Agricultura Apicultura

Alimento de microalgas para abejas melíferas

Una alga microscópica («microalga») podría proporcionar una dieta suplementaria completa y de origen sostenible para aumentar la robustez de las abejas melíferas manejadas, según una investigación recién publicada por científicos del Servicio de Investigación Agrícola (ARS) en la revista Apidologie .


por Kim Kaplan, Departamento de Agricultura de los Estados Unidos


La mala nutrición en las abejas melíferas es a menudo un factor subyacente en la pérdida de colonias porque la desnutrición amplifica los efectos perjudiciales de los parásitos, patógenos y pesticidas. La pérdida de hábitat, la disminución de la diversidad de plantas con flores y grandes extensiones de monocultivo de cultivos (cultivo de un solo cultivo en un área grande) pueden contribuir potencialmente a disminuir las fuentes naturales de polen, que proporcionan a las abejas una nutrición esencial.

Ahora, la investigación realizada por los entomólogos del ARS Vincent Ricigliano y Michael Simone-Finstrom ha demostrado que la microalga Arthrospira platensis (comúnmente llamada espirulina) tiene un perfil nutricional que se parece mucho al polen. La espirulina es parte de la familia de algas verdeazuladas, que son organismos unicelulares que existen individualmente o en cadenas o grupos.

Ricigliano y Simone-Finstrom descubrieron que la espirulina es rica en aminoácidos esenciales y lípidos requeridos por las abejas, con niveles que coinciden con los encontrados en las muestras de polen analizadas.

Los dos científicos trabajan en el Laboratorio de Investigación de Genética y Fisiología de la Abeja Miel del ARS en Baton Rouge, Louisiana.

«Nuestro trabajo es una primera mirada pionera a las propiedades nutricionales y funcionales de una sola microalga y qué tan bien corresponde a lo que se necesita en un sustituto completo del polen para la abeja melífera «, explicó Ricigliano.

Además de ser rica en aminoácidos esenciales necesarios para la síntesis de proteínas , la función inmune y el crecimiento de colonias en las abejas, la espirulina también contiene prebióticos que apoyan el crecimiento de bacterias intestinales saludables.

Los apicultores comerciales se han vuelto cada vez más dependientes de las dietas sustitutivas de polen artificial para nutrir las colonias durante los períodos de escasez de polen, así como para aumentar el tamaño de la colonia antes de cumplir con los contratos de servicio de polinización.

Las dietas comerciales disponibles actualmente para las abejas usualmente incorporan una variedad de ingredientes tales como soya, levadura, trigo, lentejas y proteínas de la leche en un esfuerzo por proporcionar una nutrición equilibrada. Estas dietas artificiales a veces son deficientes en macronutrientes esenciales (proteínas, lípidos, fibras prebióticas), micronutrientes (vitaminas, minerales) o antioxidantes.

«Por lo tanto, la necesidad de mejorar científicamente la eficacia de los sustitutos del polen puede considerarse vital para la apicultura moderna y debemos pensar cómo podemos hacerlo de manera sostenible», dijo Ricigliano.

Las microalgas se pueden cultivar de manera sostenible a gran escala con una cantidad mínima de agua y pocos insumos químicos. Incluso se puede cultivar en lugares donde no se puede cultivar soja y otros cultivos.

«Todo lo que se necesita son estanques poco profundos, sales nutritivas y luz solar para producir microalgas altamente nutritivas», dijo Ricigliano.

Ahora, los investigadores están probando la dieta de microalgas en un entorno de campo para asegurarse de que la dieta sea ​​atractiva para las abejas y apoye el crecimiento de colonias. Simone-Finstrom señaló que el excelente perfil nutricional de la espirulina sugiere que probablemente haya otras microalgas que podrían servir bien a las abejas melíferas.

«También hemos comenzado el desarrollo de nuevas cepas de microalgas para abordar otros aspectos de la salud de las abejas, incluidas estrategias de nutrición específicas», agregó Ricigliano.


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