Agricultores australianos cansados ​​de recolectar granos con caracoles


Los caracoles se han reproducido en Australia debido a las inundaciones y representan un riesgo para la reputación de los granjeros, por lo que se liberará una mosca parasitoide en Australia Occidental por primera vez como control biológico para suprimir las plagas de mariscos.


Un nuevo proyecto de investigación nacional de $ 4,6 millones tiene como objetivo proporcionar a los productores de granos australianos herramientas y prácticas efectivas de manejo de caracoles para minimizar las pérdidas y mejorar las oportunidades de mercado para los cultivos afectados.

El proyecto de cuatro años está financiado por Grain Research and Development Corporation (GRDC) e implementado por la Universidad de Adelaida en colaboración con el Instituto de Investigación y Desarrollo de Australia Meridional (SARDI), en colaboración con la Universidad de Australia Meridional, CSIRO, la Universidad Occidental de Australia Departamento de Industrias Primarias y Desarrollo Regional (DPIRD) y otros socios.

Especies exóticas de caracoles, que se asentaron en Australia en la década de 1920, se convirtieron en las principales plagas de los cultivos.

En la primavera, los caracoles se alimentan de plántulas tiernas y, hacia el final de la temporada, trepan a las plantas y contaminan el grano cosechado, lo que genera importantes costos de gestión, pérdidas de rendimiento y valor del grano, costos de oportunidad y riesgos de mercado.

El investigador principal de la Universidad de Adelaide/SARDI, Kim Perry, dice que los caracoles siguen siendo un problema costoso y difícil de controlar. Este año, debido a las fuertes lluvias, los costos de envío más bajos debido a los caracoles son comunes para los productores en las áreas afectadas: “Los caracoles mediterráneos representan costos estacionales significativos y riesgos para la reputación de los granos australianos que podrían afectar el comercio internacional. Los caracoles son especialmente abundantes en algunas áreas costeras, pero también se encuentran en una amplia variedad de áreas de cultivo, donde hacen autostop en vehículos y se alimentan”.

De las cuatro especies de caracoles mediterráneos presentes en el país, el caracol de cono pequeño Cochlicella barbara , una especie introducida en Australia, es la más problemática. Los caracoles de cono pequeño están en el centro del proyecto porque su hábito de camuflaje, su pequeño tamaño y su gran población los hacen particularmente difíciles de controlar con métodos convencionales.

Según el Dr. Perry, el proyecto explorará una variedad de herramientas y tecnologías físicas, culturales, químicas y biológicas para ampliar la caja de herramientas de los productores de granos para controlar esta plaga: hábitos, barreras y atractivos para los caracoles. Calculemos la rentabilidad de cada método de control, incluidos los nuevos métodos.

Los científicos quieren mapear caracoles para aplicar controles a nivel del suelo, identificar herramientas para matar caracoles mecánicamente en campos de verano y probar tecnología para separar electrostáticamente los caracoles del grano después de la cosecha.

En control biológico, la mosca parasitoide Sarcophaga villeneuveana será liberada por primera vez en Australia Occidental , atacando caracoles pequeños de cono y puntiagudos.

Los científicos ya han comenzado a crear una población local de moscas, lo que ha confirmado la eficacia de la lucha contra la misma especie de caracoles en Sudáfrica.

(Fuente: Grain Central. Foto: GRDC). 



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