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Abordar la inseguridad alimentaria en la era digital


En la búsqueda de alimentos, ya sea a través de la alimentación, la caza o la agricultura, estamos constantemente en guerra con la naturaleza. Además, los alimentos se distribuyen de manera desigual: más de 800 millones de personas experimentan hambre, mientras que dos mil millones tienen sobrepeso u obesidad .


Laxmi Pant


Las sucesivas revoluciones industriales han definido quiénes somos y qué comemos. A mediados del siglo XVIII, las máquinas de vapor, los ferrocarriles y la agricultura mecanizada cambiaron las formas en que los alimentos se producían y transportaban.

La Segunda Revolución Industrial, a mediados del siglo XIX, trajo redes eléctricas, líneas de montaje y producción en masa. La pérdida de empleos ocurrió en la agricultura, mientras que el empleo en el sector manufacturero y de servicios creció. En los Estados Unidos, por ejemplo, el 90 por ciento de las personas trabajaban en granjas a principios del siglo XIX, pero ahora tiene menos del dos por ciento .

La Tercera Revolución Industrial comenzó con la invención del transistor en 1947 . Al abrir la revolución digital , los transistores han sido parte integral de todos los dispositivos digitales, desde dispositivos personales hasta dispositivos de granja. Por ejemplo, el uso eficiente de nutrientes vegetales , pesticidas, semillas o agua es posible mediante el uso de tecnologías de la información y otras aplicaciones digitales, como sensores, robótica, drones, GPS y vehículos autónomos.

La Cuarta Revolución Industrial es el resultado del rápido desarrollo y la aplicación de tecnologías físicas, digitales y biológicas . Ofrece innumerables posibilidades para cultivar más alimentos de diferentes maneras, como plantas y animales modificados genéticamente , leche elaborada con levadura , queso vegano y carne cultivada en el laboratorio .

Imagine un futuro en el que vamos a las tiendas de comestibles, compramos cartuchos de impresoras e imprimimos nuestros alimentos en el hogar utilizando impresoras 3D . Podríamos configurar la impresora con la cantidad correcta de nutrientes, por ejemplo, según las necesidades específicas de la edad o el género.

Estas tecnologías pueden ser y han sido controvertidas en la sociedad; Nuestro programa de investigación arroja algo de luz sobre cómo hacer que las tecnologías controvertidas sean responsables ante la sociedad .

La tecnología no es el elixir.

Si bien se comprende el entusiasmo por la Cuarta Revolución Industrial, también conlleva ansiedades, como la pérdida de empleos sin precedentes y la inseguridad relacionada con la inteligencia artificial. Los Estados Unidos verán la mitad de los empleos automatizados a mediados de siglo . La inteligencia artificial puede proporcionar amenazas existenciales a los seres humanos , lo que lleva a una pregunta ética sobre quién controlará los medios de producción: los seres humanos o los robots.

Dejando a un lado la posible guerra entre humanos y robots, la tecnología se utiliza para triunfar sobre la naturaleza y la producción de alimentos es una de las muchas formas en que los humanos hacen esto. A medida que entramos en la era del Antropoceno , hemos causado contaminación ambiental, pérdida de biodiversidad, degradación de la tierra y cambio climático más allá de lo que es seguro para el planeta .

Las revoluciones industriales en la agricultura llevaron a la «Revolución Verde» de la década de 1960 en el Sur Global, que no solo aumentó rápidamente el rendimiento de los cultivos, sino que también causó contaminación ambiental, degradación de la tierra y pérdida de biodiversidad .

Los seres humanos han causado amenazas existenciales a especies no humanas, incluidas aquellas esenciales para la producción de alimentos. Estamos en medio de la sexta extinción masiva . Un asteroide puede haber acabado con la edad de los dinosaurios, pero en el Antropoceno es el impacto de los humanos . Según un artículo reciente en Science , la extinción de especies se está produciendo a una velocidad mil veces más rápida que antes de la influencia humana .

Injusticia social

Junto con el daño ambiental, las revoluciones industriales también exacerban la injusticia social. Incluso 200 años después de la Primera Revolución Industrial, el trabajo con animales y humanos continúa en muchas partes del mundo. Las tecnologías de la Revolución Verde no han llegado a los pequeños agricultores que carecen de tierras de regadío y no pueden costearse insumos modernos, especialmente en el África subsahariana .

La Segunda Revolución Industrial dejó atrás al 17 por ciento de las personas en todo el mundo que carecen de electricidad. En Canadá, unas 250 comunidades remotas están fuera de la red hasta hoy.

La injusticia social se ve agravada por el acceso a infraestructura y servicios de banda ancha. La Tercera Revolución Industrial no atendió al 50 por ciento de las personas en todo el mundo que aún necesitan Internet. El catorce por ciento de los canadienses todavía no tienen una conexión a internet de banda ancha en casa .

Si bien todos los niveles de gobierno en Canadá han priorizado la infraestructura y los servicios de banda ancha para el crecimiento económico , la tecnología por sí sola no puede ofrecer. Por ejemplo, nuestra investigación confirma que la automatización ha reemplazado los empleos poco calificados en la agricultura en los Estados Unidos y Canadá .

Sin embargo, con cerca de ocho mil millones de suscripciones globales , los teléfonos móviles son una excepción, ya que mejoran la vida y los medios de vida en áreas en desarrollo. Las personas en áreas remotas sin internet de banda ancha ni teléfonos fijos tienen acceso a teléfonos inteligentes.

Una transición justa hacia nuestro futuro común.

Los líderes mundiales adoptaron la Declaración de Solidaridad y Transición Justa de Silesia en 2018 para promover una acción climática socialmente responsable. Esta declaración ha brindado una visión de futuros con bajas emisiones de carbono y resistentes al clima para países de todo el mundo, como el Green New Deal de losdemócratas de Estados Unidos .

Además de la acción climática, el principio de transición justa también podría abordar la pérdida de empleos y la inseguridad de ingresos relacionada con la automatización. Algunos expertos creen que el esquema de ingreso básico universal puede reducir los sufrimientos humanos sin importar la causa: cambio climático, automatización, desigualdad o de otra manera.

Si bien podrían generar lecciones importantes, los proyectos piloto sobre ingresos básicos universales se terminan pronto, por ejemplo, en Ontario y Finlandia . En lo que respecta a la seguridad alimentaria, la garantía de ingresos por sí sola no es suficiente. Los académicos más bien proponen un esquema de servicios básicos universales , que incluye el acceso a alimentos, agua, transporte público, teléfono básico, banda ancha, atención médica y educación.

Ciencia ciudadana para la innovación responsable.

Educar a los futuros líderes sobre ciencia y ética de la ingeniería puede prepararlos mejor para lo que pueden esperar y cómo lidiar con posibles controversias.

Nuestra investigación muestra que podríamos prepararnos para la Cuarta Revolución Industrial transformando la triple hélice de la colaboración entre la universidad, el gobierno y la industria en un modelo matricial para incluir a la sociedad civil como un colaborador legítimo . Le daría a los científicos ciudadanos un lugar legítimo en los sistemas de investigación e innovación .

La ciencia ciudadana viene en varias formas. Por ejemplo, el conteo de aves navideñas de la National Audubon Society de los Estados Unidos es posiblemente el primer proyecto de ciencia ciudadana , con más de 115 años. La ciencia ciudadana en la agricultura incluye la participación de los agricultores en el mejoramiento de cultivos participativos, el fitomejoramiento participativo y las escuelas de campo de los agricultores.

Antes de seguir avanzando, debemos cuidar a quienes no tienen acceso a la infraestructura y los servicios básicos para que puedan participar plenamente en la era digital. En un intento por alimentar el futuro, no podemos permitirnos repetir los problemas sociales, ecológicos y ambientales de las revoluciones industriales pasadas.


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