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Amenazas a la seguridad alimentaria mundial por los patógenos emergentes de cultivos fúngicos


Entre los problemas más desafiantes del mundo está la necesidad de alimentar de manera sostenible a una población mundial en constante crecimiento.


por la Universidad de Exeter


Asegurar el suministro de alimentos es de suma importancia, y se debe prestar más atención a la amenaza de los hongos patógenos que compiten con nosotros por nuestros propios cultivos.

Necesitamos crear conciencia sobre este hecho en toda la sociedad, desde los políticos hasta el público en general.

La investigación en la Universidad de Exeter tiene un fuerte énfasis en comprender las enfermedades de las plantas fúngicas y en desarrollar nuevas formas de proteger nuestros cultivos.

En un nuevo artículo, publicado en Nature Food esta semana, dirigido por la profesora Sarah Gurr y la Dra. Helen Fones (UKRI Fellow), un consorcio de investigadores de hongos líderes en Exeter con base mundial ha fusionado su experiencia para resaltar la amenaza de la enfermedad fúngica para nuestra seguridad alimentaria

El profesor Gurr dijo: «En los últimos siglos, las enfermedades de los cultivos han llevado al hambre de la gente, la ruina de las economías y la caída de los gobiernos.

«Hoy, la amenaza a las plantas de infección por hongos supera a la que representan las enfermedades bacterianas y virales combinadas.

«De hecho, las enfermedades por hongos y oomicetos han aumentado en gravedad y escala desde mediados del siglo XX y ahora representan una amenaza muy grave para la seguridad alimentaria mundial.

«Nos enfrentamos a un futuro arruinado por adversarios conocidos, por nuevas variantes de viejos enemigos y por nuevas enfermedades.

«Las prácticas modernas de intensificación agrícola han aumentado este desafío.

Amenazas a la seguridad alimentaria mundial por los patógenos emergentes de cultivos fúngicos
El Dr. Will Kay (coautor) con la profesora Sarah Gurr, estableció plantas de banano para el trabajo del grupo en Exeter sobre la enfermedad de Panamá. Crédito: Universidad de Exeter.

«Además, el cambio climático agrava la saga a medida que vemos una demografía de la enfermedad alterada: los patógenos están en movimiento, como lo demuestran con tanta elegancia el profesor Dan Bebber y el estudiante de doctorado Tom Chaloner (coautores)».

La Dra. Helen Fones dijo: «Nuestra revisión mira hacia el futuro; resume nuestros principales desafíos y brechas de conocimiento, y destaca la investigación necesaria para enfrentar la amenaza de los patógenos de cultivos emergentes.

«Consideramos este desafío en términos tanto de los cultivos esenciales para proporcionar calorías como de aquellos productos que alimentan el comercio mundial y la economía global en la que confiamos».

«Demostramos que en este mundo cada vez más interconectado debemos estar preparados, con sistemas agrícolas más robustos, para enfrentar los brotes de patógenos que podrían afectar la producción de alimentos en países individuales o en todo el mundo».

«Desde la redacción del artículo hasta su publicación, COVID-19 surgió y demostró cuán profundamente afectados podemos estar todos por brotes de nuevos patógenos» .

«Esto nos recuerda que debemos hacer que la agricultura sea menos dependiente de los fungicidas, que también se usan para tratar infecciones fúngicas en humanos, ya que esto puede llevar a que la resistencia pase de los entornos agrícolas a los clínicos (como se destaca en un artículo publicado en Science en 2018, escrito por Sarah Gurr, con Mat Fisher del Imperial College).

«Aquí, discutimos la necesidad de nuevos fungicidas, especialmente aquellos que tienen modos de acción complejos y son más difíciles de desarrollar resistencia para el patógeno».

Pero no todo es «pesimismo» como se ilustra en un trabajo reciente, dirigido por el coautor profesor Gero Steinberg.

En una publicación reciente en la revista Nature Communications , los científicos de Exeter describieron el desarrollo de un nuevo fungicida, que tiene el potencial de ayudar a proteger nuestros cultivos alimentarios contra los hongos patógenos .

El profesor Steinberg dijo: «El desafío de las enfermedades fúngicas es enorme.

«Con la ayuda del BBSRC y la Universidad de Exeter, Sarah Gurr y mi grupo de investigación están siguiendo una doble estrategia: crear conciencia, ilustrada por este artículo en Nature Food, y también desarrollar nuevas ‘armas’ en nuestra lucha para asegurar seguridad alimentaria mundial «.


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