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A pesar de los sacrificios, las prohibiciones de importación, la peste porcina afectarán al mercado de carne de cerdo durante años


Millones de cerdos han sido sacrificados a medida que la peste porcina africana atraviesa China y más allá, devastando las cadenas mundiales de alimentos, y se espera que los precios del cerdo aumente de los mercados de alimentos de Hong Kong a las mesas de cena estadounidenses.


por Jenny Vaughan


Se han registrado brotes en Vietnam, Mongolia, Camboya, Hong Kong y China, el mayor productor y consumidor de carne de cerdo del mundo .

Los expertos advierten que podría tomar años contener el virus de la matanza de cerdos debido a los diferentes estándares de bioseguridad en las granjas de cerdos comerciales y en las pequeñas explotaciones de traspatio en toda Asia.

Los puestos de control, los perros rastreadores y las estrictas prohibiciones de importación se han desplegado en un intento desesperado por controlar su propagación.

Pero la enfermedad ya ha afectado a la mayoría de las provincias en China, reduciendo la producción de carne de cerdo en un 30 por ciento, según algunas estimaciones.

Las estadísticas oficiales de Beijing dicen que alrededor de un millón de cerdos han sido asesinados desde el primer brote en agosto del año pasado, pero eso es ampliamente considerado como una subestimación.

Los precios de los cerdos vivos aumentaron en un 40 por ciento interanual en China, y las importaciones de porcino desde Europa, Canadá y Brasil hacia el país están aumentando.

Las exportaciones de carne de res y aves de corral también aumentan a medida que los proveedores se apresuran a llenar el déficit en una región donde la carne de cerdo es la proteína principal: frito, asado, hervido y comido por decenas de millones de personas cada día en platos de fideos y platos de arroz.

Peste porcina africana en Asia
Peste porcina africana en Asia

Algunos consumidores asiáticos ya han comenzado a pagar más por la carne de cerdo.

Y pronto se espera que América también sienta la pizca, probablemente en Navidad, cuando la gente compra jamones para las fiestas.

«El impacto en los precios será considerable», dijo Christine McCracken, analista senior de proteína animal en Rabobank, desde Estados Unidos.

Ella estima que 200 millones de cerdos podrían ser sacrificados en China, más de la mitad de la población de cerdos en el país, que abastece a alrededor del 50 por ciento de la carne de cerdo del mundo.

Perder que muchos cerdos podría hacer que los suministros mundiales de carne de cerdo disminuyan en un ocho por ciento, dijo McCracken.

Rascarse un ingreso

Nguyen Van Duoc invirtió sus ahorros en la crianza de cerdos, uno de los cientos de miles de pequeños agricultores vietnamitas que son los más afectados por el virus, que no es infeccioso en los seres humanos, pero no tiene cura ni vacuna.

Un hombre asa carne de cerdo a la venta en un mercado en Phnom Penh, Camboya, que ha prohibido la importación de todos los cerdos y productos de cerdo.
Un hombre asa carne de cerdo a la venta en un mercado en Phnom Penh, Camboya, que ha prohibido la importación de todos los cerdos y productos de cerdo.

Su rebaño de 36 personas fue sacrificado luego de que se detectó la peste porcina en su granja en las afueras de Hanoi.

«Nuestra familia está devastada», dijo Duoc, quien pidió prestados miles de dólares para comenzar.

«Confiamos en los ingresos de los cerdos para la educación de mis hijos», dijo el joven de 50 años a AFP después de que sus animales fueron asesinados y arrojados a un pozo de enterramiento.

Junto con China, Vietnam ha sido el más afectado por la peste porcina, pero el país exporta muy poco de su carne de cerdo.

Desde su primer caso en febrero, Vietnam ha sacrificado un estimado de dos millones de cerdos (más del seis por ciento de la población total) y ha establecido estaciones de detección en algunas fronteras.

Corea del Sur, Japón y Taiwán también han intensificado los controles en el aeropuerto después de que los viajeros llevaran ASF cargando salchichas contaminadas, aunque hasta el momento no se ha infectado ningún cerdo.

Los tres países han incrementado las multas por el contrabando de productos porcinos (hasta $ 8,400 en Corea del Sur) y Japón ha desplegado perros rastreadores y estaciones de cuarentena en los principales aeropuertos.

Cerdos en una granja en la provincia central china de Henan
Cerdos en una granja en la provincia central china de Henan

«Estamos tratando de tomar medidas enérgicas contra todas las rutas posibles», dijo un funcionario de higiene animal del Ministerio de Agricultura de Japón, que declinó ser identificado.

Corea del Norte, Camboya, Hong Kong y Mongolia han reportado casos este año, junto con Rumania, Ucrania, Moldavia y Rusia.

El brote ha provocado llamamientos para aumentar la bioseguridad en Asia, donde la mayoría de los cerdos se crían en granjas de traspatio y se alimentan de restos de comida, vectores de virus ideales.

«Se está extendiendo como un incendio forestal en Asia porque … el cerdo es el camión de basura de Asia», dijo Simon Quilty, un analista independiente de carne y ganado con base en Australia.

Trotando en problemas

Los expertos predicen que el virus podría tardar entre dos y diez años en estar completamente contenido en Asia, mientras que se teme que se incremente el flagelo mundial en granjas con estándares de bioseguridad deficientes y poblaciones de jabalíes.

«Cuando un virus se convierta en endémico de esa manera, viviremos con esto para siempre», dijo Matthew Stone, subdirector general de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) a la AFP en París.

Un trabajador lleva cadáveres de cerdo en un mercado en Phnom Penh
Un trabajador lleva cadáveres de cerdo en un mercado en Phnom Penh

Eso golpeará a la industria porcina y a los sectores derivados como el negocio de la soja utilizado para la alimentación animal, dijo Stone, advirtiendo de una «incertidumbre significativa» en los mercados globales durante los próximos años.

A medida que el virus atraviesa Asia, las importaciones de carne de cerdo en China se han disparado: los envíos de la UE solo aumentaron entre un 20 y un 30 por ciento, según McCracken.

Pero los suministros globales no son suficientes para cubrir la enorme brecha.

Eso ha abierto oportunidades inesperadas en otros lugares.

Se espera que la producción avícola mundial aumente un tres por ciento este año, según el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos.

Los ganaderos de Australia también están mirando el mercado chino.

Pero incluso esos vacíos de pollo y carne de res podrían no ser suficientes para alimentar a la población china hambrienta de cerdo.

Un trabajador mira desde un puesto de carne después de que el cerdo fresco se vendió en el distrito de Mong Kok en Hong Kong
Un trabajador mira desde un puesto de carne después de que el cerdo fresco se vendió en el distrito de Mong Kok en Hong Kong

«No hay suficiente carne de cerdo global disponible para China directamente, ni hay suficiente otra proteína», dijo McCracken a la AFP.

Eso profundizará la miseria para los comensales chinos que ya experimentan una reducción de precios, así como para los clientes en sus principales mercados de exportación como Hong Kong, donde el costo de la carne de cerdo importada se ha más que duplicado.

En un mercado ocupado de Hong Kong, el carnicero Woo dijo que los clientes ya no pueden comprar tanta carne de cerdo.

«He reducido los suministros de dos a un cerdo por día», dijo.


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