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Altos túneles para cultivos especializados: la esperanza y el obstáculo


Un estudio de las universidades de Indiana y Purdue buscó obtener una mejor comprensión, desde la perspectiva de los agricultores, de los desafíos y las oportunidades ventajosas asociadas con el uso de túneles altos para cultivos especializados en Indiana.

por la American Society for Horticultural Science

Analena Bruce (Universidad de Indiana), Elizabeth Maynard (Universidad de Purdue) y James Farmer (Universidad de Indiana) investigaron la aplicación de esta técnica de crecimiento de expansión estacional para proporcionar una comprensión profunda de los desafíos a nivel de granja asociados con la adopción de túneles altos y uso. Sus resultados se detallan en el artículo «Perspectivas de los agricultores sobre los desafíos y las oportunidades asociadas con el uso de túneles altos para cultivos especializados», publicado en HortTechnology .

Los túneles altos son esencialmente invernaderos sin calefacción que pueden ayudar a los agricultores a extender la temporada de crecimiento para que puedan mejorar la rentabilidad y la productividad de sus granjas. Proporcionan protección contra el clima extremo, como vientos fuertes, fuertes lluvias, granizo, nieve y sequía.

A diferencia de los invernaderos, los túneles altos son estructuras simples sobre suelo desnudo y su suelo natural. Funcionan sin sistemas elaborados de calefacción o refrigeración y generalmente son marcos básicos colocados en el suelo y cubiertos con una o dos capas de plástico de efecto invernadero.

Los túneles altos son una parte cada vez más popular de la infraestructura entre las granjas pequeñas y diversificadas que comercializan sus productos directamente a los consumidores. Además de extender la temporada de crecimiento, la investigación ha indicado firmemente que los túneles altos pueden aumentar el rendimiento, mejorar la vida útil y mejorar la calidad de los cultivos.

Las observaciones iniciales sobre el uso de túneles altos revelaron que los requisitos adicionales de mano de obra y tiempo de la producción de túneles altos, la mayor complejidad de transformar los hábitos agrícolas en un alto uso de túneles, la fertilidad del suelo y las consideraciones de manejo, el manejo de enfermedades y los mercados limitados de invierno son los más importantes. desafíos que enfrentan los agricultores que adoptan esta técnica.

La capacidad de diferenciar sus productos en función de una mayor calidad y una vida útil más larga, la capacidad de obtener un precio superior, la capacidad de mantener una fuente de ingresos durante la temporada baja y la capacidad de producir cultivos complementarios han sido revelados como los más atractivas oportunidades ventajosas para usar túneles altos en la agricultura.

La producción mundial de cultivos especializados , como hortalizas de alto valor, se ha transformado mediante el uso de túneles altos para atenuar los efectos de los fenómenos meteorológicos extremos y las condiciones climáticas, y permitir temporadas de cultivo prolongadas.

Este estudio presenta los resultados de una investigación cualitativa que fue diseñada como un seguimiento de una encuesta a los agricultores que utilizan túneles altos en Indiana. Un enfoque cualitativo fue ideal para este estudio porque proporcionó una imagen más rica de las experiencias de los agricultores con túneles altos y una mejor comprensión de los desafíos y oportunidades específicos mencionados anteriormente.

Uno de los desafíos más comúnmente mencionados descritos por los agricultores participantes fue la dificultad adicional de mantenerse al día con el tiempo y la mano de obra necesarios para administrar sus túneles altos. Los investigadores determinaron que una de las razones por las cuales los cultivos en túneles altos requieren más mano de obra para los agricultores es porque los horarios de siembra y cosecha en túneles altos son sustancialmente diferentes de lo que los agricultores están familiarizados y requieren horarios que son separados de los de sus cultivos de hortalizas que crecen en las zonas descubiertas. porciones de sus campos.

El artículo muestra entrevistas en profundidad para este esfuerzo que permite la presentación de informes de ejemplos específicos que ilustran las experiencias de los agricultores con túneles altos. Estos ejemplos específicos demuestran ser muy valiosos para desarrollar una comprensión de los problemas y cómo se pueden abordar de la mejor manera. Además, estos ejemplos combinados con los resultados de encuestas e investigaciones cuantitativas permitirán mejoras más rápidas en los sistemas de producción de túneles altos a través de la investigación, mejoras en tecnología y educación.


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