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Agencia de vida silvestre de EE. UU. Rechaza protecciones para especies de peces raros


El miércoles, los funcionarios estadounidenses de vida silvestre planean rechazar protecciones especiales para una especie de peces de agua dulce rara que ha estado en el centro de una disputa legal de larga data.


por Matthew Brown


The Associated Press obtuvo detalles de la decisión de no proteger el tímalo ártico en virtud de la Ley de Especies en Peligro antes de un anuncio público planeado más tarde en el día.

La medida se produce casi dos años después de que un tribunal federal de apelaciones criticara al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los EE. UU. Por rechazar arbitrariamente la amenaza que el cambio climático y otras presiones representan para la especie.

Conocido por su aspecto iridiscente y sus aletas dorsales en forma de vela, el tímalo ártico puede alcanzar 30 pulgadas (76 centímetros) de longitud y es apreciado por muchos pescadores.

Las autoridades acreditan un acuerdo de conservación que involucra a los propietarios de tierras y agencias gubernamentales por las recientes mejoras en el hábitat del río Grayling en el valle Big Hole del suroeste de Montana.

El río Big Hole, hogar de una de las pocas poblaciones nativas de peces en los 48 estados más bajos, vio un número de tímalos que casi se duplicó durante la última década a alrededor de 1,500 peces adultos, dijo el biólogo del Servicio de Pesca y Vida Silvestre Jim Boyd.

«Si puede aumentar el número de individuos reproductores, puede comenzar a sentirse realmente bien con los esfuerzos de conservación y saber que realmente están trabajando», dijo.

Agencia de vida silvestre de EE. UU. Rechaza protecciones para especies de peces raros
En esta foto de archivo del 27 de junio de 2005, se muestra un tímalo ártico en Emerald Lake en Bozeman, Mont. Los funcionarios estadounidenses de vida silvestre han rechazado las protecciones federales para las especies de peces de agua dulce raros en el centro de una disputa legal de larga data. La decisión, el miércoles 22 de julio de 2020, se produce casi dos años después de que un tribunal federal de apelaciones criticara al Servicio de Pesca y Vida Silvestre de los Estados Unidos por rechazar la amenaza que el cambio climático y otras presiones representan para el tímalo ártico. (Ben Pierce / Bozeman Daily Chronicle vía AP, Archivo)

A pesar de las mejoras en el hábitat en los últimos años, el tímalo ártico ocupa solo una fracción de los arroyos a través de la cuenca superior del río Missouri, donde estaban históricamente extendidos. La especie disminuyó durante el siglo pasado debido a la competencia de peces no nativos y después de que su hábitat fue alterado significativamente por las presas y las altas temperaturas del agua en verano.

Los esfuerzos para proteger el tímalo ártico datan de 1991, cuando los defensores de la vida silvestre solicitaron al gobierno que agregue el pescado a su lista de especies amenazadas y en peligro de extinción. Los funcionarios determinaron en 1994 y nuevamente en 2004 que se necesitaban protecciones. Pero nunca se impusieron porque a otras especies se les dio una mayor prioridad.

El Servicio de Pesca y Vida Silvestre en 2014 determinó que ya no se necesitaban protecciones porque el acuerdo de conservación del propietario había ayudado a los peces a recuperarse. Los grupos de conservación presentaron una demanda en un tribunal federal y prevalecieron cuando el caso llegó a la Novena Corte de Apelaciones del Circuito de EE. UU. En 2018.

La corte de apelaciones culpó al gobierno por no tener en cuenta los datos que mostraban que la población de peces en el río Big Hole estaba disminuyendo y por descartar la posibilidad de que el cambio climático cause flujos de agua más bajos y temperaturas más cálidas.

La abogada Jenny Harbine, de la firma de abogados ambientales Earthjustice que representó a los defensores de la vida silvestre en la demanda, dijo que el empeoramiento de la crisis climática deja en duda la supervivencia del tímalo.

«El compromiso de los propietarios a lo largo del río Big Hole es encomiable y absolutamente esencial para la supervivencia del tímalo. Nos preguntamos si es suficiente», dijo Harbine.

El tímalo ártico es nativo de los desagües fluviales alrededor del Océano Ártico, la Bahía de Hudson y el norte del Océano Pacífico.

Una población de tímalos que habitó históricamente partes de Michigan fue aniquilada el siglo pasado, pero los científicos están tratando de reintroducir el pescado en partes del estado.


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