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Algas verdeazuladas que producen metano de gases de efecto invernadero


por Bob Yirka, Phys.org


Un equipo internacional de investigadores descubrió que las cianobacterias (algas azul-verdes) producen el gas metano de efecto invernadero. En su artículo publicado en la revista Science Advances , el grupo describe las pruebas que realizaron con algas azul-verdes en su laboratorio y lo que encontraron.


El dióxido de carbono es un gas de efecto invernadero , y las emisiones antropogénicas son en parte responsables del cambio climático. Menos conocido es que hay otros gases de efecto invernadero que también contribuyen al calentamiento global. Uno de esos gases es el metano, que se libera a la atmósfera de diversas maneras, algunas naturales, otras por actividades humanas. La investigación en la última década ha demostrado que el metano es aproximadamente 60 veces más eficiente para atrapar el calor en la atmósfera que el dióxido de carbono , lo que lo convierte en una preocupación importante. En este nuevo esfuerzo, los investigadores estudiaron las algas verdeazuladas para descubrir si emite metano.

En 2011, un equipo de investigadores descubrió que los niveles de metano cerca de la superficie en el lago Stechlin en Alemania eran anormalmente altos. También descubrieron que los niveles de metano en el agua tendían a aumentar con las floraciones de algas verdeazuladas. Después de estudiar su trabajo, los investigadores con este nuevo esfuerzo se preguntaban si las fuentes eran las algas verdeazuladas.

Para probar la posibilidad, los investigadores recolectaron muestras de algas azul-verdes de varias fuentes y las cultivaron en su laboratorio. Cada uno se probó usando un espectrómetro de masas durante varios días. El equipo descubrió que todas las muestras, dos de suelo, cinco de agua dulce y seis marinas, producían metano. También llevaron a cabo pruebas para asegurarse de que el metano no fuera producido por otra fuente, como las arqueas metanogénicas acompañantes.

Los hallazgos de los investigadores muestran que las algas azul-verdes no solo producen metano, sino que lo hacen tanto en condiciones oscuras como claras , y en entornos ricos en oxígeno y pobres en oxígeno. Sin embargo, señalan que la emisión de metano fue menor en condiciones de oscuridad. También señalan que actualmente no es posible estimar la cantidad de metano que producen las algas azul-verdes a nivel mundial, pero sugieren que debería ser un tema de investigación.

Una representación gráfica de las cianobacterias que absorben CO2 y emiten CH4. 
Crédito: Dr. Mina Bizic
Una representación gráfica de las cianobacterias que absorben CO2 y emiten CH4. 
Crédito: Dr. Mina Bizic
Una representación gráfica de las cianobacterias que absorben CO2 y emiten CH4. 
Crédito: Dr. Mina Bizic

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