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Alimentos del mar: la pesca gestionada de forma sostenible y el futuro



Se prevé que la demanda de alimentos aumente sustancialmente en las próximas décadas, lo que plantea una pregunta: ¿qué tan bien puede el océano llenar la brecha entre el suministro actual y las necesidades futuras?


por Sonia Fernandez, Universidad de California – Santa Barbara


Para encontrar una respuesta, el Panel de alto nivel para una economía oceánica sostenible (14 líderes mundiales que trabajan para facilitar un futuro más resiliente para las personas y el planeta) recurrió a un consorcio internacional de expertos cuya amplitud de conocimientos abarca economía, biología, ecología, nutrición, pesca y maricultura.

«Básicamente, la pregunta que estábamos tratando de responder era: ¿la gestión sostenible del océano durante los próximos 30 años significa que produciremos más alimentos o menos?» dijo Christopher Costello, profesor de economía ambiental y de recursos en la Escuela de Ciencias y Gestión Ambiental Bren de UC Santa Bárbara. Costello es el autor principal de un artículo del Ocean Panel que también es una nueva investigación publicada en la revista Nature .

Dada la creciente demanda de alimentos y las limitaciones de la expansión de la producción de alimentos en tierra, los alimentos de origen marino, ricos en nutrientes y una buena fuente de proteínas, están preparados para ser la próxima gran resistencia contra la inseguridad alimentaria para los aproximadamente 9.800 millones de personas en el planeta para el 2050. ¿Pero podemos producir más del océano sin colapsar sus ecosistemas?

«Creo que muchos de nosotros entramos en esto pensando que para administrar el océano de manera sostenible, tendríamos que extraer menos, lo que significaría menos comida del mar», dijo Costello. Sin embargo, lo que encontraron los investigadores fue lo contrario.

«Si se hace de manera sostenible, en realidad podría aumentar los alimentos del mar, y en una proporción descomunal en relación con la expansión de los alimentos terrestres», dijo Costello. «Y podría hacerse de una manera mucho más respetuosa con el medio ambiente para el clima, la biodiversidad y otros servicios de los ecosistemas que la producción de alimentos en la tierra».

Empiece por la sostenibilidad

De hecho, la sostenibilidad es clave para el aumento exitoso de la producción de alimentos del océano. «Al mejorar la sostenibilidad y la equidad a través de una serie de políticas y compromisos comerciales viables, los alimentos del mar tienen el potencial de expandirse en el futuro, nutriendo a la creciente población humana «, dijo Stefan Gelcich, profesor asociado de la Pontificia Universidad Católica de Chile. y coautor del estudio.

«Hemos tenido un historial de sobreexplotación de muchas pesquerías, pero estamos viendo que los gobiernos comienzan a implementar mejores políticas de manejo de la pesca», dijo Costello. «Y cuando reconstruyes las pesquerías, restauras la salud del océano y eso te permite tener más comida». Los investigadores estiman un aumento de aproximadamente el 16% en los productos del mar capturados en la naturaleza para 2050 si las pesquerías se gestionan de forma sostenible. Por el contrario, la falta de mejora de la gestión podría conducir a reducciones significativas en la producción de productos del mar de la pesca salvaje.

Los productos del mar cultivados pueden ver un aumento aún mayor en la producción de alimentos si se hacen en equilibrio con la naturaleza; algunos lugares con maricultura insostenible deberían reducirse, posiblemente rehabilitarse, y otras áreas deberían alentarse a desarrollar granjas pesqueras sostenibles. Con innovaciones que reducen la dependencia de la maricultura de los piensos a base de pescado y políticas eficaces que pueden reducir las barreras para iniciar operaciones de maricultura respetuosas con el medio ambiente, la producción de peces y mariscos de piscifactoría puede aumentar drásticamente.

«La adopción de piensos alternativos más rápidos y las mejoras de la eficiencia en la acuicultura serán clave para escalar la producción marina sostenible», dijo Halley Froehlich, profesora asistente en el Departamento de Ecología, Evolución y Biología Marina y Estudios Ambientales de la UC Santa Bárbara y también coautora en el estudio. Si bien la oferta sostenible podría aumentar más de seis veces, cuando se consideran tanto la oferta como la demanda, agregó, el aumento probable en la maricultura es de 2 a 4 veces, dependiendo de la demanda futura.

No hay mejor momento que el presente para comenzar a planificar y hacer crecer de manera sostenible el sistema que podría estar alimentándonos en una generación, según Costello, quien señaló que el aumento de la población y la riqueza, junto con la conciencia de que los mariscos son particularmente nutritivos, impulsarán demanda futura.

«La demanda de carne tiende a aumentar con la riqueza», dijo Costello, y agregó que el grupo también analizó la demanda potencial de productos del mar, una evaluación rara y a veces pasada por alto, y descubrió que el crecimiento potencial en la oferta podría más que satisfacer la demanda proyectada.

Las proyecciones de población e ingresos para 2050 sugieren una necesidad futura de más de 500 millones de toneladas métricas de carne comestible por año para el consumo humano, un aumento del 38% de la producción actual. Abastecer esa demanda con la producción de carne en tierra sería difícil debido a la menor disponibilidad de espacio y los impactos ambientales; El cambio a la producción oceánica podría aliviar esa presión al tiempo que se suministra carne de origen sostenible y, en general, más saludable para las personas.

«A medida que las dietas de las personas cambian, se enriquecen, crece la población, empiezan a darse cuenta de que el pescado es más nutritivo y saludable que las fuentes de carne terrestres, la demanda crece», dijo Costello. «Eso eleva los precios y crea un incentivo económico para generar alimentos del mar».


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