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Algodoncillo, única fuente de alimento para las orugas monarca, contaminado de forma ubicua


Nueva evidencia identifica 64 residuos de pesticidas en algodoncillo, el alimento principal para las mariposas monarcas en el oeste. Las muestras de algodoncillo de todos los lugares estudiados en el Valle Central de California estaban contaminadas con pesticidas, a veces a niveles dañinos para las monarcas y otros insectos.


por la Universidad de Nevada, Reno


El estudio genera alarmas para los monarcas occidentales restantes, una población que ya tiene un tamaño precariamente pequeño. En las últimas décadas, sus números de hibernación se han desplomado a menos del 1% del tamaño de la población que en la década de 1980, que es un nivel críticamente bajo.

Los datos de toxicidad de la monarca solo están disponibles para cuatro de los 64 pesticidas encontrados, e incluso con estos datos limitados, el 32% de las muestras contenían niveles de pesticidas que se sabe que son letales para las monarcas, según un estudio publicado hoy en Frontiers in Ecology and Evolution .

«Esperábamos encontrar algunos pesticidas en estas plantas, pero nos sorprendió bastante la profundidad y el alcance de la contaminación», dijo Matt Forister, experto en mariposas, profesor de biología en la Universidad de Nevada, Reno y coautor del artículo. . «Desde los bordes de las carreteras, desde los patios, desde los refugios de vida silvestre, incluso desde las plantas compradas en las tiendas, no importa de dónde, todo está cargado de productos químicos. Hemos sugerido previamente que los pesticidas están involucrados en la disminución de las mariposas de baja elevación en California, pero la ubicuidad y diversidad de los pesticidas que encontramos en estos algodoncillos fue una sorpresa «.

Se eligió al algodoncillo como foco de este estudio porque es la única fuente de alimento para las mariposas monarcas larvales en Occidente y, por lo tanto, es fundamental para su supervivencia.

«Recolectamos muestras de hojas de plantas de algodoncillo en todo el Valle Central y las enviamos para que sean examinadas en busca de pesticidas», dijo Chris Halsch, autor principal del artículo y estudiante de doctorado en el programa de Ecología, Evolución y Biología de la Conservación de la Universidad. «Este estudio es el primer paso necesario para comprender lo que las mariposas están encontrando realmente. Ahora podemos usar estos datos para diseñar experimentos para probar hipótesis sobre la importancia relativa del uso de pesticidas y otros factores estresantes como el cambio climático en las mariposas locales».

Si bien esto es solo una primera mirada a los posibles riesgos que estos pesticidas representan para los monarcas occidentales, los hallazgos indican la preocupante realidad de que los viveros clave para los monarcas occidentales están contaminados con pesticidas a niveles dañinos.

«Uno podría esperar ver plantas tristes y caídas que están llenas de pesticidas, pero todas son plantas grandes y hermosas, con los pesticidas escondidos a la vista», Forister, quien ha sido profesor en la Facultad de Ciencias de la Universidad desde 2008 , dijo.

Los monarcas occidentales se celebran en todos los estados del oeste y especialmente a lo largo de la costa de California, donde grandes congregaciones pasan el invierno en bosques de árboles. La disminución de la población también se ha documentado en los viveros. Las áreas del interior de California, incluido el Valle Central, ofrecen un hábitat importante para la cría de monarcas durante la primavera y el verano, incluido el hogar de la primera generación de primavera que continuará la migración hacia el interior para eventualmente poblar todos los estados del oeste e incluso el sur de la Columbia Británica.

La disminución de la población de mariposas monarca occidentales se ha relacionado con varios factores estresantes, incluida la pérdida y degradación del hábitat , el uso de pesticidas y el cambio climático, entre otros. Si bien el uso de pesticidas se ha asociado con disminuciones, los estudios anteriores no habían intentado cuantificar los residuos que las mariposas pueden encontrar en el paisaje occidental.

Los hallazgos del estudio pintan una imagen dura para los monarcas occidentales, con los 64 pesticidas diferentes identificados en el algodoncillo. De un posible 262 productos químicos seleccionados, hubo un promedio de nueve tipos de pesticidas individuales por muestra y hasta 25. Las muestras agrícolas y minoristas generalmente tenían más residuos que los refugios de vida silvestre y las áreas urbanas, pero ningún área estaba completamente libre de contaminación. Ciertos pesticidas estuvieron presentes en todos los paisajes, con cinco pesticidas apareciendo más del 80% del tiempo. El clorantraniliprol, el segundo compuesto más abundante, se encontró en concentraciones letales para las Monarcas en el 25% de todas las muestras.

La comprensión de la toxicidad de los pesticidas para el monarca es limitada y se basa en experimentos de laboratorio reportados previamente. Por lo tanto, tenemos mucho que aprender sobre las concentraciones encontradas en el campo, pero estos nuevos resultados generan inquietudes. Si bien esta investigación se centró en la toxicidad de la monarca , otros polinizadores e insectos beneficiosos también están en riesgo de contaminación por pesticidas en todo el paisaje.

«Todos podemos desempeñar un papel en la restauración del hábitat de las monarcas», dijo Sarah Hoyle, Especialista del Programa de Pesticidas de la Sociedad Xerces para la Conservación de Invertebrados y coautora del artículo. «Pero es imperativo que los agricultores, los administradores de tierras y los jardineros protejan el hábitat de los pesticidas si esperamos recuperar las poblaciones de este animal icónico».

El trabajo de campo, la recolección de muestras de plantas, se completó la primavera y el verano pasado. El trabajo de laboratorio fue completado por Nicolas Baert del Departamento de Entomología y gerente del Centro de Ecología Química de la Universidad de Cornell. Los cálculos estadísticos se completaron este invierno por Forister y su colega James Fordyce, del Departamento de Ecología y Biología Evolutiva de la Universidad de Tennessee, Knoxville.


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