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Algunas abejas nacen curiosas mientras que otras son más decididas

Algunas abejas nacen curiosas mientras que otras son más decididas
Los investigadores marcaron las abejas que visitaban este comedero con amarillo. Crédito: Chelsea Cook, CC BY-SA

Cuando intentas elegir un restaurante con un grupo de amigos, ¿cómo decides? Tu amigo curioso quiere probar el nuevo lugar, mientras que tu amigo concentrado quiere ir a los viejos fieles. 


por Chelsea Cook, The Conversation


Un amigo insiste, mientras que el otro es más callado. En última instancia, el amigo vocal concentrado convence al grupo diciendo: «Les digo, este es el mejor lugar. Es una cosa segura, ¡tenemos que irnos!»

Al igual que las personas, las abejas melíferas varían en la forma en que buscan comida y se comunican a dónde ir. Como biólogo, estudio el comportamiento colectivo , especialmente cómo los grupos toman decisiones. Mis colegas y yo hemos descubierto que algunas abejas individuales aparentemente nacen con un estilo de alimentación predeterminado; pueden ser recolectoras concentradas o recolectoras curiosas. Tener diferentes enfoques para recolectar alimentos resulta ventajoso para las grandes colonias que dependen de un panorama alimentario cambiante.

Exploradores y explotadores

A medida que los animales recolectan alimentos, deben equilibrar la exploración de nuevos alimentos con la explotación de fuentes de alimentos ya conocidas. Los animales individuales tienen que hacer una u otra, cambiando entre explorar o explotar. En colectivos, como las colonias de abejas melíferas , los recolectores pueden dividir el trabajo y hacer ambas cosas al mismo tiempo.

A medida que las abejas buscan néctar y polen, aprenden mucha información sobre las flores que visitan, como sus olores , colores y ubicaciones . Algunas abejas se concentran extremadamente en la información asociada con los alimentos, ignorando cualquier información nueva, similar a la atención selectiva en humanos. Por el contrario, otras abejas exhiben un comportamiento de aprendizaje marcado por la curiosidad. Están interesados ​​en aprender sobre nuevas fuentes de alimentos , no solo sobre las familiares.

Fiel al tipo

Mis colegas y yo nos interesamos en cómo las colonias de abejas manejan y actúan sobre estos dos tipos de información. Para responder a esta pregunta, primero descubrimos cómo criar abejas curiosas y abejas enfocadas.

Probamos reinas hembras y drones machos para ver si eran curiosos o concentrados, y luego usamos inseminación artificial para criar una reina curiosa con un dron curioso, y una reina enfocada con un dron enfocado. Normalmente, las reinas se aparean con 12 a 15 drones diferentes y crean trabajadores genéticamente diversos, por lo que el uso de un solo dron ayudó a mantener a los trabajadores genéticamente uniformes.

Una vez que tuvimos poblaciones de abejas enfocadas y genéticamente curiosas, tuvimos que verificar que no serían influenciadas por su entorno social. Hicimos esto colocando abejas en colonias de su propio tipo de aprendizaje o en una con una variedad de tipos de aprendizaje. (Hicimos un seguimiento de quién era quién marcándolos con pintura en el tórax tan pronto como nacieron). Efectivamente, independientemente del grupo social que experimentaran las abejas, exhibían el mismo comportamiento de aprendizaje que observamos en sus padres.

Comida familiar versus comida nueva

Luego, creamos colonias de todas las abejas enfocadas, todas las abejas curiosas o una mezcla 50/50 de abejas enfocadas y curiosas, luego observamos cómo se alimentaban.

Les dimos a elegir entre dos ubicaciones de comida: una ubicación de comida familiar y confiable que permanecía en el mismo lugar durante cuatro días o una nueva ubicación de comida que cambiaba de olor, color y ubicación todos los días. Ambos lugares contenían la misma calidad y cantidad de alimentos. Marcamos abejas en sus abdómenes cuando visitaban los comederos para saber cuáles habían estado y cuáles estaban volviendo a visitar.

Algunas abejas nacen curiosas mientras que otras son más decididas
La abeja en el medio comunica la ubicación de la comida usando el baile de meneo.

Descubrimos que la colonia enfocada encontró rápidamente la ubicación de comida familiar y explotamos ese restaurante toda la semana, rara vez visitando la nueva opción de comida.

La colonia curiosa, como se esperaba, visitó la novela y los lugares de comida familiares por igual, sin mostrar preferencia.

Curiosamente, la colonia mixta 50/50 terminó actuando más como la colonia enfocada, utilizando el alimentador familiar y prestando poca atención a los alimentadores novedosos. Observamos que las abejas curiosas en la colonia mixta cambiaron su comportamiento seleccionado al visitar el alimentador familiar más que el nuevo. ¿Por qué?

Bailando una tormenta

Cuando las abejas melíferas encuentran una buena fuente de alimento, utilizan la danza del meneo para dirigir a sus compañeros de nido . Esta danza comunica la distancia y la dirección de una comida nutritiva, así como su calidad percibida. Cuando observamos el comportamiento de la danza de meneo en la colonia 50/50, vimos que las abejas concentradas bailaban más intensamente, realizando 0,59 vueltas por segundo, significativamente más rápido que las 0,52 vueltas por segundo de las abejas curiosas. Al igual que su amigo emocionado y vocal, las abejas concentradas atrajeron a más seguidores, por lo que se reclutaron más abejas para el alimentador confiable y familiar.

Debido a que las abejas curiosas están interesadas en todo, incluida la nueva información sobre posibles ubicaciones de alimentos, son oyentes perfectas y se convencen fácilmente de visitar el comedero elegido por sus entusiastas compañeros de nido.

Nuestro trabajo futuro investigará cómo funcionan estas dinámicas de búsqueda de alimentos en un panorama alimentario cambiante, uno en el que se acaban los alimentos . Si una fuente se agota, ¿las abejas enfocadas dirigirán su atención a las abejas curiosas, que ya saben dónde están otros lugares de alimentación?

Esta investigación sugiere que las sociedades exitosas toman mejores decisiones cuando los miembros, en virtud de sus estilos de aprendizaje innatos, recopilan y comunican una diversidad de información, ya sean abejas en busca de néctar o amigos que intentan decidirse por un restaurante. La diversidad de conductas de aprendizaje en los individuos puede ayudar a los grupos sociales a adaptarse a entornos globales cambiantes.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lea el artículo original .


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