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¿Apagar las luces? Las luciérnagas enfrentan amenazas de extinción de pérdida de hábitat, contaminación lumínica, pesticidas

La pérdida de hábitat, el uso de pesticidas y, sorprendentemente, la luz artificial son las tres amenazas más serias que ponen en peligro a las luciérnagas en todo el mundo ………


por la Universidad de Tufts


La pérdida de hábitat, el uso de pesticidas y, sorprendentemente, la luz artificial son las tres amenazas más serias que ponen en peligro a las luciérnagas en todo el mundo, elevando el espectro de extinción para ciertas especies y los impactos relacionados en la biodiversidad y el ecoturismo, según un equipo de biólogos asociado dirigido por la Universidad de Tufts con la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza.

Las luciérnagas pertenecen a un grupo de insectos extendido y económicamente importante, con más de 2.000 especies diferentes repartidas por todo el mundo. Para comprender mejor qué amenazas enfrentan las luciérnagas, el equipo dirigido por Sara Lewis, profesora de biología en la Universidad de Tufts, encuestó a expertos en luciérnagas de todo el mundo para evaluar las amenazas más importantes para la supervivencia de sus especies locales .

Su artículo de perspectiva, publicado hoy en Bioscience , suena una advertencia sobre el futuro de los insectos, destacando amenazas específicas y la vulnerabilidad de diferentes especies en las regiones geográficas.

Según los encuestados, la pérdida de hábitat es la amenaza más crítica para la supervivencia de la luciérnaga en la mayoría de las regiones geoográficas, seguida de la contaminación lumínica y el uso de pesticidas .

«Muchas especies de vida silvestre están disminuyendo porque su hábitat se está reduciendo», dijo Lewis, «así que no fue una gran sorpresa que la pérdida de hábitat se considerara la mayor amenaza. Algunas luciérnagas son golpeadas especialmente cuando desaparece su hábitat porque necesitan condiciones especiales para completar su ciclo de vida. Por ejemplo, una luciérnaga de Malasia [ Pteroptyx tener ], famosa por sus pantallas de flash sincronizadas, es especialista en manglares «. Como se informó en el artículo, el trabajo anterior ha revelado disminuciones drásticas en esta especie luego de la conversión de su hábitat de manglar a plantaciones de aceite de palma y granjas acuícolas.

Un resultado sorprendente que surgió de la encuesta fue que, a nivel mundial, la contaminación lumínica se consideraba la segunda amenaza más grave para las luciérnagas.

La luz artificial en la noche ha crecido exponencialmente durante el siglo pasado. «Además de alterar los biorritmos naturales, incluido el nuestro, la contaminación lumínica realmente arruina los rituales de apareamiento de las luciérnagas», explicó Avalon Owens, Ph.D. candidato en biología en Tufts y coautor del estudio. Muchas luciérnagas dependen de la bioluminiscencia para encontrar y atraer a sus parejas, y el trabajo anterior ha demostrado que demasiada luz artificial puede interferir con estos intercambios de cortejo. Cambiar a LED energéticamente eficientes y demasiado brillantes no ayuda. «Más brillante no es necesariamente mejor», dice Owens.

Los expertos en luciérnagas vieron el uso agrícola generalizado de pesticidas como otra amenaza clave para la supervivencia de la luciérnaga.

La mayor parte de la exposición a insecticidas ocurre durante las etapas larvarias, porque las luciérnagas juveniles pasan hasta dos años viviendo bajo tierra o bajo el agua. Los insecticidas como los organofosforados y los neonicotinoides están diseñados para matar las plagas, pero también tienen efectos fuera del objetivo en los insectos beneficiosos. Si bien se necesita más investigación, la evidencia muestra que muchos insecticidas de uso común son perjudiciales para las luciérnagas.

A few studies have quantified firefly population declines, such as those seen in the tourist-attracting synchronous fireflies of Malaysia, and the glowworm Lampyris noctiluca in England. And numerous anecdotal reports suggest that many other firefly species across a wide range of habitats have also suffered recent declines. «However,» Lewis points out, «we really need better long-term data about firefly population trends—this is a place where citizen science efforts like Massachusetts Audubon’s Firefly Watch project can really help.»

Los investigadores también destacan los factores de riesgo que les permiten predecir qué especies serán más vulnerables cuando se enfrentan a amenazas como la pérdida de hábitat o la contaminación lumínica . Por ejemplo, las hembras de la luciérnaga fantasma azul de los Apalaches [Phausis reticulata] no vuelan. «Entonces, cuando su hábitat desaparece, no pueden simplemente levantarse y trasladarse a otro lugar», explica el coautor J. Michael Reed, profesor de biología en Tufts. Sin embargo, los investigadores siguen siendo optimistas sobre el futuro de las luciérnagas. «Aquí en los Estados Unidos, tenemos la suerte de tener algunas especies robustas como las luciérnagas Big Dipper [Photinus pyralis]», señala Lewis. «Esos tipos pueden sobrevivir prácticamente en cualquier lugar, y también son hermosos».

Al iluminar estas amenazas y evaluar el estado de conservación de las especies de luciérnagas en todo el mundo, los investigadores apuntan a preservar las luces mágicas de las luciérnagas para el disfrute de las generaciones futuras. «Nuestro objetivo es hacer que este conocimiento esté disponible para los administradores de tierras, los encargados de formular políticas y los fanáticos de las luciérnagas en todas partes», dice el coautor Sonny Wong de la Sociedad de la Naturaleza de Malasia. «Queremos mantener a las luciérnagas iluminando nuestras noches durante mucho, mucho tiempo».

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