Agricultura Estados Unidos Fertilización y Riego

Alfalfa y potasio: es complicado


¿Alguien le ha dicho alguna vez que coma un plátano cuando tiene un calambre muscular o contracción ocular? Eso es porque los plátanos tienen potasio. El potasio es un nutriente importante para los humanos, y un nutriente aún más importante cuando se trata de alfalfa.


por Rachel Leege, Sociedad Americana de Agronomía


Con un valor económico de $ 9 mil millones anuales en los Estados Unidos, la alfalfa es el cultivo más valioso detrás del maíz y la soja. Debido a su alto contenido nutricional, la alfalfa es una fuente de alimentación común para animales de granja como vacas, caballos, ovejas y cabras. Entonces, comprender esta relación entre la alfalfa y el potasio es un objetivo que vale la pena.

«El potasio juega un papel en muchos procesos dentro de una planta de alfalfa», dice Jacob Jungers, investigador de la Universidad de Minnesota. «Por ejemplo, es importante para convertir la luz solar en energía, transportar moléculas y desarrollar nuevas células».

Sin embargo, demasiado potasio puede ser un problema. «Cuando las plantas de alfalfa reciben más potasio del que necesitan, la concentración de potasio en los tejidos aumenta», dice Jungers. «Esto se llama consumo de lujo».

Nuestros cuerpos también hacen esto. Almacenamos ciertas vitaminas en nuestras células grasas cuando consumimos más de lo que necesitamos.

Este aumento de la concentración de potasio afecta el equilibrio nutricional de la alfalfa como fuente de alimento para el ganado. Las altas concentraciones de potasio son especialmente preocupantes si se alimentan a vacas lecheras lactantes . «Además de ser costoso para los productores, la fertilización excesiva puede poner a las vacas lecheras en riesgo de fiebre de la leche», dice Jungers. La fiebre de la leche es una enfermedad metabólica que las vacas pueden contraer en el momento del parto que causa debilidad y, a veces, incluso la muerte.

Alfalfa y potasio: es complicado
El personal del USDA ARS inspecciona las raíces de alfalfa para detectar pudrición de la corona. Crédito: Deborah Samac

Entonces, Jungers y su equipo querían identificar las tasas de fertilización de potasio que aumentan el rendimiento y el valor nutritivo, al tiempo que reducen la concentración de potasio en el tejido.

Los investigadores experimentaron con cinco dosis diferentes de fertilizante de potasio en los campos de alfalfa. A lo largo del estudio de cuatro años, tomaron medidas del rendimiento, el valor nutritivo y las concentraciones de potasio en el tejido vegetal. También se tomaron muestras de suelo para rastrear los niveles de potasio en el suelo.

«La fertilización de potasio aumentó el rendimiento de alfalfa, pero disminuyó la calidad del forraje», dice Jungers. «Esta compensación fue consistente entre todos los cultivares de alfalfa en el estudio». La alfalfa cosechada intensamente difirió en el rendimiento general, pero no difirió en su respuesta de rendimiento a la fertilización de potasio.

Cuando se aplica a los niveles recomendados, la fertilización de potasio es importante para obtener altos rendimientos de alfalfa. Sin embargo, la fertilización con potasio no prolongará la vida útil de la alfalfa o la productividad más allá del tercer año de producción.

Alfalfa y potasio: es complicado
La pasante de verano de la Universidad de Minnesota, Bianka Simon Fuzaro, inspecciona las plantas de alfalfa en busca de deficiencia de nutrientes. Crédito: Craig Sheaffer

«Muchos tipos de suelo son abundantes en potasio, pero hay relativamente poco disponible para los cultivos en un momento dado», dice. «La cantidad de potasio que algún día podría estar disponible para los cultivos depende en gran medida de la textura del suelo, la humedad y otros factores ambientales». Las tasas de fertilizante de potasio para la alfalfa deben determinarse en función del rendimiento esperado, los niveles de prueba del suelo y si el cultivo se alimentará a las vacas.

Los siguientes pasos en este trabajo pueden ser considerar el momento de la fertilización con potasio. En este estudio, el fertilizante de potasio se incorporó al suelo antes de plantar el primer año. Luego, se aplicó en la primavera de los años siguientes. En el Medio Oeste, la aplicación de fertilizante de potasio es común en el otoño o después del primer corte.

Comprender las compensaciones entre el rendimiento y la calidad de la alfalfa es importante para el manejo de la fertilidad y la producción sostenible. Medir e informar estas compensaciones ayuda a los productores a tomar las mejores decisiones para sus operaciones.


Leer más


Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *