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Alternativa a la pesca: pescado a base de células del biorreactor

Alternativa a la pesca: pescado a base de células del biorreactor
Criomuestra de células de peces del tanque de nitrógeno. Crédito: Fraunhofer-Gesellschaft

Según la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación, ya alrededor del 90 por ciento de todas las poblaciones de peces se consideran explotadas al máximo o sobreexplotadas. 


por Fraunhofer-Gesellschaft

Pero a medida que la población mundial sigue creciendo, cada vez más personas dependen del pescado como fuente de proteínas. Bluu GmbH, una empresa derivada del Centro de Investigación y Desarrollo Fraunhofer para Biotecnología Marina y Celular EMB, que es un centro asociado de la Institución de Investigación Fraunhofer para Ingeniería Médica Individualizada y Basada en Células IMTE, tiene una solución al problema. La empresa se especializa en la producción de pescado a base de células, que se elabora a partir de células de pescado reales y se cultiva en un biorreactor. A diferencia del pescado capturado en la naturaleza, esto no es a expensas del bienestar animal.

Bluu Biosciences es la primera empresa en Europa que se especializa en el desarrollo y producción de pescado a base de células. En todo el mundo, actualmente solo hay un puñado de empresas que operan en este campo. Bluu Biosciences está cerrando una brecha en el mercado: hoy en día, en casi todas partes, se capturan más peces de los que se pueden regenerar naturalmente. Esto amenaza el suministro de alimentos básicos de cientos de millones de personas. El pescado a base de células, producido con la ayuda de la biotecnología moderna, puede hacer una contribución decisiva para asegurar el suministro mundial de proteína animal en el futuro.

«Vemos un mercado de rápido crecimiento aquí. El futuro pertenece a los productos fabricados en una economía circular», dice el Dr. Sebastian Rakers, fundador y director general de Bluu GmbH. En mayo de 2020, lanzó la empresa junto con Simon Fabich. Su objetivo es introducir los productos en el mercado a través de restaurantes como un primer paso. Más tarde, los productos También se suministrará a los supermercados. Rakers cita el final de 2023 como una fecha realista para el lanzamiento al mercado. La cartera incluirá inicialmente productos híbridos como bolas de pescado, palitos de pescado y tartar de pescado, que se componen de una mezcla de componentes celulares y proteínas vegetales. El filete de pescado no estará listo para el mercado hasta una fecha posterior, ya que se necesita más investigación. El desafío es desarrollar un marco estructural poroso que permita que suficientes nutrientes y oxígeno lleguen a las células «.Esto es esencial para garantizar que las células crezcan en el marco estructural y se formen de la misma manera que lo harían en el tejido natural de los peces ”, explica el biólogo marino, que ha estado investigando con células de peces en el Fraunhofer EMB durante doce años.

Líneas celulares de células madre adultas

El Dr. Rakers y su equipo aíslan las células de una biopsia procedente de un trozo de tejido de un pez adulto. Las células aisladas, similares a las células progenitoras o las células madre adultas, se multiplican luego en el laboratorio en un cultivo in vitro. Como no envejecen, pueden dividirse infinitamente. A continuación, las células se alimentan con un medio nutritivo en el biorreactor. El reactor comprende actualmente un máximo de cinco litros. Sin embargo, para obtener un producto comercializable, se requiere un reactor más grande. «Todavía no hemos llegado allí, porque primero tenemos que refinar los pasos del proceso que necesitan las células para crecer. Nuestro desafío actual es dar el paso hacia la producción industrial».

Libre de ingeniería genética, antibióticos y toxinas ambientales.

Los beneficios de la producción de pescado a base de células son numerosos. «No hay necesidad de sacrificar peces, e idealmente una biopsia solo se requiere una vez», enumera el investigador como ejemplos de las muchas ventajas. Treinta por ciento de todas las poblaciones de pecessufren sobrepesca, mientras que el sesenta por ciento se explota al máximo. La acuicultura no terrestre, por otro lado, que ha crecido rápidamente, especialmente en la última década, y está asociada con la cría intensiva, está causando contaminación de los océanos y eutrofización de las aguas, especialmente en áreas con poco caudal. Otros beneficios del pescado cultivado son su alto valor nutricional, así como su disponibilidad y las cadenas de suministro cortas asociadas. Los productos pesqueros elaborados a partir de células de pescado están libres de ingeniería genética, antibióticos y toxinas ambientales. Se pueden producir bajo demanda de manera descentralizada. A diferencia de la acuicultura, se puede establecer una fábrica de células en cualquier parte del mundo.

Producción libre de suero de ternero fetal

Actualmente, los investigadores se están enfocando en optimizar el medio para asegurarse de que las células de los peces se produzcan de manera rentable y para refinar las propiedades de las células, como el sabor y la textura. Esto se logra, por ejemplo, aumentando la proporción de ácidos grasos omega-3 como un importante portador de sabor. La tecnología requerida para esto fue licenciada de Fraunhofer EMB. Además, los investigadores están trabajando para reemplazar el suero de ternero fetal (FCS) con otros factores de crecimiento de origen vegetal y lograr una producción libre de FCS. «El FCS se deriva de la sangre de fetos de vaca y es un componente importante de muchos medios de crecimiento necesarios para el crecimiento y cultivo de células. en cultivos celulares «, explica Rakers.» Nuestro primer prototipo estará completamente libre de FCS «. Bluu GmbH continúa cooperando estrechamente con Fraunhofer EMB en su trabajo de investigación.



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