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Altos estándares sociales y ecológicos para el chocolate

Altos estándares sociales y ecológicos para el chocolate
Paisaje tropical con sistemas de cultivo agroforestal de cacao bien sombreados en Perú cerca de la ciudad de Cusco. Crédito: Dr. Evert Thomas

La demanda mundial de alimentos de los trópicos que cumplan con estándares ambientales y sociales más altos ha aumentado drásticamente en los últimos años. 


por la Universidad de Göttingen


Los consumidores a menudo tienen que tomar decisiones éticamente cuestionables: los productos pueden estar disponibles en el mercado mundial a través del trabajo infantil, los salarios de hambre o la destrucción del medio ambiente. Sobre la base de un proyecto interdisciplinario en Perú, un equipo de investigación internacional con la participación de la Universidad de Göttingen ha publicado un artículo general sobre la transición a una producción de cacao responsable y de alta calidad. El chocolate se elabora con granos de cacao y, dado que el cacao es originario de Perú, el uso de variedades autóctonas significa que se puede cobrar un precio superior. Una gran cooperativa de pequeños agricultores en el norte de Perú representa mejoras sociales y ecológicas con la ayuda de la certificación orgánica y de comercio justo. así como el cultivo de variedades nativas en sistemas agroforestales de cacao ricos en especies. El trabajo fue publicado como un artículo de «Perspectiva» en la revista.Tendencias en ecología y evolución.

Los árboles de sombra en los sistemas agroforestales tradicionales del cacao mejoran las condiciones para el crecimiento del cacao y promueven la biodiversidad, por ejemplo, de las aves. Sin embargo, estos árboles se eliminan cada vez más para aumentar la productividad, aunque la sombra parcial moderada no reduce significativamente la productividad. Además, se importan variedades probadas de alto rendimiento, aunque existen variedades autóctonas únicas en Perú que pueden estar asociadas con una ventaja comercial particular. El grupo del proyecto de investigadores está trabajando en conjunto con la cooperativa Norandino Ltda. en Piura, norte de Perú, que se compromete a trabajar por el desarrollo de altos estándares sociales y ecológicos. Representa a 5.400 pequeños agricultoresy representa una producción sostenible que persigue objetivos tanto ecológicos como económicos. Además, la cooperativa se compromete a luchar contra todas las formas de discriminación. El resultado es un chocolate ecológicamente certificado y de comercio justo de alto nivel, que alcanza hasta el doble del precio normal del mercado, protege a los pequeños agricultores contra las fluctuaciones del mercado y avanza hacia un mayor uso de las variedades locales de cacao en el futuro.

La Dra. Bea Maas, primera autora del artículo y ahora en la Universidad de Viena, enfatiza: «Las grandes cooperativas que representan altos estándares sociales, económicos y ecológicos en la producción deberían recibir más apoyo». Carolina Ocampo-Ariza y la profesora Teja Tscharntke del grupo de Agroecología de la Universidad de Göttingen añaden: «Estas iniciativas ejemplares que benefician los medios de vida de los pequeños agricultores al tiempo que maximizan la conservación de la naturaleza deberían ser el foco de la investigación interdisciplinaria ahora más que nunca».

Altos estándares sociales y ecológicos para el chocolate
Carolina Ocampo-Ariza con el minifundista Nicanor Huaracha y asistente de la región de Echarate, Cusco

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