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Aceite de palma sostenible? Cómo se puede conciliar la protección del medio ambiente y la reducción de la pobreza


El aceite de palma a menudo se asocia con la deforestación tropical por encima de todo. Sin embargo, este es solo un lado de la historia, como lo muestran los científicos agrícolas de la Universidad de Gotinga y la Universidad Bogor de IPB (Indonesia) en un nuevo estudio. 


por la Universidad de Gotinga


La rápida expansión de la palma aceitera también ha contribuido considerablemente al crecimiento económico y la reducción de la pobreza en las comunidades locales, particularmente en Asia. El estudio fue publicado en la Revisión Anual de Economía de Recursos .

Para el estudio, los investigadores evaluaron los resultados de más de 30 años de investigación sobre las consecuencias ambientales, económicas y sociales del cultivo de palma aceitera en África, Asia y América Latina. Combinaron los resultados de la literatura internacional con sus propios datos de Indonesia, que han estado recopilando desde 2012 como parte de un Centro Interdisciplinario de Investigación Colaborativa Alemán-Indonesia (CRC 990). Indonesia es el mayor productor y exportador de aceite de palma del mundo. Una gran proporción del aceite de palma producido en Indonesia se exporta a Europa y los EE. UU., Donde es utilizado por las industrias de alimentos, combustibles y cosméticos.

Los datos de la investigación muestran que la expansión de la palma aceitera en algunas regiones del mundo, especialmente Indonesia y Malasia, contribuye significativamente a la deforestación tropical y la pérdida de biodiversidad. La limpieza de las tierras forestales también genera importantes emisiones de carbono y otros problemas ambientales. «Sin embargo, prohibir la producción y el comercio de aceite de palma no sería una solución sostenible», dice el profesor Matin Qaim, economista agrícola de la Universidad de Gotinga y primer autor del estudio. «La razón es que la palma aceitera produce tres veces más aceite por hectárea que la soja, la colza o el girasol. Esto significa que si el aceite de palma fuera reemplazado por aceites vegetales alternativos, se necesitaría mucha más tierra para el cultivo, con una pérdida adicional de bosques y otros hábitats naturales «.

Aceite de palma sostenible?  Cómo se puede conciliar la protección del medio ambiente y la reducción de la pobreza
En Indonesia y Malasia en particular, el área cultivada con palmas de aceite ha aumentado significativamente en los últimos 20 años. Crédito: Matin Qaim

Prohibir el aceite de palma también tendría consecuencias económicas y sociales negativas en los países productores. «A menudo se supone que la palma aceitera solo se cultiva en grandes plantaciones industriales», dice Qaim. «En realidad, sin embargo, alrededor de la mitad del aceite de palma del mundo es producido por pequeños agricultores. Nuestros datos muestran que el cultivo de palma de aceite aumenta las ganancias y los ingresos en el sector de la pequeña granja, además de aumentar los salarios y crear empleo adicional para los trabajadores rurales. Aunque hay incidentes de conflictos por la tierra, en general, el auge de la palma aceitera ha reducido significativamente la pobreza rural en Indonesia y otros países productores «.

«El objetivo debe ser hacer que la producción de aceite de palma sea más respetuosa con el medio ambiente y el clima», dice el profesor Ingo Grass, ecologista agrícola de la Universidad de Hohenheim y coautor del estudio. «Los altos rendimientos en la tierra ya cultivada son importantes, para reducir la deforestación adicional. Los paisajes de mosaico, donde la palma aceitera se combina con parches de bosque y otros cultivos en sistemas agroforestales, también podrían ayudar a proteger la biodiversidad y las funciones del ecosistema». agrega.

Los autores concluyen que desarrollar e implementar sistemas de producción más sostenibles son desafíos que requieren investigación innovadora y formulación de políticas. Los derechos a la tierra definidos de forma clara y justa y el mejor acceso de los pequeños agricultores a la capacitación, el crédito y las tecnologías modernas serían pasos importantes hacia adelante. Los consumidores pueden contribuir comprando alimentos, combustible y cosméticos de manera más consciente y evitando el desperdicio siempre que sea posible.


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