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América tiene maíz y Asia tiene arroz. Es hora de que Australia tenga un alimento básico nativo


La mayoría de los países tienen un alimento básico: plantas nativas, de rápido crecimiento y fáciles de almacenar con alto contenido de carbohidratos.


por Angela Pattison, Rebecca Cross, Tina Bell


En África, es sorgo . En Asia, el arroz . En las Américas, maíz y papa . Alrededor del mar Mediterráneo, Medio Oriente y Europa, es trigo y cebada .

Australia es una excepción: no tenemos un alimento básico. Pero los pastizales nativos brindan amplias oportunidades para producir granos. De hecho, los aborígenes alguna vez usaron pastos nativos para hacer pan, y hay evidencia de que fueron los primeros panaderos del mundo. .

Argumentamos que es hora de resucitar la antigua tradición de panificación de Australia. Echemos un vistazo más de cerca a las razones.

Grano antiguo de Australia

En un área conocida como Panara, ubicada en un anillo alrededor del centro de Australia, los aborígenes utilizaron técnicas sofisticadas basadas en incendios para manejar pastizales y cosechar granos . Recolectaban el grano a granel varias veces al año , luego lo almacenaban fuera de temporada. .

Los granos cosechados provenían de pastos nativos, especies muy adecuadas para crecer en condiciones locales. Se molieron, se mezclaron con agua y luego se hornearon en brasas calientes, para producir un pan parecido a un amortiguador.

Entonces, ¿por qué esta recolección y preparación de granos nativos todavía no se realiza hoy? No hay una respuesta clara, sin embargo, la preparación de semillas para la alimentación requirió mucho tiempo y trabajo. Además, a medida que los grupos aborígenes fueron masacrados o expulsados ​​por la fuerza del país, tales prácticas y conocimientos asociados desaparecieron en gran medida.

América tiene maíz y Asia tiene arroz.  Es hora de que Australia tenga un alimento básico nativo
Pan con 10% de hierba de botón. Autor proporcionado

Los beneficios de los alimentos básicos

Un cultivo australiano básico y nativo nos permitiría cultivar alimentos adecuados para nuestro medio ambiente.

Los beneficios de producir alimentos a partir de pastizales nativos son bien conocidos. Los pastizales necesitan fertilizantes limitados, si es que los hay, sin pesticidas, y pueden aprovechar el agua subterránea para que no necesiten riego o cultivo de tierra.

Si bien los pastizales nativos producen menos semillas que los sistemas de cultivo convencionales (más sobre esto más adelante), se necesitan menos recursos para producirlo. Además, los pastizales brindan simultáneamente » servicios » ambientales esenciales que incluyen el apoyo a la diversidad de plantas y animales, cubriendo el suelo desnudo y permitiendo la infiltración de agua, el reciclaje de nutrientes y el secuestro de carbono.

La producción agrícola total de Australia actualmente tiene un valor aproximado de A $ 60.8 mil millones al año, y exportamos alrededor del 65% de lo que producimos. Un alimento básico australiano podría no contribuir directamente al valor de nuestras exportaciones agrícolas, al menos a corto plazo. Pero puede reducir el costo del control de plagas al aumentar el hábitat para los depredadores beneficiosos. También representa una empresa de bajo riesgo que proporciona beneficios a los productores que desean aumentar la vegetación nativa. en sus propiedades.

No estamos abogando por la adopción generalizada de pastos nativos como cultivo alimentario básico en Australia. Pero sería prudente investigar cómo los pastos nativos crecen y producen semillas, para comprender mejor cómo podrían mejorarse las prácticas agrícolas actuales.

Conexión al país

Regresar a los pastizales nativos proporcionaría una forma de comprender las perspectivas indígenas sobre el cuidado del país.

América tiene maíz y Asia tiene arroz.  Es hora de que Australia tenga un alimento básico nativo
La molienda de granos indígenas era común antes del asentamiento europeo. Crédito: Wikimedia

Los administradores de tierras indígenas utilizaron técnicas de quema para cultivar y mantener cultivos locales de hierba. Los pastizales son cultural y espiritualmente significativos para los australianos indígenas . Su protección y regeneración podrían crear nuevas oportunidades comerciales para los aborígenes y promover la reconciliación.

Los aborígenes utilizaron varios pastos, todos los cuales podrían ser un buen alimento básico para Australia. El mejor enfoque sería cultivar una variedad de especies que coincidan con las costumbres locales, los tipos de suelo, las precipitaciones y la estación.

Pan re-imaginado

Cultivar, procesar y hacer pan a partir de hierba nativa implicará nuevas tecnologías y desafiará los métodos actuales.

Por ejemplo, el pasto nativo Mitchell , que se encuentra en el norte de Australia, produce entre media y una tonelada de grano por hectárea, menos de una cuarta parte del rendimiento del trigo .

Esta productividad puede aumentarse identificando y cultivando las plantas que producen más semillas que sus vecinas. Estas personas tienen la mejor oportunidad de producir la próxima generación de plantas de alto rendimiento.

El procesamiento de granos nativos presenta otro desafío. El sistema actual de procesamiento de granos recibe entregas a granel de trigo con requisitos de molienda conocidos en una época establecida del año. Los tiempos, el tamaño y los requisitos de molienda de las entregas de granos nativos serían mucho menos predecibles.

Para ser eficiente, el procesamiento moderno de granos a máquina requiere que la semilla esté limpia, de tamaño uniforme y no se mezcle con otros tipos de semillas.

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Pastos nativos. Autor proporcionado

Si bien el proceso comercial de hacer harina es relativamente inflexible, en contraste, un panadero experimentado puede trabajar con muchos tipos de harina y ajustar la masa a medida que avanza. Así es como los aborígenes hornearon panes de semillas nativas durante miles de años. La creación de productos únicos a partir de granos nativos requerirá métodos de cocción flexibles, incluida la fabricación a mano.

En los últimos años, » granos antiguos » como la quinua, la chía y la espelta han crecido en popularidad entre los consumidores de alimentos. Estos cultivos crecen solos y se han mejorado genéticamente por su calidad, por lo que son relativamente consistentes cuando se venden como semillas, harina o en un producto horneado.

Pero los productos de granos nativos de Australia pueden contener múltiples especies que se cultivan y cosechan juntas. Por lo tanto, en el punto de venta, los consumidores tendrían que aceptar que cada pan, galleta o pastel puede tener un sabor diferente y contener varios tipos de granos.

¿Quién gana la masa?

Al desarrollar el grano nativo como alimento básico australiano , también debemos tener cuidado de no explotar el conocimiento de la producción de granos nativos a expensas de los cuidadores tradicionales del conocimiento y las especies. Esto sería repetir los errores del pasado.

La producción de granos nativos ofrece ganancias económicas potenciales. Estos deben ir primero a los custodios tradicionales , contrarrestando las tendencias actuales donde solo el 1% de la industria alimentaria nativa de Australia es generada por pueblos indígenas.


Proporcionado por The Conversation

Este artículo se vuelve a publicar de The Conversation bajo una licencia Creative Commons. Lee el artículo original .4  acciones


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