Agricultura Botánica y Genética Estados Unidos

A las plantas no les gusta el tacto: el mito del pulgar verde se disipa


La investigación dirigida por la Universidad La Trobe ha encontrado que las plantas son extremadamente sensibles al tacto y que el contacto repetido puede retardar significativamente el crecimiento.


Universidad La Trobe.

Los hallazgos, recién publicados en The Plant Journal , podrían conducir a nuevos enfoques para optimizar el crecimiento y la productividad de las plantas , desde la agricultura de campo hasta la producción hortícola intensiva.

El director de investigación del Instituto La Trobe de Agricultura y Alimentación de AgriBio, el profesor Jim Whelan, quien dirigió la investigación, dijo que incluso el menor contacto activa una importante respuesta de defensa genética que, si se repite, frena el crecimiento de las plantas.

«El toque más ligero de un humano, animal, insecto o incluso plantas que se tocan entre sí en el viento, desencadena una respuesta genética enorme en la planta», dijo el profesor Whelan.

«A los 30 minutos de ser tocado, el 10 por ciento del genoma de la planta está alterado.

«Esto implica un enorme gasto de energía que se aleja del crecimiento de la planta. Si se repite el contacto físico, el crecimiento de la planta se reduce hasta en un 30 por ciento».

El co-autor de La Trobe, el Dr. Yan Wang, dijo que si bien aún no sabemos por qué las plantas reaccionan tan fuertemente al contacto, los nuevos hallazgos de la investigación han llevado a una comprensión más profunda de los mecanismos de defensa genética involucrados, lo que abre nuevos enfoques para reducir Sensibilidad y optimización del crecimiento.

«Sabemos que cuando un insecto aterriza en una planta, los genes se activan preparando a la planta para defenderse contra el consumo», dijo el Dr. Yang. «Sin embargo, los insectos también son beneficiosos, entonces, ¿cómo distinguen las plantas entre amigo y enemigo?

«Del mismo modo, cuando las plantas crecen tan juntas que se tocan entre sí, la respuesta de defensa de crecimiento retardado puede optimizar el acceso a la luz solar.

«Por lo tanto, para un crecimiento óptimo, la densidad de la siembra puede combinarse con la entrada de recursos».

El profesor Whelan dijo que con esta comprensión más profunda de los mecanismos genéticos involucrados, podría ser posible identificar y generar variedades de plantas que sean menos sensibles al tacto, al tiempo que conservan su sensibilidad a otros factores como el frío y el calor.

La investigación se llevó a cabo utilizando Thale Cress – Arabidopsis thaliana , aunque es probable que sea aplicable a la mayoría de las plantas y cultivos.

Los próximos pasos en la investigación serán probar la respuesta al tacto en especies de cultivos y observar las posibles consecuencias de las plantas reproductoras que son menos sensibles al tacto.

«Como no entendemos por qué las plantas muestran una respuesta de defensa tan fuerte al tacto, si queremos producir variedades menos sensibles al tacto, primero debemos entender cuáles podrían ser algunas de las consecuencias», dijo el profesor Whelan.

«Por ejemplo, ¿podrían las plantas resistentes al contacto ser más susceptibles a las enfermedades porque se eliminó un mecanismo de defensa crucial?»

Más información: Yue Xu et al, la función mitocondrial modula la señalización táctil en Arabidopsis thaliana, The Plant Journal (2018). DOI: 10.1111 / tpj.14183 

Referencia del diario: The Plant Journal  

Proporcionado por: La Trobe University

Información de: phys.org


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