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Agricultura: ¿un villano climático? ¡Tal vez no!


El Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático (IPCC) de la ONU afirma que la agricultura es una de las principales fuentes de gases de efecto invernadero y, por lo tanto, muchos observadores la consideran un villano climático. 


por Monica Westman Svenselius, Universidad de Linköping


Sin embargo, esta conclusión se basa en un paradigma que puede cuestionarse, escribe Per Frankelius, de la Universidad de Linkoping, en un artículo publicado en Agronomy Journal .

El proceso fundamental en la agricultura es la fotosíntesis a gran escala, en la cual el dióxido de carbono es capturado por los cultivos y al mismo tiempo se produce oxígeno. Una fracción del carbono está unida a las raíces de las plantas , mientras que la mayor parte está unida en forma de carbohidratos que se cosechan y utilizan en otros sectores de la sociedad. Esto implica varias formas de cereales, cultivos de semillas oleaginosas, verduras y pastizales.

«El hecho de que el carbono esté unido a los cultivos, que al mismo tiempo producen oxígeno, al igual que los bosques en crecimiento, es un efecto positivo que no se incluye en los cálculos del IPCC. Estos solo consideran los gases de efecto invernadero que tienen un impacto negativo sobre el clima. Este es también el caso del Protocolo de gases de efecto invernadero, que es un estándar bien establecido para calcular la emisión de gases de efecto invernadero «, dice Per Frankelius, profesor asociado de administración de empresas en la Universidad de Linköping, quien recientemente escribió un artículo en el prestigioso Agronomy Journal , publicado por la American Society of Agronomy.

«Este punto de vista se basa en un paradigma que esencialmente nunca ha sido cuestionado. Los políticos y los responsables de la toma de decisiones deben comprender el alcance completo del impacto climático de la agricultura, de lo contrario existe el riesgo de que muchas decisiones influyan negativamente en la sostenibilidad a largo plazo será tomado «, dice Per Frankelius.

La justificación de que los cultivos no se incluyen como un factor positivo es probablemente que el dióxido de carbono se forma en el siguiente paso a lo largo de la cadena, cuando los humanos los consumen. «Pero eso ocurre en otro sector: no es parte de la agricultura», señala Per Frankelius.

Per Frankelius da un ejemplo de cálculo en el artículo en Agronomy Journal :

La agricultura: ¿un villano climático?  ¡Tal vez no!
Todos los sectores de la sociedad emiten gases de efecto invernadero. Pero la agricultura es diferente de la mayoría de los otros sectores debido a la fotosíntesis a gran escala. Los cultivos producen oxígeno (O2) y lo emiten a la atmósfera, mientras que al mismo tiempo capturan y unen el dióxido de carbono (CO 2 ) de la atmósfera. Crédito: por Frankelius

Muchos cultivos diferentes se cultivan como productos agrícolas, y todos realizan la fotosíntesis. Un cultivo común son los cereales, como el trigo, y en 2019, la producción mundial de cereales fue de 2.700 millones de toneladas. Esto corresponde a aproximadamente 1 billón de toneladas de carbono, que a su vez corresponde a 3.8 billones de toneladas de dióxido de carbono. La cifra sería significativamente mayor si incluyéramos otros cultivos, como los cultivos de semillas oleaginosas y la remolacha azucarera.

«FAOSTAT ha estimado que la producción agrícola total es de 9200 millones de toneladas. Diferentes cultivos tienen diferente contenido de agua, pero una buena suposición es que la producción total corresponde a aproximadamente 9100 millones de toneladas de dióxido de carbono», agrega Per Frankelius.

La agricultura también produce pastizales y pastos que unen carbono, y otros 2.700 millones de toneladas de carbono se encuentran en el suelo.

«Entonces, ¿es la agricultura uno de los villanos climáticos más grandes del mundo, o el sector realmente tiene un impacto positivo en el clima?» pregunta Per Frankelius.

No cuestiona el hecho de que la agricultura también produce una cantidad significativa de gases de efecto invernadero negativos , y es importante reducir esto de manera sostenible.

Per Frankelius, quien también es gerente de procesos en Agtech 2030, una plataforma de innovación en la Universidad de Linköping, presenta en el artículo no menos de siete medidas concretas que pueden hacer avanzar al sector y reducir las emisiones. Las medidas van desde asegurar que los campos sean verdes durante todo el año hasta la comercialización de servicios de ecosistemas animales, el uso de fertilizantes a base de minerales libres de fósiles, la propagación de biochar, la sustitución de diesel por biodiesel libre de fósiles, electricidad, pilas de combustible o incluso vapor para impulsar motores, plantar árboles en hileras a lo largo de los bordes de los campos y colocar paneles solares allí para seguir al sol con una tecnología recientemente patentada y varias formas de reducir la compactación del suelo. Se refiere a ejemplos concretos en todos los casos.

Las conclusiones que saca Frankelius son inequívocas: para lograr la sostenibilidad a largo plazo, todos los aspectos de la agricultura global deben desarrollarse, no reducirse o darse condiciones económicas menos ventajosas. Una clave para el éxito es la innovación.


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