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Agricultura global: amenazas inminentes para la biodiversidad


Un nuevo estudio compara los efectos de la expansión versus la intensificación del uso de las tierras de cultivo en los mercados agrícolas globales y la biodiversidad, y encuentra que la estrategia de expansión representa una amenaza particularmente grave para la biodiversidad en los trópicos.


por la Universidad Ludwig Maximilian de Munich


La producción agrícola mundial debe incrementarse aún más en los próximos años para satisfacer la creciente demanda y los cambios en los patrones de consumo. Esto requerirá una intensificación del uso de las tierras de cultivo o una expansión de las tierras agrícolas. Investigadores con sede en Ludwig-Maximiians-Universitaet (LMU) en Munich y colaboradores institucionales ahora han evaluado los compromisos entre la seguridad alimentaria y la preservación de la biodiversidad asociada con ambas estrategias en el contexto de los mercados agrícolas globales. El estudio aparece en la revista Nature Communications.

«La agricultura es uno de los principales impulsores de la pérdida de biodiversidad en todo el mundo, y los incrementos en la producción casi siempre se logran a expensas de la biodiversidad. Pero si la producción aumenta debido a la intensificación o expansión de las tierras de cultivo, sí hay una diferencia», dice el Dr. Florian Zabel del Departamento de Geografía y Teledetección en LMU.

Los investigadores involucrados en la colaboración interdisciplinaria se propusieron identificar aquellas áreas en las que sería rentable, bajo las condiciones climáticas y socioeconómicas proyectadas para la próxima década, aumentar la producción agrícola mediante la intensificación o expansión del uso de la tierra para la agricultura. Luego preguntaron qué efectos tendría cada una de estas estrategias sobre la biodiversidad y los mercados agrícolas globales.

«Nuestros resultados muestran que, para un aumento dado en la producción de alimentos, el impacto de la expansión de las tierras de cultivo en la biodiversidad es muchas veces mayor que el del escenario de intensificación. Esto se debe a que se puede esperar que la expansión ocurra en aquellas regiones con los niveles más altos de biodiversidad, principalmente en América Central y del Sur «, dice el Dr. Tomáš Václavík, que se encuentra en el Departamento de Ecología y Ciencias Ambientales de la Universidad Palacký en Olomouc. La intensificación a corto plazo de la agricultura en las tierras de cultivo existentes, por otro lado, presenta principalmente una amenaza para la biodiversidad en el África subsahariana.

Sin embargo, aunque la biodiversidad está en riesgo en aquellas regiones en las que se producen más alimentos, el estudio sugiere que todas las partes del mundo, incluidas aquellas en las que el aumento local es moderado, se beneficiarán de la caída de los precios de los alimentos como consecuencia del crecimiento global de la producción global. «Este resultado tiene implicaciones potencialmente críticas, ya que sugiere que si bien todas las regiones, incluidas América del Norte y la UE, se beneficiarán al hundir los precios de los alimentos, la amenaza para la biodiversidad es mayor en los países en desarrollo de las regiones tropicales», dice la Dra. Ruth Delzeit. del Instituto Kiel para la Economía Mundial.

También se predice que los efectos de la intensificación y expansión se desempeñarán de manera diferente dentro de estas regiones. La intensificación promete las mayores ganancias en seguridad alimentaria en algunas regiones de los trópicos, principalmente en la India y el África subsahariana. En contraste, el estudio considera que los habitantes de países latinoamericanos como Brasil son los principales beneficiarios de los precios más bajos de los alimentos causados ​​por la expansión de las tierras de cultivo. Sin embargo, en esta región, la estrategia de expansión presenta una amenaza especialmente grave para la biodiversidad.

Además, el estudio muestra que la mayoría de las reservas naturales existentes no están ubicadas en aquellas regiones de alta diversidad de especies que se identificaron como posibles objetivos de expansión de las tierras de cultivo. «La mayoría de las áreas con altos niveles de biodiversidad que son aptos para la expansión e intensificación agrícola en los próximos años no están protegidas actualmente. Por lo tanto, recomendamos el desarrollo de mecanismos globales que reconozcan la tierra como un recurso limitado. Se deben implementar medidas para proteger la biodiversidad en los paisajes. que están en uso en lugar de centrarse únicamente en los sitios de protección «, dice el profesor Ralf Seppelt, del Centro Helmholtz para la Investigación Ambiental en Leipzig. Esta es la única manera práctica de lograr un equilibrio entre la conservación de la biodiversidad existente y la necesidad de aumentar la producción agrícola mundial.


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