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A veces, más grande es mejor cuando se trata del tamaño de la granja

A veces, más grande es mejor cuando se trata del tamaño de la granja
Un agricultor que trabaja en el campo. Un nuevo estudio sugiere que las granjas pequeñas pueden no ser tan productivas como las granjas más grandes como se pensaba anteriormente. Crédito: Khem Sovannara / ILO (https://www.flickr.com/photos/iloasiapacific/8395472040) (CC BY-NC-ND 2.0)

Las pequeñas granjas en el mundo en desarrollo no funcionan mejor que las grandes si se toman en cuenta los costos y la mano de obra en lugar de solo la producción de cultivos, dice un nuevo estudio.


por SciDev.Net


Pedro Andrés Garzón Delvaux, economista de la UE y autor principal del estudio publicado en Science Advances , este mes, dice que la creencia de que las fincas pequeñas son más productivas que las grandes ha resultado en un apoyo explícito o implícito a las estrategias de desarrollo centradas en los pequeños agricultores.

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), alrededor del 90 por ciento de los 570 millones de granjas del mundo son pequeñas y la mayoría se encuentran en las zonas rurales del mundo en desarrollo , pero producen alimentos para una proporción sustancial de la población mundial. población. Muchos pequeños agricultores emprenden otras actividades económicas para aumentar sus pequeños ingresos.

Desde la década de 1960, los investigadores han descubierto constantemente que en los países en desarrollo los rendimientos de los cultivos por hectárea disminuyen a medida que las granjas aumentan de tamaño. La denominada relación inversa de la productividad del tamaño de la granja va en contra de los hallazgos en el mundo desarrollado, donde las granjas más grandes normalmente tienen una mayor productividad gracias a las economías de escala y una mayor mecanización.

Según Garzón Delvaux, la relación inversa entre la productividad y el tamaño de la finca parece sugerir que se pueden matar dos pájaros de un tiro, apoyando a los agricultores más pobres y fomentando el desarrollo.

Pero después de analizar más de 500 artículos de investigación sobre el tema, Delvaux y sus colegas muestran que las políticas que apoyan las pequeñas granjas pueden no ser la mejor ruta hacia el desarrollo rural. «La llamada es desenredar estos dos conceptos», dice. «Es necesario integrar la política social junto con el desarrollo rural y no mezclar las dos o asumir que una traerá a la otra».

El estudio analizó más de 1,000 estudios de casos registrados entre 1997 y 2018 y encontró que la probabilidad de que el rendimiento disminuya a medida que el tamaño de la finca aumenta en un 65-77 por ciento cuando se mide por el rendimiento de los cultivos o el valor monetario de los productos. Pero esto se redujo al 39-62 por ciento cuando se confiaba en la rentabilidad de una granja o incluso más al 26-42 por ciento cuando se confiaba en medidas de eficiencia económica.

En lugar de centrarse simplemente en apoyar a los pequeños agricultores, la política de desarrollo debería tratar de abordar las razones de esta ineficiencia, dice Garzón Delvaux. A menudo, se debe a la falta de fuentes alternativas de ingresos o las dificultades para adquirir más tierras para la agricultura debido a la falta de acceso al crédito o leyes de propiedad restrictivas, agrega.

«El gran esfuerzo», dice Garzón Delvaux, «debería ser apoyarlos para que avancen hacia otras actividades que no sean el cultivo directo de la tierra».

Según Garzón Delvaux, la eficiencia o rentabilidad de una finca tiene un impacto mucho más directo en la fortuna económica de los agricultores que los rendimientos brutos y los resultados del estudio sugieren que si bien las fincas más pequeñas pueden producir más cultivos, no necesariamente se traduce en desarrollo rural.

Investigaciones anteriores han sugerido que los rendimientos son más altos en las fincas pequeñas porque familias enteras trabajan en ellas, por lo que la cantidad de trabajo invertido por hectárea es mucho mayor que en las fincas comerciales. «Pero es completamente ineficiente», dice Garzón Delvaux. «Esto no les permitirá salir de la pobreza».

El estudio también encontró que la productividad inversa del tamaño de la granja se debilita con el tiempo. La probabilidad de encontrarlo se redujo del 88 por ciento en 1990 al 66 por ciento en 2017, lo que sugiere que algunos de estos cambios ya están en marcha.

Steve Wiggins, economista del Overseas Development Institute, dice que el nuevo documento no será una revelación para la mayoría de los economistas agrícolas. Él está de acuerdo con muchas de las conclusiones, pero dice que la idea de que la productividad inversa del tamaño de la finca no es una ley de hierro es bien aceptada por la mayoría en el campo y cuestiona hasta qué punto la política de desarrollo está determinada por ella.

«El artículo es magnífico en su rigor al documentar esto. Le han prestado un servicio a todos y es un punto de registro al que todos podemos recurrir», dice. «¿De alguna manera va a cambiar drásticamente nuestro pensamiento sobre el desarrollo? No.»

Sin embargo, todavía hay una sección considerable de la comunidad de desarrollo centrada en apoyar a los pequeños agricultores por razones ideológicas, dice David Laborde, economista del Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias (IFPRI). Él dice que la escala y la amplitud del papel respaldan la idea de que el tamaño no importa cuando se trata del rendimiento de la granja.

«Las fincas medianas, grandes o pequeñas tienen su función o su nicho», dice. «Pensar que queremos mantener a todos ellos en pequeña escala sólo porque tienen altos rendimientos será un callejón sin salida».


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