Agricultura Apicultura Estados Unidos

A la abeja, o no a la abeja, una pregunta para los productores de almendras


La polinización por abejas es vital incluso cuando se supone que los cultivos son independientes de los polinizadores. 


por la Universidad de Hawaii en Manoa


Eso es según un estudio realizado por Ethel Villalobos, investigador de la Universidad de Hawái en el Departamento de Ciencias de Protección de Plantas y Medio Ambiente de la Facultad de Agricultura Tropical y Recursos Humanos de Manoa y líder del Proyecto UH Honeybee.

En un artículo publicado en la edición de febrero de Nature Scientific Reports , Villalobos colaboró ​​con un equipo compuesto principalmente por investigadores argentinos y fueron liderados por Agustín Sáez y Pedro Negri, cofundadores de una nueva empresa llamada BeeFlow. Su serie de experimentos de campo examinó la verdadera «independencia» de una nueva variedad de almendras autofertilizada llamada «Independencia».

El ochenta por ciento de las almendras del mundo se producen en California. El cultivo requiere los servicios de polinización de dos millones de colonias de abejas melíferas durante la temporada de floración, que los productores alquilan a los apicultores. La polinización de almendras requiere el equivalente de trasladar la mitad de todas las abejas manejadas en los Estados Unidos a California por unas pocas semanas.

Además del costo y el esfuerzo, los pesticidas utilizados en las almendras pueden ser peligrosos para las abejas. Por lo tanto, existe una investigación intensiva sobre la cría de almendras independientes de los polinizadores, lo que podría eliminar por completo a las abejas de la ecuación. Sin embargo, este estudio muestra que la solución no es tan simple.

Las almendras de ‘Independencia’ todavía se desempeñaron mejor cuando las abejas estaban ayudando en la polinización. Tuvieron un aumento del 60 por ciento en la producción de fruta y un aumento del 20 por ciento en el rendimiento del grano cuando las abejas las polinizaron. Incluso con el costo de alquilar colonias, los agricultores aún obtendrían un 10 por ciento más de ganancias cuando las almendras fueran fertilizadas por las abejas.

A la abeja, o no a la abeja, una pregunta para los productores de almendras
Las abejas visitan los almendros independientes de los polinizadores. Crédito: Dres. Saez y Negri

«Este artículo destaca el peligro de desinformación: la variedad se comercializa como ‘autofertilizante’, pero los productores no saben que obtendrán menos rendimiento sin las abejas», explicó Villalobos. «Esto también podría generar conflictos entre los productores de almendras . Si las almendras autofértiles de un productor se plantan cerca de las variedades dependientes de las abejas de otro, las abejas visitarán ambas, y los productores que alquilan las abejas pagarán por los servicios que benefician a otros y obtienen menos por sus propios beneficios. cultivos «.

Otro problema potencial es que si las variedades supuestamente independientes de los polinizadores continúan reemplazando a las variedades dependientes de los polinizadores, muchos apicultores pueden perder uno de sus ingresos anuales clave, amenazando su bienestar financiero. Esto podría conducir a la pérdida de uno de los incentivos más importantes para mantener una industria apícola en los Estados Unidos y al estrechamiento de una fuente de trabajo para los apicultores.

A la abeja, o no a la abeja, una pregunta para los productores de almendras
Foto de Drone de huerto de almendros. Crédito: CEO de BeeFlow, Matias Viel

Lo más importante, concluyó Villalobos, es que las abejas han jugado un papel importante en mantener bajo control el uso de pesticidas agrícolas, e intentar eliminarlas elimina este control.

«Dado que son reconocidos y apreciados por la mayoría de las personas, las abejas melíferas han ayudado a crear conciencia sobre cómo la salud de la granja está relacionada con nuestra propia salud», dijo. «Tendemos a perder de vista los beneficios de proteger nuestro mundo natural. Las abejas nos han ayudado a enfrentar que hay que tomar decisiones».


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