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Agentes de control biológico prometedores detectados más rápido en función de su ‘tasa de muerte’


Las «tasas de muerte» diarias de especies de insectos depredadores y especies de parasitoides parecen ser un criterio útil para determinar qué enemigos naturales son más eficaces en el control biológico de las plagas de insectos. 



Esa es la conclusión de un equipo de investigación global dirigido por Joop van Lenteren, profesor de entomología en la Universidad e Investigación de Wageningen. Los investigadores han explicado sus hallazgos en un artículo publicado en Scientific Reports.

Los investigadores observaron las ‘tasas de muerte’ de seis especies de insectos depredadores y siete especies de parasitoides que se alimentan del minador de la hoja del tomate ( Tuta absoluta ), una pequeña polilla cuyas larvas dañan las hojas del tomate y el tomate mismo. La tasa de muerte del depredador Nesidiocoris tenuis y del parasitoide Necremnus tutae reveló que estas dos especies son, en principio, capaces de mantener bajo control al minador de la hoja del tomate.

Control biológico eficaz de plagas

Los científicos que estudian el control biológico de las plagas de insectos se basan en los conocimientos proporcionados por los ecologistas en relación con la regulación de la población. Aplican estos conocimientos al control de organismos destructivos, liberando un enemigo natural en el cultivo para que pueda reducir el número de especies de plagas.

Tuta absoluta apareció por primera vez en Europa en 2006 y desde entonces se ha extendido rápidamente por todo el mundo. El control químico de Tuta absoluta es difícil porque requiere el uso frecuente de insecticidas en aerosol, lo que rápidamente podría generar resistencia.

Parasitoide (Necremnus tutae)
Parasitoide (Necremnus tutae)

Pero, ¿qué agente de control biológico es más eficaz? Estas especies invasoras suelen tener decenas o incluso cientos de enemigos naturales. Por tanto, puede resultar complicado encontrar el enemigo natural más eficaz de una plaga como la Tuta absoluta aplicable a todas las diferentes variedades de tomate y sistemas de producción que existen en el mundo, con sus variaciones de clima, riego y uso de fertilizantes.

‘Tasa de muerte’ como criterio de éxito

Sin embargo, el equipo de investigación calculó que el uso de un criterio como la «tasa de muerte» puede ayudar a reducir los posibles candidatos. La ‘tasa de muerte’ diaria es el número promedio diario de muertes de la plaga de insectos como resultado de la introducción de un enemigo natural individual. Con base en los datos de ‘tasa de muerte’ y en criterios relacionados con las características de los enemigos naturales, al menos 180 de los 200 candidatos en la lista podrían descartarse como formas efectivas de control de plagas contra Tuta absoluta.

Tasa de crecimiento natural de las poblaciones de plagas de insectos

Esto deja la cuestión de identificar cuál de los enemigos naturales restantes sería el asesino en masa más eficaz. ¿Es la ‘tasa de mortalidad’ lo suficientemente grande como para reducir la población de plagas de insectos?

Los investigadores calcularon las ‘tasas de muerte’ de los insectos depredadores y avispas parasitoides en Tuta absoluta basándose en una serie de conjuntos de datos existentes proporcionados por compañeros de trabajo. Los depredadores, N. tenuis y Tupiocoris cucurbitaceus, parecían ser los más efectivos, pero hay algunos otros insectos depredadores con una tasa de muerte más alta que la tasa de crecimiento natural de la plaga de insectos. Entre los parasitoides, Trichogrammatoidea bactrae parecía tener una «tasa de muerte» muy aceptable, mientras que la eficacia de N. tutae ya se conocía.

Insecto depredador (Nesidiocoris tenuis)
Insecto depredador (Nesidiocoris tenuis)

Mirando más allá de la ‘tasa de muertes’

Si bien la «tasa de mortalidad» parece ser un criterio útil para identificar formas efectivas de control biológico, también se deben considerar otras cuestiones. Por ejemplo, N. tenuis puede causar graves daños a las plantas de tomate. Tampoco es muy realista centrarse solo en el efecto sobre Tuta absoluta, ya que los tomates también pueden verse afectados por otras enfermedades y plagas.

Estos hallazgos muestran que las tasas de muerte pueden al menos usarse para descartar una gran cantidad de enemigos naturales de la lista de candidatos. Las ‘tasas de muerte’ de estos enemigos naturales son demasiado bajas para reducir la población de plagas de insectos al umbral de daño económico, la densidad a la que el agricultor no tiene pérdida de cosecha de tomate. La tarea final, entonces, es evaluar la efectividad de las especies restantes en diferentes sistemas de producción de tomate.



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