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Abejorro parcheado oxidado en peligro de extinción está en el centro de un desafío legal

abejorro
Crédito: CC0 Public Domain

Los grupos conservacionistas están haciendo otro esfuerzo para proteger el hábitat del abejorro parcheado oxidado en peligro de extinción, una criatura que una vez zumbó en gran parte de los Estados Unidos y hoy es un insecto que tiene la suerte de detectar.


por Morgan Greene – Chicago Tribune


La semana pasada, el Consejo de Defensa de Recursos Naturales, el Centro para la Diversidad Biológica y Amigos de las Áreas Científicas y Naturales de Minnesota presentaron una demanda federal que impugna la decisión del Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. De no designar un hábitat crítico para la abeja. Es el último de una serie de desafíos legales en el período previo y posterior a la inclusión de la abeja en la lista de especies en peligro de extinción.

La abeja, que en un momento existió en casi 30 estados, incluido Illinois, es el primer y único abejorro que figura en la ley. Hace poco más de dos décadas, sus cifras comenzaron a caer bruscamente, cayendo al menos en un 87%. La lista significa que se encontró que la especie estaba en riesgo de extinción; Se están realizando esfuerzos de recuperación.

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Al igual que las mariposas monarca , se piensa que la abeja es una especie que puede fomentar la conservación y abrir la puerta a la creación de un hábitat polinizador. Los polinizadores son responsables de una cantidad significativa de suministro de alimentos y de la salud general de los ecosistemas. El abejorro oxidado parcheado puede no ser tan llamativo como la monarca, pero es grueso, borroso y adorable, en lo que respecta a los insectos.

A medida que avanza el desafío legal, se están recuperando los esfuerzos locales para fomentar la creación de hábitat para las abejas. Y los aspirantes con parches oxidados todavía están al acecho de un raro avistamiento de un abejorro con una marca leonada debajo de rayas negras y amarillas.

En agosto de 2018, Andrea Gruver estaba realizando una investigación de posgrado como parte de un programa conjunto entre la Universidad Northwestern y el Jardín Botánico de Chicago cuando vio algo que no esperaba. Y algo que no ha visto desde entonces.

La investigación de Gruver involucró los efectos de la urbanización en las abejas. Ella instaló sitios de campo, algunos más urbanos, otros menos, y esperó a ver qué abejas aparecían.

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«Yo estaba como, no creo que sea un parche oxidado», dijo Gruver. «La probabilidad de que sea un abejorro con parches oxidados es muy baja».

Pero dos abejorros con parches oxidados estaban buscando comida en Rogers Park, cerca de la estación de Metra. La confirmación de la abeja trajo un suspiro de alivio.

«Esta es una muy buena señal de que esta abeja todavía está aquí e incluso en Chicago», dijo Gruver. «Potencialmente, estas podrían ser áreas que realmente podrían albergar mucha diversidad de abejas».

El año pasado, el Servicio de Pesca y Vida Silvestre determinó que designar un hábitat crítico para la abeja «no era prudente», argumentando que su recuperación no dependía principalmente de un hábitat específico.

«Como generalista del hábitat, el abejorro con parches oxidados puede encontrar el hábitat que necesita en una variedad de ecosistemas, que incluyen praderas, bosques, marismas, paisajes agrícolas y parques y jardines residenciales, todos los cuales son abundantes en todo el rango de distribución de la abeja», dijo. Lori Nordstrom, subdirectora regional de Servicios Ecológicos en la región de los Grandes Lagos, en el comunicado de prensa de la agencia anunciando la decisión.

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Pero algunos grupos conservacionistas argumentan que la abeja debería obtener un conjunto completo de protecciones.

Puede haber casos en los que la designación de hábitat, que ofrece otra ronda de puntos de control regulatorios, no sea necesaria, dijo Lori Ann Burd, directora de salud ambiental del Centro para la Diversidad Biológica. Pero este no es uno de esos casos.

«Esta fue una decisión de la era Trump», dijo Burd. «Realmente espero que la administración Biden se dé cuenta de que tiene la oportunidad de marcar una diferencia en la crisis de los polinizadores. La extinción es una opción política y las soluciones a la extinción son opciones políticas. Y esto es solo una cuestión de reunir la voluntad política para dar a la especie lo que le corresponde y lo que necesita para no extinguirse «.

Burd dijo que espera ver un cambio en la forma en que el Servicio de Pesca y Vida Silvestre actúa sobre las especies en peligro de extinción, desde el abejorro con parches oxidados hasta la mariposa monarca. «Creo que ambos cuentan la historia de cómo estos generalistas una vez generalizados se están derrumbando debido a la acción humana», dijo Burd.

Algunas poblaciones de abejorros se están reduciendo a un ritmo significativamente más rápido que otras. Como suele ser el caso de las especies amenazadas, no hay una causa clara aceptada como la respuesta definitiva al declive del abejorro con parches oxidados. Existe una combinación de peligros que, en conjunto, pueden aumentar el potencial de daño.

La evaluación del estado de las especies de 2016 del Servicio de Pesca y Vida Silvestre, que ayuda a informar la decisión de incluir una especie en peligro de extinción, identificó algunas preocupaciones principales: patógenos, pesticidas, pérdida y degradación del hábitat, cambio climático y problemas causados ​​por poblaciones pequeñas.

La reducción de la especie se correlaciona con la propagación de un hongo llamado nosema bombi. Es posible que el patógeno se haya «extendido» a poblaciones como el abejorro con parches oxidados de las abejas comerciales, pero el vínculo no ha sido probado.

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Sydney Cameron, profesora del departamento de entomología de la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, dirigió un estudio que encontró que las poblaciones en declive de algunos abejorros, incluido el parche oxidado, estaban infectadas con mayor frecuencia con el hongo.

«En realidad no era un creyente, parecía una historia demasiado simple», dijo Cameron. «Pero todo realmente parecía converger fuertemente en esa hipótesis».

Los investigadores no saben por qué el abejorro con parches oxidados desapareció en gran medida del este, pero todavía se encuentra en zonas del medio oeste superior, dijo Cameron.

«Creo que el problema es que cualquier factor que pueda ayudar a recuperar la especie es importante», dijo Cameron.

El mayor uso de neonicotinoides, que actúan como neurotoxinas de insectos, también se correlaciona con el declive de las abejas. Los abejorros son susceptibles al tratamiento generalizado de cultivos y semillas, a través de la exposición de las plantas y en el suelo.

La pérdida de hábitat afecta negativamente a las abejas, según la evaluación, pero algunos investigadores no lo vieron como el factor determinante. El parche oxidado una vez ocupó pastizales nativos en el este y el medio oeste superior que los científicos estiman que están casi completamente eliminados. Las abejas también necesitan sitios de anidación y las reinas entrantes requieren sitios seguros para pasar el invierno justo debajo del suelo. Y un requisito importante son las flores en flor: la comida de las abejas.

En el área de Chicago, se están realizando esfuerzos locales para fomentar la creación de hábitats.

Libby Shafer, nativa de Evanston y estudiante de posgrado en la Universidad DePaul, está interesada en lo que está sucediendo en nuestros patios traseros y lo que nuestras plantas significan para el panorama general.

«Creo que mucha gente ni siquiera se da cuenta de cómo sus patios contribuyen al ecosistema urbano», dijo Shafer. «La narrativa del abejorro con parches oxidados me pareció algo que podría ser convincente para organizar a las personas para transformar sus patios».

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Shafer está lanzando la Iniciativa de Abejas Nativas de Evanston, un proyecto de ciencia comunitaria en asociación con Natural Habitat Evanston. El proyecto tendrá su sede en Evanston, pero la participación no es exclusiva del suburbio norte. Se pide a los participantes que evalúen las plantas existentes, cultiven nuevas plantas y documenten a los polinizadores visitantes a través del sitio de iNaturalist. Luego, Shafer usará esos datos para crear mapas de cada período de floración de la abeja y ver qué plantas hospedantes pueden faltar durante la larga temporada de la abeja.

«El espacio de un patio puede contribuir, pero realmente lo más beneficioso es tener una red de patios», dijo Shafer. «La ciudad puede servir como un mosaico de parcelas de hábitat».

Un grupo de vecinos de Evanston está trabajando para hacer precisamente eso, uniéndose para crear un hábitat de polinizadores en la cuadra con fondos de subvenciones. Están tratando de reclutar nuevos participantes para que el hábitat se extienda a la vuelta de la esquina.

Sarah Abu-Absi, residente de Evanston, dijo que espera que el proyecto sea una forma de que los vecinos aprendan unos de otros.

«Creo que las propiedades residenciales son un componente crucial para proporcionar un hábitat para los polinizadores y ser parte de la lucha contra el cambio climático», dijo Abu-Absi.

A medida que aprendió sobre las abejas, Abu-Absi dijo que le sorprendió la cantidad de tipos diferentes que hay: casi 50 especies de abejorros solo en América del Norte. Entonces, eso es genial, dijo Abu-Absi. «Y que podemos tener un efecto sobre ellos con lo que plantamos en nuestro jardín».



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