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Anual, ritmos biológicos gobiernan la producción de leche en vacas lecheras


La cantidad y composición de la leche producida por las vacas lecheras parece estar más regulada por los ritmos biológicos internos anuales que por los factores ambientales como el calor y la humedad, según investigadores de Penn State que estudiaron más de una década de registros de producción de rebaños en todo el país .


A’ndrea Elyse Messer, Universidad Estatal de Pennsylvania

Aunque los investigadores han reconocido durante mucho tiempo un patrón anual de composición de la leche en el ganado lechero, con mayores concentraciones de grasa y proteínas en la leche observadas durante el invierno y niveles más bajos en el verano, los ritmos de producción y composición de la leche no se han cuantificado previamente.

Los hallazgos de la investigación son importantes porque informan mejor a los productores qué pueden esperar de sus vacas, según Kevin Harvatine, profesor asociado de fisiología nutricional, cuyo grupo de investigación en el Colegio de Ciencias Agrícolas de Penn State realizó el estudio. Señaló que ser más precisos acerca de los ritmos de sus vacas les permite a los productores de leche evaluar mejor la efectividad de las estrategias de manejo.

Los investigadores emplearon un método estadístico utilizado por los científicos en el análisis de series de tiempo biológicas para demostrar ciclos predecibles para revelar los ritmos anuales de producción de leche y la concentración de grasa y proteínas en dos grandes conjuntos de datos. Analizaron la información nacional sobre la composición de la leche desde 2000 hasta 2015, obtenida del Servicio de Mercadeo Agrícola del Departamento de Agricultura de los EE. UU., Y los registros recolectados de 1,684 vacas en 11 hatos lecheros de Pennsylvania desde 2002 hasta 2011.

Anual, ritmos biológicos gobiernan la producción de leche en vacas lecheras.
Mapa de las órdenes federales de comercialización de leche de los Estados Unidos. Los investigadores de Penn State analizaron 15 años de registros que muestran el rendimiento y la composición de la producción de leche en todo el país

En general, entre todos los rebaños estudiados, el rendimiento máximo, la concentración de grasa y la concentración de proteínas se produjeron en los meses de invierno, cuando los días son más cortos y los más bajos en los meses de verano, cuando los días son más largos. Y la amplitud de los ritmos (la cantidad de máximos y mínimos de la media) fue mayor en el norte y disminuyó según la ubicación de los rebaños en el sur.

«En promedio, el rendimiento de la leche alcanzó su punto máximo en abril, el rendimiento de grasa y proteína en febrero, la concentración de grasa en enero y la concentración de proteína en diciembre», dijo el investigador líder Isaac Salfer, estudiante de doctorado en ciencias animales. «Y los ritmos anuales de producción de leche y la concentración de grasa y proteína ocurren constantemente, independientemente de la región».

Hasta hace poco, los productores de lácteos consideraban que la producción de leche estaba gobernada por influencias estacionales, dijo Salfer. Pensaron que las vacas simplemente reaccionaban a su entorno y condiciones.

Anual, ritmos biológicos gobiernan la producción de leche en vacas lecheras.
En general, en todos los rebaños estudiados, el rendimiento máximo, la concentración de grasa y la concentración de proteínas se presentaron en los meses de invierno, cuando los días son más cortos y los más bajos en los meses de verano, cuando los días son más largos. En promedio, el rendimiento de la leche alcanzó su punto máximo en abril

«Pero nuestra investigación nos está llevando a creer que las vacas tienen cambios predecibles en su fisiología que llevan a una variación regular en la producción de leche», dijo. «Está cambiando la forma en que estamos pensando acerca de los cambios estacionales en la producción de leche de ser una respuesta al medio ambiente a ser realmente un elemento fisiológico de la vaca».

La mejor cuantificación de los ritmos anuales muestra que las fluctuaciones en el rendimiento y la composición de la leche son impulsadas principalmente por el fotoperíodo y no estrictamente por condiciones ambientales como el estrés por calor, señaló Salfer.

«Pero eso sigue siendo un tema candente, no hay juego de palabras, en la industria láctea», dijo.

Anual, ritmos biológicos gobiernan la producción de leche en vacas lecheras.
Estos hallazgos evitarán que los productores de lácteos sean engañados por las fluctuaciones estacionales de la leche, observadas en salas de ordeño como esta. Esta información les permitirá interpretar los efectos de los cambios en la dieta o la implementación de nuevas tecnologías

Que la producción de leche ocurra en ritmos dictados por una respuesta fisiológica no debería ser inesperado, dijo Salfer. Otros estudios han revelado que la producción de leche de las vacas es sensible al fotoperíodo. Por lo tanto, cualquier cambio en la cantidad de luz diurna por día afectará a estos tipos de ritmos, de manera similar a la forma en que los cambios en el fotoperíodo activan los ritmos anuales entre la vida silvestre que representan un comportamiento regular como la hibernación, la reproducción y la migración.

Los hallazgos, publicados este mes en el Journal of Dairy Science , deberían ayudar a evitar que los productores de lácteos se sientan engañados por las fluctuaciones estacionales de la leche, explicó Salfer. Esta información les permitirá interpretar los efectos de los cambios en la dieta o la implementación de nuevas tecnologías en el desempeño del hato dentro del contexto del ritmo anual.

«Por ejemplo, un 3,6 por ciento de grasa de leche puede indicar un nivel de grasa de leche subóptimo en enero, pero un nivel normal de grasa de leche en julio», dijo. «Además, la alimentación de un suplemento dietético en julio puede mejorar el porcentaje de grasa en la leche en los próximos meses, pero el aumento puede ser simplemente una consecuencia del ritmo anual de producción».

Referencia del diario: Journal of Dairy Science  

Proporcionado por: Pennsylvania State University

Información de: phys.org


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