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ADN de lobo declarado extinto aparece en vida salvaje en manada de Texas


Los investigadores dicen que un grupo de caninos salvajes que se divierten cerca de las playas de la Costa del Golfo de Texas contiene una cantidad sustancial de genes de lobo rojo, un descubrimiento sorprendente porque el animal fue declarado extinto en la naturaleza hace casi 40 años.


El hallazgo ha llevado a los biólogos de la vida silvestre y otros a desarrollar un nuevo entendimiento de que el ADN del lobo rojo es notablemente resistente después de décadas de caza humana, la pérdida de hábitat y otros factores que llevaron al animal a casi la aniquilación.

“En general, es increíblemente raro redescubrir animales en una región donde se creía que estaban extintos y es aún más emocionante mostrar que una pieza de un genoma en peligro de extinción se ha conservado en la naturaleza”, dijo Elizabeth Heppenheimer, bióloga de la Universidad de Princeton. en la investigación en el paquete encontrado en la isla de Galveston en Texas. El trabajo del equipo de Princeton fue publicado en la revista científica Genes.

El análisis genético encontró que los caninos de Galveston parecen ser un híbrido de lobo rojo y coyote, pero Heppenheimer advierte que sin pruebas adicionales, es difícil etiquetar al animal.

Ron Sutherland, un científico conservacionista de la Red de Tierras Salvajes con sede en Carolina del Norte, dijo que es emocionante haber encontrado “este lobo de tamaño mediano único y fascinante”. La supervivencia de los genes del lobo rojo “sin mucha ayuda de nosotros durante los últimos 40 años es una noticia maravillosa”, dijo Sutherland, quien no participó en el estudio de Princeton.

El descubrimiento coincide con hallazgos similares de ADN en caninos silvestres en el suroeste de Louisiana y refuerza las esperanzas de los conservacionistas consternados por el número cada vez menor de lobos rojos en Carolina del Norte, que constituían el único grupo conocido en la naturaleza.

El lobo rojo, que alcanza un máximo de aproximadamente 80 libras (49 kilogramos), una vez fue común en una vasta región que se extiende desde Texas hacia el sur, hacia el sureste y hacia el noreste. Se clasificó como federal en peligro de extinción en 1967 y se declaró extinta en estado silvestre en 1980. El Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. En la década de 1970 capturó una población remanente en Texas y Louisiana que finalmente llevó a un exitoso programa de cría en cautividad. Esos caninos en 1986 se convirtieron en parte de la población silvestre experimental en Carolina del Norte. Ese grupo ha estado disminuyendo desde que alcanzó un máximo de 120 a 130 lobos en 2006. Un informe federal en abril dijo que solo quedaban unos 40.

Otros 200 lobos rojos viven en zoológicos e instalaciones de vida silvestre como parte de los programas de cría en cautividad.

ADN de lobo declarado extinto en vidas salvajes en manada de Texas
En esta foto de archivo del 13 de junio de 2017, una hembra loba roja mira hacia atrás a su cachorro de 7 semanas de edad en su hábitat en el Museo de la Vida y la Ciencia en Durham, Carolina del Norte. Un grupo de caninos salvajes se divierten cerca de las playas del Golfo de Texas. Las costas han llevado al descubrimiento de que los lobos rojos, o al menos un animal estrechamente alineado con ellos, perduran en partes aisladas del sudeste casi 40 años después de que se pensaba que el animal se había extinguido en la naturaleza. (Foto AP / Gerry Broome, Archivo)

En noviembre, un juez federal se puso del lado de grupos ambientalistas que argumentaron en una demanda que los esfuerzos de las autoridades federales para reducir el territorio del grupo salvaje en Carolina del Norte eran una violación de la ley. El juez dictaminó que los peces y la vida silvestre de EE. UU. También violaron la Ley de especies en peligro de extinción al autorizar a los terratenientes privados a matar a los depredadores caninos, incluso si no amenazaban a los humanos, el ganado o las mascotas.

El debate sobre las protecciones de los lobos rojos podría adquirir nuevas dimensiones con el descubrimiento en Galveston.

Sutherland dijo que los caninos de Galveston han anulado efectivamente una impresión de décadas de que los lobos rojos eran un depredador irresponsable abrumado por la superioridad numérica de los coyotes. Añade que el grupo de Galveston tiene ADN que no se puede encontrar en la población cautiva del animal.

“Desde el punto de vista práctico de la biología de la conservación, estos animales tienen un ADN especial y merecen ser protegidos”, dijo, explicando que las servidumbres de conservación que restringen el desarrollo a lo largo de partes de la Costa del Golfo son un primer paso esencial.

Un portavoz de US Fish and Wildlife dijo que la agencia no puede hacer comentarios durante el cierre parcial del gobierno. El Departamento de Parques y Vida Silvestre de Texas dijo en una declaración que el descubrimiento de Galveston es “interesante”, pero “no anticipamos ningún cambio o implicación regulatoria en Texas en este momento”.

Kim Wheeler, director ejecutivo de la Coalición del Lobo Rojo con sede en Carolina del Norte, advirtió que se necesita más estudio del paquete de Galveston.

“Podemos entusiasmarnos, pero en mi mente, realmente debemos dejar que la ciencia haga su debida diligencia para determinar qué es este animal”, dijo, y señaló que los lobos rojos pueden provocar sentimientos fuertes en las personas con ganado o que tienen otras preocupaciones con Su naturaleza depredadora.

Mientras tanto, los conservacionistas dicen que los responsables de las políticas deben tener un mayor aprecio por los animales híbridos. Cuando se implementó la Ley de Especies en Peligro de Extinción en la década de 1970, la idea convencional era que la hibridación entre especies, como el lobo y el coyote, era rara y debía evitarse. Pero los expertos dicen que el pensamiento sobre eso ha cambiado.

“Ahora sabemos que la hibridación es relativamente común en los sistemas naturales y no siempre tiene consecuencias negativas, pero la política no ha alcanzado esta noción”, dijo Heppenheimer.

Información de: phys.org


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