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Alce: como tener ganado salvaje en el bosque


Los alces prefieren navegar en los árboles de hoja caduca. Luego, las coníferas se hacen cargo y afectan la diversidad de especies en el bosque. Un investigador sostiene que el manejo de la vida silvestre de Noruega no es lo suficientemente bueno para abordar lo que sucede a raíz de estos grandes herbívoros.


por Frid Kvalpskarmo Hansen, Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología


Muchos lugares en Noruega tienen hasta uno o dos alces por km². Sin embargo, no hay una visión general real de cómo este rey del bosque afecta su hábitat.

«No para ponerle un punto demasiado fino, pero el alce es un animal de 500 kg en zancos que golpea y pisotea el suelo. Come hasta 40 kg de material vegetal y produce 13 litros de orina y 2.5 kg de excrementos diariamente. Cuando consideramos cuántos alces tenemos en Noruega, esta especie claramente tiene un gran impacto en el paisaje natural «, dice Anders Lorentzen Kolstad.

Kolstad es investigador en el Museo de la Universidad NTNU. Ha escrito su tesis doctoral sobre cómo el alce afecta la naturaleza y la sociedad.

«Los pastizales son la forma más extendida de uso de la tierra que tenemos en Noruega, y los alces como especie están tan estrictamente regulados por los humanos que casi se puede considerar como ganado salvaje. La responsabilidad final del manejo de los alces en realidad recae en el Ministerio de Noruega de Agricultura y Alimentación «, dice Kolstad.

Pero Noruega carece de un plan de gestión integral que tenga en cuenta cuánto afecta el alce a todas las demás especies en el bosque, dice.

«La relación entre los bosques y los alces es tan estrecha que se podría decir que son dos lados del mismo problema. Actualmente, sin embargo, se manejan en gran medida por separado. Sería un gran beneficio para todo el ecosistema si los bosques y los alces fueron administrados como un recurso «, dijo.

Consecuencias para la diversidad de especies.

En su tesis doctoral, Kolstad examinó cómo la observación de alces afectó a 31 áreas forestales diferentes en los condados de Trøndelag y Telemark. Cada uno de estos sitios tenía una exclusión de 20 por 20 metros en un área registrada, por lo que el alce no podía alimentarse allí. Las cercas más antiguas se levantaron durante ocho años.

«Ocho años son cortos en comparación con el ciclo de vida de un árbol, por lo que esto solo nos da una idea de cómo se ve afectada la vegetación en una etapa temprana de su crecimiento. Sin embargo, es lo suficientemente larga como para que las variaciones de un año a otro, como el clima «No afectará los datos en gran medida», dice.

Alce: como tener ganado salvaje en el bosque
La diferencia entre el interior y el exterior de la valla es enorme. El bosque caducifolio prospera donde los alces no tienen acceso. Crédito: Audun Hageskal, Jakt y Fiske

El período de estudio también fue lo suficientemente largo como para confirmar que la presión del pastoreo de los alces hace que la vida de los árboles de hoja caduca sea dura .

«Pero lo sorprendente fue que no encontramos un solo árbol de serbal que hubiera escapado del apetito de los alces en toda el área de estudio. De varios miles de árboles, parecía que ninguno de ellos crecería hasta la madurez», dice Kolstad

Cuando desaparecen los árboles de hoja caduca, las coníferas, especialmente el abeto, comienzan a tomar el control. Esto a su vez tiene consecuencias para la diversidad de especies , ya que los árboles caducifolios, en particular el serbal, el álamo temblón y el sauce de cabra, son importantes para todo, desde pájaros e insectos hasta musgos y líquenes.

«¿Podríamos estar haciendo más para asegurar más serbales en los bosques comerciales noruegos? Un primer paso importante sería comenzar a evaluar la carga general de los serbales tanto desde la silvicultura como desde la navegación. Pero quién habla por el serbal ya que no tiene economía ¿valor?» Kolstad pregunta.

Agrega que el cambio en la composición del bosque también se extiende al suelo y la maleza.

«Los alces son pesados ​​y compactan el suelo en áreas donde la población de alces es alta. Pero esta relación necesitaría ser investigada por muchos años más de lo que lo hice en mi estudio para comprender realmente cómo reacciona el suelo ante los alces». dice.

Un sitio web que recopila conocimiento

El estudio de Kolstad sobre las consecuencias de la severa presión de navegación es solo una parte de su tesis doctoral. También ha creado una herramienta de aprendizaje en línea interdisciplinaria y colaborativa que reúne el conocimiento del ecosistema forestal y el papel del alce en él.

«Hoy es difícil para las personas que trabajan en la gestión de los alces obtener una visión general de los muchos roles de los alces en la naturaleza y la sociedad. El proceso simplemente no está diseñado para permitirle capturar la gama completa de puntos de vista. Lo que sucede a menudo es que el grupo de interés el que grita más fuerte recibe la mayor atención «, dice Kolstad.

«En el sitio web tratamos de recopilar todas las piezas, tanto positivas como negativas, para que la imagen sea clara. Entonces es más fácil tomar buenas decisiones «.

Alce: como tener ganado salvaje en el bosque
¿Quién habla en nombre del serbal ya que no tiene valor económico? pregunta Anders Lorentzen Kolstad. Crédito: Audun Hageskal, Jakt y Fiske

Agrega que este sitio web no es suficiente. Se necesitan más esfuerzos e innovación para crear buenos lugares de encuentro para investigadores y actores sociales, de modo que los alces puedan comenzar a gestionarse de una manera más integrada.

Kolstad explica, «Hoy en día, la gestión de la naturaleza es a menudo muy específica del sector, en el sentido de que una sola especie a la vez se considera, si se trata de alces o abeto árboles . La tendencia es también para los intereses comerciales a tener prioridad sobre los intereses no económicos «.

«Lograr un desarrollo sostenible requiere una gestión más equitativa, que debe incluir perspectivas e intereses más variados», agrega.

Llevando dos pensamientos simultáneamente

Cuando se contactó sobre la disertación de Kolstad, los funcionarios de la Agencia de Medio Ambiente de Noruega dijeron lo siguiente:

«En general, podemos decir lo siguiente: la silvicultura y los alces están fuertemente relacionados y claramente se impactan entre sí. Los rodales forestales que comenzaron en la década de 1970 resultaron favorables para los alces, y la población de alces ha crecido dramáticamente, en parte como resultado de esto y en parte a través del sacrificio selectivo.

«Por lo tanto, el manejo forestal y el manejo de los alces están estrechamente vinculados, donde tal vez el manejo de los alces, con la alta densidad de la especie en los últimos años, ha tenido un mayor impacto en el bosque que al revés. En algunos lugares, los rebaños de alces de gran tamaño ejercen una alta navegación presión sobre los bosques de pinos más jóvenes, lo que dificulta la restauración de áreas taladas con pinos.

«Sin duda es difícil para el propietario de un bosque manejar tanto el bosque como el alce y en el mejor interés de ambos. En la mayoría de los casos, los bosques (de pinos) terminan convirtiéndose en la parte perdedora, ya que el deseo del propietario de una población de vida silvestre densa a menudo excede su intereses forestales.

«Sin embargo, sostendríamos que muchos propietarios de bosques logran llevar estos dos pensamientos simultáneamente y lo hacen lo mejor que pueden».


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