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Alerta en Sudamérica por la llegada a Colombia de hongo que podría acabar con la producción de bananos


El Instituto Colombiano Agropecuario, ICA, declaró una “emergencia nacional” por la presencia del ‘Mal de Panamá’, una enfermedad provocada por el hongo Fusarium Raza 4 Tropical (Foc R4T).



Este hongo las raíces de algunas variedades de banano y su resistencia a los fungicidas ha hecho que sea la mayor plaga en la historia del banano.

El Fusarium oxisporum Raza 4 Tropical, también llamado Foc R4T, afectó plantaciones de banano Cavendish al norte de Colombia. Según las autoridades, la situación está controlada y restringida a 175 de las 50.000 hectáreas sembradas en el país porque ante la sospecha ya erradicaron los cultivos.
Foc R4T

El F. oxysporum es tan efectivo como devastador a la hora de infectar los cultivos de bananas. Este hongo se transmiite a través del suelo y el agua, puede permanecer latente en el suelo durante un máximo de 30 años, y es prácticamente imposible para los productores saber si sus cultivos están infectados hasta que ya es demasiado tarde. De hecho, es tan letal que casi lleva a la extincion a la variedad Gros Michel a comienzos de este siglo.

Una vez dentro del huésped adecuado, el hongo encuentra su camino hacia el sistema de raíces y viaja hasta los vasos del xilema, los principales transportadores de agua de una planta. Después, destruye su sistema vascular, haciendo que la planta se marchite rápidamente y adquiera un color amarillento, debido a la falta de agua. Finalmente la planta muere rápidamente debido a la deshidratación.

Aunque inicialmente la variedad Cavendish era resistente a estas infecciones, una nueva cepa, con el nombre de VCG01213, si está siendo capaz de atacar a esta variedad. Además, el hecho que los Cavendish sean clones sin semilla de sí mismos significa que no hay diversidad genética en toda la población mundial para permitir una población resistente a al hongo.

Cepa de Fusarium oxysporum en un plato petri USDA / Wikimedia Commons

Alerta sudamericana

Si bien por el momento el hongo solo se detectó en Colombia, la situación podría afectar también a los países tropicales de América Latina y el Caribe, que son los mayores exportadores de banano del mundo produciendo más del 80% de los plátanos Cavendish. Solo Ecuador suministra más de un tercio del mercado de exportación mundial de mil millones de dólares.

Ante la emergencia, el país sudamericano conformó un comité de expertos internacionales el cual aporta recomendaciones para contener la propagación de la enfermedad y evaluar alternativas para los productores.

Rob Reeder, patólogo del Centro Internacional para la Agricultura y la Biociencia (CABI), dijo que “no hay equivalente a una vacuna para erradicar o controlar la enfermedad. La mejor y más sostenible forma de manejar el problema es a través de variedades resistentes”. Por su parte El investigador Eli Khayat, profesor de la Universidad Hebrea en Jerusalén y director científico de la empresa de biotecnología agrícola Rahan Meristem, expuso los resultados de sus investigaciones que señalan que una variedad de banano Cavendish que sería resistente a la enfermedad.

La nueva cepa fue detectada inicialmente en Asia (Taiwan) y luego se ha ido reportando en la Peninsula Arábiga y el África. Esta sería la primera vez que se encuentra en Sudamérica. Fuente: PromUSA / Gráfico: N+1

No todo está perdido

El científico isrraelí aseguró en medios locales que el ‘Mal del Panamá’ no implica la desaparición de los cultivos de la fruta. Esto teniendo en cuenta que su investigación se ha centrado en buscar una variedad de banano que sea resistente al hongo, dicha resistencia ya se logró en condiciones de laboratorio y se esperan los resultados finales de su estudio que se está realizando en Filipinas.

Por otro lado, Rob Reeder detalló que científicos australianos han utilizado “dos estrategias de ingeniería genética para producir plantas Cavendish transgénicas resistentes a TR4. El primer método implica la introducción de un gen de resistencia aislado de un pariente silvestre del banano, y el segundo, un gen anti-apoptosis derivado de un nematodo (gusano)”

Lo que resaltan los expertos que han venido estudiando este caso es que haya una integración entre preoductores, autoridades e investigadores; por una parte el gobierno colombiano deberá implementar protocólos de seguridad, por otra parte se debe profundizar las investigaciones y socializarlas con los productores de banano para realizar una sustitución de cultivos. Lo que resaltan los expertos es que si la enfermedad se propaga en un área muy grande, no habrá la cantidad de plantas disponibles para sustituir al mismo tiempo.

Una planta de banano de la variedad Gros Michel en Costa Rica atacada por el Foc Wikimedia Commons

El Mal de Panamá no es la única amenaza para los plátanos. A comienzos de este año informamos sobre el virus de la raya y como éste había sido eliminado usando la técnica de edición genética CRISPR-Cas9. Además, el cambio climático también está poniendo en riesgo las plantaciones de bananos en Latinoamérica. 

Jhojan Osorio y Victor Román

Esta noticia ha sido publicada originalmente en N+1, Ciencia y tecnología que suma www.nmas1.org”.  


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