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Abejas artificiales de una olla a presión?


¿Qué pasaría si pudiéramos crear abejas artificiales que nos ayudaran con la producción de alimentos? Ola Gjønnes Grendal cocina los materiales necesarios para hacer precisamente esto.


por Karoline Ravndal Lorentzen, Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología


Hasta el 30 por ciento de los alimentos que comemos depende directa o indirectamente de la polinización de las abejas. Pero debido a los pesticidas y otras toxinas, el cambio climático y la pérdida de hábitat , estamos viendo una disminución en la cantidad y diversidad de abejas en el mundo.

Las abejas también se utilizan activamente para la polinización agrícola, donde son conducidas en grandes camiones. Esto causa estrés en las abejas, que a su vez es un factor que contribuye a su creciente desaparición.

Materiales piezoeléctricos

Ola Gjønnes Grendal es tecnólogo de materiales en NTNU y trabaja con algo llamado materiales piezoeléctricos . Este es el ingrediente que puede convertirse en abejas artificiales.

«Estos materiales son realmente geniales», dice Grendal. «Una de sus propiedades es que se expanden si les aplicas un voltaje eléctrico, pero vuelven a la normalidad cuando se quita el voltaje eléctrico. Puedes usar esta función para crear un motor pequeño y eficiente que pueda imitar la forma en que las abejas vuelan».

Los materiales piezoeléctricos funcionan mejor a alta frecuencia , lo que es perfecto para imitar la forma en que las abejas vuelan. Grendal explica que para que todo funcione, necesita una fuente de energía , como una pequeña batería que actúa como combustible, algún tipo de chasis que lo mantenga todo unido y accesorios que transmiten el movimiento de los músculos piezoeléctricos a las alas.

Abejas artificiales de una olla a presión?
La combinación de alta temperatura y alta presión es la receta perfecta para crear materiales piezoeléctricos. Crédito: Karoline Ravndal Lorentzen, NTNU

Cocción a presión del material.

Grendal utiliza un método llamado síntesis hidrotermal, que es esencialmente lo mismo que una olla a presión. Pero para crear los materiales piezoeléctricos perfectos, tiene que ver qué sucede dentro de la cocina.

Y eso es lo que hace que la investigación de Grendal sea más emocionante, según él. Con la ayuda de rayos X puede ver los materiales que se forman en su interior.

«Podemos ver cuándo se forman los materiales y qué tan rápido crecen y qué forma toman y qué tan grandes se vuelven. De esta manera podemos obtener los resultados que queremos», dice.

Algunos prototipos

La contribución de Grendal es una receta que hace materiales piezoeléctricos perfectos en forma de varilla que pueden usarse como abejas artificiales.

«Ya hay algunos prototipos de pequeñas abejas voladoras, pero todavía estamos muy lejos de tener una pequeña abeja que pueda volar a tener suficientes para polinizar toda la comida que necesitamos», dice.

Grendal es parte del proyecto FASTS dirigido por la profesora Mari-Ann Einarsrud. También fue finalista en la competencia del Gran Premio de Investigadores 2019 en Trondheim a principios de este otoño.


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