .

Según el modelo agrícola actual, los pesticidas son casi esenciales para proporcionar alimentos suficientes a la población mundial. Pero existen alternativas, y comprar alimentos a los agricultores que han dejado de usar pesticidas o lo han limitado es una forma de apoyar una transición agrícola lejos de los pesticidas.

Julien Le Roy, Postdoctoral associate, Department of Biology, Western University

Este artículo fue publicado originalmente en The Conversation. Lea el original.


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