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Aceite de palma: ¿menos fertilizante y sin herbicida pero con el mismo rendimiento?


La producción de aceite de palma más amigable con el medio ambiente podría lograrse con menos fertilizante y sin herbicida, mientras se mantienen las ganancias.


por la Universidad de Gotinga


Estos son los resultados preliminares alentadores de los primeros dos años de un experimento de manejo de palma aceitera a gran escala realizado por un equipo internacional de investigadores dirigido por la Universidad de Gotinga. La investigación fue publicada en Frontiers in Forests and Global Change .

La industria del aceite de palma a menudo aparece en los titulares con noticias sobre la destrucción de los bosques tropicales y la difícil situación de los orangutanes. Sin embargo, el aceite de palma sigue representando una proporción considerable del Producto Interno Bruto de muchos países tropicales; y un gran número de personas, incluidos los pequeños agricultores, dependen de ello. Además, una multitud de productos que utilizamos a diario sería más costosa sin aceite de palma asequible .

Junto con socios de la industria, el WWF (Fondo Mundial para la Naturaleza) estableció la Mesa Redonda para el Aceite de Palma Sostenible en 2004. Sin embargo, aún faltan recomendaciones concretas sobre los niveles de herbicidas o fertilizantes y las prácticas de manejo. No ha habido suficiente investigación, lo que significa que los productores de palma aceitera dudaban en adoptar estrategias de manejo alternativas que pudieran reducir sus rendimientos unos años más tarde.

En 2016, el Centro de Investigación Colaborativo Alemán-Indonesio «Funciones ecológicas y socioeconómicas de los sistemas de transformación de la selva tropical de tierras bajas tropicales (EFForTS)» realizó un experimento en una finca de la compañía de palma aceitera en la provincia de Jambi, Sumatra, en colaboración con la empresa nacional indonesia PTPN6. El aporte de fertilizante se ajustó a uno de dos niveles: ya sea bajo, compensando los nutrientes que se eliminan en la cosecha; o alto, correspondiente al estándar de la industria para el uso de fertilizantes, que es aproximadamente el doble. El control de malezas se realizó mecánicamente o con herbicidas químicos comunes como el glifosato. Los grupos de investigación estudiaron las palmas de aceite, el suelo y la biodiversidad, midiendo variables como la biomasa microbiana, la actividad de las aves, la saturación de la base del suelo, el contenido de nitrógeno y el índice de área de la hoja de palma de aceite.

Frutos de palma aceitera Crédito: Katja Rembold

«Dos años después de implementar nuestros tratamientos, aún no pudimos detectar una reducción en el rendimiento. De hecho, las ganancias fueron mayores debido a los costos reducidos de fertilizantes», dice el autor principal Kevin Darras del Grupo de Agroecología de la Universidad de Gotinga. El impacto en las funciones y nutrientes relacionados con el suelo fue insignificante o hubo un efecto positivo. Algunas medidas de biodiversidad respondieron positivamente a la eliminación mecánica de malezas, porque hubo una mayor cobertura de plantas y esto reforzó la biodiversidad animal.

EFForTS planea continuar monitoreando las parcelas experimentales durante cuatro años más. «Estos resultados son alentadores, pero es crucial continuar con el experimento. La palma aceitera puede tardar años en reaccionar, por lo que debemos verificar si esta tendencia positiva continuará», dice Darras. La investigación futura sintetizará los resultados a largo plazo del experimento, tomará en cuenta las emisiones de gases de efecto invernadero y realizará un modelo económico-ecológico para ofrecer recomendaciones claras para las partes interesadas.


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