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Agricultores tailandeses en el camino del efectivo con limo


Los caracoles gigantes avanzan lentamente por un plato de calabaza y pepino en el centro de Tailandia, una dieta «orgánica» para extraer el preciado moco rico en colágeno de los moluscos, que para algunas empresas cosméticas son ahora más valiosos que el oro.


por Delphine Thouvenot y Anusak Konglang


Los caracoles en la granja de Phatinisiri Thangkeaw fueron una vez el azote de los cultivadores de arroz, detestados por comerse los brotes de los nuevos cultivos.

«Los agricultores solían tirarlos en la carretera o en los ríos», dijo Phatinisiri a la AFP. «Pero ahora me las venden para ganar dinero extra».

Con sus 1,000 caracoles, la maestra gana entre $ 320 y $ 650 por mes.

Es una de las más de 80 granjas en la provincia de Nakhon Nayok, a dos horas de la capital Bangkok, aprovechando el mercado mundial de belleza de caracoles, estimado en $ 314 millones, según el grupo de investigación Coherent Market Insights.

El precioso limo se «ordeña» pacientemente de las glándulas del caracol goteando agua sobre él con una pipeta.

Su forma cruda se vende a Aden International, una compañía de cosméticos con sede en Tailandia que principalmente envía sus productos a Corea y los Estados Unidos.

El único productor de baba de caracol en Tailandia, Aden, comenzó hace tres años como una solución inteligente para la infestación de caracoles en Nakhon Nayok, dijo el fundador Kitpong Puttarathuvanun.

Y su apuesta se vio recompensada: Kitpong vende el suero bajo la marca Acha, pero también suministra a las compañías cosméticas coreanas y estadounidenses un polvo seco a 1.8 millones de baht ($ 58,200) por kilogramo, dijo.

El precioso limo se «ordeña» pacientemente del mar del caracol goteando agua con una pipeta

El oro actualmente vale $ 46,300 por kilogramo.

En comparación con el lodo del caracol de Aden, el moco producido en China, que se ordeña diariamente en vez de una vez cada tres semanas en Tailandia, se valora en alrededor de 80,000 baht ($ 2,600) por kilogramo, dijo Kitpong.

«Descubrimos que nuestro limo era muy intenso porque los caracoles se comen todo, incluidos vegetales, granos e incluso hongos … que producen limo de buena calidad», dijo a la AFP, explicando que el moco se puede usar para curar quemaduras solares y «curar heridas». .

Somkamol Manchun, el médico a cargo del proceso de purificación, dijo que el moco de caracol contiene colágeno y elastina, ingredientes que «pueden reafirmar la piel con menos arrugas».
El mercado global de la belleza del caracol tiene un valor estimado de $ 314 millones.

El mercado global de la belleza del caracol tiene un valor estimado de $ 314 millones.

«Activa las células de la piel … y ayuda a curar la piel».

Por el momento, no se han realizado estudios científicos sobre las cualidades curativas del suero de caracol y el limo, pero el agricultor de caracoles Phatinisiri ya está sintiendo que el mercado se está calentando.

Hace dos años, fue la primera en el área en tratar de cultivar el limo , dijo, y los aldeanos le dieron lo que consideraban plagas.

«Ahora compro caracoles a unos 25 baht a 30 baht (alrededor de $ 1) por kilogramo», dijo. «Pero muchas personas están haciendo granjas de caracoles ahora, por lo que la competencia es alta».


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