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Altos niveles de CO2 causan que plantas engrosen sus hojas, pudiendo empeorar los efectos del cambio climático


Los científicos de plantas han observado que cuando los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera aumentan, la mayoría de las plantas hacen algo inusual: espesan sus hojas.


James Urton, Universidad de Washington

Y dado que la actividad humana está elevando los niveles de dióxido de carbono en la atmósfera , las plantas de hojas gruesas parecen estar en nuestro futuro.

Pero las consecuencias de esta respuesta fisiológica van mucho más allá de las hojas más pesadas en muchas plantas. Dos científicos de la Universidad de Washington han descubierto que las plantas con hojas más gruesas pueden exacerbar los efectos del cambio climático porque serían menos eficientes para secuestrar el carbono atmosférico, un hecho que los modelos de cambio climático hasta la fecha no han tenido en cuenta.

En un artículo publicado el 1 de octubre en la revista Global Biogeochemical Cycles , los investigadores informan que, cuando incorporaron esta información en los modelos climáticos globales a los altos niveles de dióxido de carbono en la atmósfera que se esperan para este siglo, el “sumidero de carbono” global aportado por las plantas fue Menos productivo: deja alrededor de 5,8 petagramos adicionales, o 6,39 millones de toneladas, de carbono en la atmósfera por año. Esos niveles son similares a la cantidad de carbono que se libera en la atmósfera cada año debido a las emisiones de combustibles fósiles generadas por el hombre: 8 petagramas, o 8,8 millones de toneladas.

“Las plantas son flexibles y responden a diferentes condiciones ambientales”, dijo la autora principal Abigail Swann, profesora asistente de ciencias atmosféricas y biología de la Universidad de Washington. “Pero hasta ahora, nadie había tratado de cuantificar cómo este tipo de respuesta al cambio climático alterará el impacto que las plantas tienen en nuestro planeta”.

Información de: phys.org


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