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Agricultura de alta tecnología: los agricultores corren el riesgo de ser “atados” a prácticas insostenibles


Desde la Segunda Guerra Mundial, el sector agrícola de Europa ha sido muy receptivo a las nuevas tecnologías, y el resultado ha sido asombrosas ganancias de productividad: durante cuatro generaciones, los agricultores han producido más de lo que sus padres hicieron.

Sin embargo, al mismo tiempo, los precios agrícolas han caído en todo el mundo y se han reducido los subsidios a los precios. Esto ha llevado a una cruel paradoja: si bien los agricultores nunca han producido tanto, muchos ya no pueden vivir de la agricultura.


Xavier Reboud

La tecnología digital es una gran carpa.

Los enfoques digitales en la agricultura se denominan “agricultura de precisión”, que tiene como objetivo medir las necesidades de los cultivos o el ganado con la mayor precisión posible para poder aplicar “la cantidad correcta en el momento adecuado”. Este ha demostrado ser un enfoque valioso, particularmente para cultivos, y ha sido impulsado por el desarrollo de la computación integrada, la guía de GPS y las interfaces de control de la máquina.

El enfoque de la agricultura de precisión también puede ayudar a reducir las ineficiencias y los residuos. Por ejemplo, los métodos de aplicación de pesticidas de precisión pueden reducir significativamente el rocío que cae fuera de las áreas a tratar y, por lo tanto, la cantidad de pesticida que ingresa al ambiente. De esta manera, los pulverizadores pueden mantener la efectividad del tratamiento y reducir las tasas de aplicación del 20% al 40%.

Sin embargo, la agricultura de precisión no cuestiona el uso de pesticidas. Funciona al refinar las prácticas actuales y no fomenta la exploración de alternativas. Esto es lo que los científicos llaman “bloqueo tecnológico”, con enfoques de precisión que refuerzan el uso de pesticidas en lugar de eliminarlos. Esto de ninguna manera nos prepara para una agricultura que dependa menos de los pesticidas: los agricultores se quedan atrapados.

Al igual que los enfoques digitales desarrollados en otros sectores industriales, los de la agricultura tienden a imponer la estandarización y la optimización en condiciones bien controladas. El riesgo, por lo tanto, es que la tecnología digital podría aumentar la productividad pero también reducir el empleo en el sector, aumentar el tamaño de las explotaciones y profundizar la dependencia tecnológica, con un impacto positivo relativamente pequeño en la sostenibilidad .

La promesa de un tipo diferente de agricultura digital.

Por otro lado, la tecnología digital también podría usarse para empoderar a quienes trabajan juntos para mejorar las prácticas agrícolas, cambiar las regulaciones e influir en los mercados, todo ello basado en las necesidades reales de los agricultores individuales y la sociedad. Al facilitar dicha cooperación a escala nacional y multinacional, la tecnología digital permitiría a los agricultores y al público en general “opinar” en cuestiones agrícolas nacionales. Al acercar la oferta y la demanda, la agricultura digital colaborativa proporcionaría un marco para defender los intereses tanto de los productores como de los consumidores, de manera equitativa.

En un contexto de creciente competencia, esto protegería el empleo rural, al tiempo que aseguraría que la agricultura sea más valorada, y que los agricultores sean vistos como profesionales. Los enfoques cooperativos existentes, como los “esquemas de caja” locales, contribuyen a esto, pero la tecnología digital aceleraría y ampliaría este proceso .

El potencial de las nuevas tecnologías digitales en la agricultura es sorprendente. Unir digitalmente a los agricultores les permitiría organizar y compartir equipos, facilitar el intercambio o intercambio de campos y apoyar canales alternativos de suministro y producción, así como promover la solidaridad. En resumen, las tecnologías digitales de colaboración podrían promover aspectos de la sostenibilidad social y ambiental que la forma actual del mercado ni reconoce ni financia.

Agricultura de alta tecnología: los agricultores corren el riesgo de estar 'atrapados' en prácticas insostenibles
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¿Para qué se debe usar digital?

El sistema actual no cambiará si no cambiamos los criterios que utilizamos para evaluar su desempeño y la forma en que se administra. Tenemos que ser claros como sociedad sobre lo que debe hacer la agricultura. Hasta la fecha, la agricultura ha recibido metas que no eran necesariamente propias. Algunos no tienen un valor de mercado directo, como el mantenimiento de recursos comunes, incluidos el aire y el agua. Otros parecen tener poco valor social inmediato, como el almacenamiento de carbono para mitigar el cambio climático , o no recompensan a los agricultores por sus esfuerzos. A modo de ejemplo, el valor de los campos de lavanda para el turismo y para la industria de la fabricación de miel supera los ingresos directos de la venta de la lavanda para uso cosmético y, sin embargo, el agricultor de lavanda a menudo no recibirá ingresos adicionales para apoyar estas otras industrias.

Se puede argumentar que la competitividad de la agricultura europea no se logrará mediante una carrera por la productividad, sino haciendo las cosas que hacemos bien y valoramos un poco mejor. Debemos reconocer que la agricultura se ha convertido en mucho más que un medio para producir alimentos, fibra y combustible. Es, igual de importante, un contexto en el que deben abordarse las cuestiones del bienestar animal y la gestión del paisaje y los recursos del campo.

La pregunta del millón

Los procesos que tienen lugar en el entorno agrícola son muy dinámicos, cambian a lo largo de las estaciones y entre los paisajes, determinados por la calidad de la interacción de un animal o planta con su entorno, y esto en sí mismo evoluciona con el tiempo.

Para monitorear o cambiar cómo funcionan los sistemas agrícolas, la tecnología digital debe usarse para evaluar los flujos de materiales y energía. Al igual que un sistema industrial o una cadena de suministro debe mantener y regular su correcto funcionamiento, la agricultura debe poder cuantificar qué constituye un funcionamiento adecuado. Actualmente, no podemos realizar las mediciones necesarias para respaldar, mantener o incluso mejorar el funcionamiento del agroecosistema. El desarrollo futuro de nuevos sensores revolucionará la gestión de la salud animal y vegetal.

Es posible reducir esta visión de la tecnología digital a un nivel simplista; ese sensor se usa para medir una sola variable, como el peso de un animal. Nuestra visión es que la tecnología digital tiene el poder de ser transformadora. Múltiples sensores que miden múltiples variables simultáneamente podrían revolucionar el uso de pesticidas, por ejemplo, al cuantificar el estado de cada campo y el riesgo para la salud humana que presentan los pesticidas. Esto podría ser analizando los datos de los sensores con inteligencia artificial para evaluar la actividad del suelo tanto del pesticida como de las bacterias desintoxicantes de pesticidas; estimar si los agentes de control biológico presentes de forma natural tienen la capacidad de proteger el sistema de plagas; y predecir cuándo se “activa” la resistencia del cultivo a patógenos fúngicos. En efecto,

Agricultura de alto rendimiento, no solo alta producción.

El principio de la agricultura libre de pesticidas debe estar en el corazón de este futuro sistema agrícola con soporte digital. Simplemente caracterizar el desempeño de la agricultura como uno de un sistema de producción apoyado por pesticidas no proporcionará sostenibilidad. Las medidas de rendimiento del sistema basadas en un solo criterio económico no reflejan todas las otras dimensiones de la sostenibilidad. En cambio, la tecnología digital debe ofrecer una transición hacia una apreciación holística de la agricultura.. It will allow us to appreciate aspects of the system that we know are critical but, due to poor measurement or recognition, we only notice once they are gone. Pollination by wild insects is an example of something farmers have, to date, received for free and so have undervalued. It is only now that we are discovering that these insects are in decline there are no longer enough to meet our needs.

En lugar de encerrar a los agricultores en una gestión insostenible basada en pesticidas, la revolución digital agrícola debe mostrar que existen otros enfoques viables y medidas alternativas de rendimiento del sistema. En un momento en que la política agrícola común de la Unión Europea y otros acuerdos comerciales y agrícolas mundiales se están renegociando, debemos garantizar que la sostenibilidad ambiental y la justicia social, tanto para los productores como para los consumidores, sean fundamentales para la medición del rendimiento y para que puedan hacerlo “. Solo sacrifíquese por unos pocos puntos porcentuales más de productividad.


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