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Alimentar al ganado con algas reduce sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 82 por ciento

Alimentar al ganado con algas reduce sus emisiones de gases de efecto invernadero en un 82 por ciento
Este novillo en UC Davis fue alimentado con una pequeña cantidad de algas que resultó en una caída dramática en las emisiones de metano. Crédito: Breanna Roque / UC Davis

por UC Davis


Los resultados, publicados hoy en la revista PLOS ONE , podrían allanar el camino para la producción sostenible de ganado en todo el mundo.

«Ahora tenemos pruebas sólidas de que las algas marinas en la dieta del ganado son eficaces para reducir los gases de efecto invernadero y que la eficacia no disminuye con el tiempo», dijo Ermias Kebreab, profesor y presidente del Departamento de Ciencia Animal de Sesnon Endowed y director del World Food Center . Kebreab realizó el estudio junto con su Ph.D. la estudiante de posgrado Breanna Roque.

«Esto podría ayudar a los agricultores a producir de manera sostenible la carne y los productos lácteos que necesitamos para alimentar al mundo», agregó Roque.

En el transcurso de cinco meses el verano pasado, Kebreab y Roque agregaron escasas cantidades de algas marinas a la dieta de 21 bovinos de carne y rastrearon su aumento de peso y emisiones de metano. El ganado que consumió dosis de aproximadamente 80 gramos (3 onzas) de algas marinas ganó tanto peso como sus compañeros de manada y eructó un 82 por ciento menos de metano a la atmósfera. Kebreab y Roque se basan en su trabajo anterior con ganado lechero, que fue el primer experimento del mundo que se informó que utilizó algas marinas en el ganado.

Menos gaseoso, más sostenible

Los gases de efecto invernadero son una de las principales causas del cambio climático y el metano es un potente gas de efecto invernadero. La agricultura es responsable del 10 por ciento de las emisiones de gases de efecto invernadero en los EE. UU., Y la mitad de ellas provienen de vacas y otros animales rumiantes que eructan metano y otros gases durante el día mientras digieren forrajes como pasto y heno.

Dado que el ganado es la principal fuente agrícola de gases de efecto invernadero, muchos han sugerido que las personas coman menos carne para ayudar a abordar el cambio climático. Kebreab busca en cambio la nutrición del ganado.

«Sólo una pequeña fracción de la tierra es apta para la producción de cultivos», explicó Kebreab. «Mucha más tierra es apta solo para el pastoreo, por lo que el ganado juega un papel vital en la alimentación de los 10 mil millones de personas que pronto habitarán el planeta. Dado que gran parte de las emisiones de metano del ganado provienen del propio animal, la nutrición juega un papel importante en la búsqueda de soluciones. «

En 2018, Kebreab y Roque pudieron reducir las emisiones de metano de las vacas lecheras en más del 50 por ciento al complementar su dieta con algas marinas durante dos semanas. Las algas inhiben una enzima del sistema digestivo de la vaca que contribuye a la producción de metano.

En el nuevo estudio, Kebreab y Roque probaron si esas reducciones eran sostenibles en el tiempo alimentando a las vacas con un toque de algas todos los días durante cinco meses, desde el momento en que eran jóvenes en el rango hasta los últimos días en el lote de alimentación.

Cuatro veces al día, las vacas comían un bocadillo de un artilugio al aire libre que medía el metano en su aliento. Los resultados fueron claros. El ganado que consumió algas emitió mucho menos metano y no hubo disminución de la eficacia con el tiempo.

Próximos pasos

Los resultados de un panel de prueba de sabor no encontraron diferencias en el sabor de la carne de res de novillos alimentados con algas en comparación con un grupo de control. Pruebas similares con ganado lechero mostraron que las algas marinas no tenían ningún impacto en el sabor de la leche.

Además, los científicos están estudiando formas de cultivar el tipo de algas, Asparagopsis taxiformis, que el equipo de Kebreab utilizó en las pruebas. No hay suficiente en la naturaleza para una amplia aplicación.

Otro desafío: ¿Cómo proporcionan los ganaderos suplementos de algas marinas al ganado que pasta al aire libre? Ese es el tema del próximo estudio de Kebreab.

Kebreab y Roque colaboraron con una agencia científica federal en Australia llamada Commonwealth Scientific and Industrial Research Organisation, James Cook University en Australia, Meat and Livestock Australia y Blue Ocean Barns, una empresa emergente que abastece, procesa, comercializa y certifica a base de algas marinas. aditivos para la alimentación del ganado. Kebreab es asesor científico de Blue Ocean Barns.

«Hay más trabajo por hacer, pero estos resultados nos alientan mucho», dijo Roque. «Ahora tenemos una respuesta clara a la pregunta de si los suplementos de algas marinas pueden reducir de manera sostenible las emisiones de metano del ganado y su efectividad a largo plazo».




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