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4 razones por las que los insectos podrían ser un alimento básico: las hormigas arborícolas picantes y las polillas de la mantequilla de maní

4 razones por las que los insectos podrían ser un alimento básico en las dietas australianas, desde las picantes hormigas arborícolas hasta las polillas bogong con mantequilla de maní
Los insectos comestibles son ricos en proteínas, vitaminas y otros micronutrientes que podrían mejorar nuestra salud. Crédito: B. Ceko y B. Lessard

Con la previsión de que la población mundial alcance los 9.700 millones en 2050 , uno de los mayores desafíos de nuestras vidas será asegurar suficientes alimentos para todos.


por Bryan Lessard y Rocio Ponce-Reyes


Solo tenemos recursos hídricos y terrestres limitados, y el cambio climático, las prácticas nocivas para el medio ambiente y las enfermedades emergentes amenazan las cadenas de suministro.

Una forma de lidiar con esto es recurrir a nuestros amigos insectos. Pero no se preocupe, más de dos mil millones de personas de 130 países ya comen insectos . Muchos australianos ya lo hacen, también, en forma de colorante alimentario rojo natural elaborado a partir de la cochinilla , o el 5% de mantequilla de maní que legalmente puede contener fragmentos de insectos.

Hoy, hemos dado un salto hacia la incorporación de insectos a las dietas australianas convencionales, con el lanzamiento de la hoja de ruta de la industria de insectos comestibles de CSIRO . Desarrolla un plan integral que explora los desafíos y oportunidades para que Australia se convierta en un actor en una industria global por valor de 1.400 millones de dólares australianos para 2023 .

La hoja de ruta proporciona un marco útil para cualquier persona interesada en obtener una porción del pastel de cricket, incluidas las nuevas empresas de insectos, los agricultores, los productores de alimentos , los investigadores, los responsables políticos y las empresas de las Primeras Naciones. Para desbloquear el potencial agrícola de las especies de insectos nativas de Australia, debemos formar nuevas colaboraciones, desarrollar conjuntamente iniciativas de propiedad de las Primeras Naciones y realizar más investigaciones.

Al ser más valientes en nuestras elecciones de alimentos e incorporar insectos en nuestra dieta, podemos reducir nuestra huella ambiental, mejorar nuestra salud y estar más conectados con nuestra tierra y cultura. Te apostamos a que tus amigos y mascotas se divertirán mucho con esto.

Así que aquí tienes cuatro razones por las que deberías lanzar otro insecto sobre la Barbie. ¡Adelante, te desafiamos!

1. Australia tiene una larga tradición de comer insectos.

Tenemos un apetito creciente por comer insectos. Un informe de 2006 encontró que el 20% de los australianos encuestados dicen que están dispuestos a comer una comida witjuti (a veces deletreada witchetty grub).

Después de todo, los australianos de las Primeras Naciones han estado comiendo insectos durante decenas de miles de años, incluidas especies nativas icónicas como larvas de witjuti que saben a huevos revueltos con nueces, polillas bogong que saben a mantequilla de maní o hormigas arborícolas de color verde lima .

Estas son solo algunas de las 60 especies nativas de insectos comestibles registradas en Australia.

Las empresas propiedad y dirigidas por las Primeras Naciones son esenciales para transformar nuestras especies de insectos nativos en nuevos alimentos deliciosos y culturalmente celebrados de marca australiana.

Necesitamos garantizar que la propiedad intelectual de las Primeras Naciones esté protegida y los beneficios se compartan para garantizar una industria de insectos comestibles inclusiva.

2. Los insectos pueden ayudar a mejorar nuestra salud

Los insectos comestibles no solo son sabrosos, sino que también son una gran fuente de proteínas de alta calidad, ácidos grasos omega-3, hierro, zinc, ácido fólico y vitaminas B12, C y E.

4 razones por las que los insectos podrían ser un alimento básico en las dietas australianas, desde las picantes hormigas arborícolas hasta las polillas bogong con mantequilla de maní
Los insectos requieren un mínimo de tierra, agua y alimento para producir grandes cantidades de proteínas de alto valor. Crédito: CSIRO, proporcionado por el autor

Estudios recientes en el extranjero han demostrado que comer insectos comestibles, como gusanos de seda, orugas de la polilla de la cera y gusanos de la harina, puede mejorar la salud intestinal , la presión arterial y reducir los niveles de glucosa en sangre .

Se necesita más investigación para identificar especies y determinar los perfiles nutricionales de nuestros insectos nativos para ver cuáles deberíamos comer para maximizar sus beneficios para la salud humana.

(Perdón por las personas que sienten curiosidad por los insectos y que tienen alergia a los mariscos, pero los insectos están relacionados con los crustáceos y pueden causar reacciones alérgicas similares)

3. Ya se encuentran disponibles alimentos comestibles para insectos

Esto puede parecer un alimento del futuro, pero los productos comestibles de insectos ya están disponibles para comprar en algunos supermercados australianos.

Las nuevas empresas australianas y los agricultores de insectos que trabajan con la Asociación de Proteínas de Insectos de Australia están cultivando insectos y convirtiéndolos en nuevos productos comestibles. Incluso puede conseguir que su propio nutricionista de insectos le ayude en su viaje de insectos comestibles.

Si tiene curiosidad, ¿por qué no prueba un poco de grillo ahumado y mantequilla de maní tostada oscura , y se abre camino para preparar deliciosos nachos con chips de maíz grillo o espaguetis con pasta grillo? Tal vez lave con un poco de ginebra picante con infusión de hormigas de árbol verde lima.

Y cuando se sienta más aventurero, lleve su horneado al siguiente nivel enriqueciendo sus muffins, panes o masas de pastel con polvo de grillo rico en proteínas.

¿Qué pasa con doggo? Intente alimentar a su amada mascota con un alimento para mascotas más sostenible elaborado con moscas soldado negras asadas o gusanos de la harina.

4. Cultivar insectos es mejor para el medio ambiente

En comparación con los animales de granja convencional como la carne de res, el cerdo y el pollo, los insectos producen menos gases de efecto invernadero porque no defecan tanto y, por lo general, no fermentan en sus intestinos alimentos que produzcan metano (solo las cucarachas y las termitas pueden producir metano de esta manera). ).

También producen un mínimo de desperdicio, ya que se come del 80 al 100% del animal. Incluso los desechos de los insectos (llamados excrementos) se pueden convertir en fertilizantes ricos en nutrientes ideales para el jardín.

Además, los criadores de insectos australianos están reduciendo la huella de carbono del transporte mediante el desarrollo de minigranjas urbanas, lo que permite producir proteínas sostenibles más cerca de usted. Y los insectos pueden algún día ayudar a los agricultores al complementar la alimentación de los animales de granja en tiempos de sequía.

Al crear nuevas colaboraciones entre los pueblos de las Primeras Naciones, investigadores, productores de insectos y legisladores, Australia puede aprovechar sus insectos nativos para crear nuevos alimentos deliciosos, saludables y sostenibles a base de insectos.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se ha vuelto a publicar de The Conversation con una licencia de Creative Commons. Lea el artículo original.



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