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Apocalipsis de insectos: los observadores de insectos alemanes hacen sonar la alarma

Los insectos, que comprenden dos tercios de todas las especies terrestres, han estado muriendo a un ritmo alarmante, con impactos desastrosos en
Los insectos, que comprenden dos tercios de todas las especies terrestres, han estado muriendo a un ritmo alarmante, con efectos desastrosos en las cadenas alimentarias y los hábitats, según han descubierto investigadores alemanes aficionados.

Durante casi 30 años pasaron como excéntricos extravagantes, instalando diligentemente sus trampas para insectos en la campiña del Rin para recolectar decenas de millones de insectos y rastreadores espeluznantes.


por Daphne Rousseau


Ahora, el grupo de entusiastas de la entomología alemanes puede presumir de un tesoro científico de clase mundial: evidencia de lo que se describe como una de las peores fases de extinción de la Tierra desde la desaparición de los dinosaurios.

Los insectos, que comprenden dos tercios de todas las especies terrestres, han estado muriendo a un ritmo alarmante, con impactos desastrosos en las cadenas alimentarias y los hábitats, dicen los investigadores.

El hogar de la Sociedad de Entomología Amateur de Krefeld en la frontera holandesa es un antiguo edificio escolar donde las cortinas gruesas bloquean la luz del sol.

En el interior, en vitrinas, se almacenan miles de mariposas, con las alas blanqueadas por el tiempo, junto con exóticos escarabajos y libélulas del tamaño de un puño, traídos de todo el mundo por coleccionistas aficionados.

Tesoro

Tradicionalmente, «la entomología consistía principalmente en secar y recolectar especímenes raros», dice el presidente de la sociedad, Martin Sorg, que usa anteojos estilo John Lennon, una chaqueta con múltiples bolsillos y sandalias.

Él y un ejército de voluntarios han recolectado a lo largo de los años hasta 80 millones de insectos que ahora flotan en innumerables botellas de etanol.

Estas mariposas son parte de una colección de insectos en la Sociedad de Entomología en Krefeld, Alemania occidental que su presidente s
Estas mariposas son parte de una colección de insectos en la Sociedad de Entomología en Krefeld, Alemania occidental, que su presidente dice que es un «tesoro escondido» de datos cuantitativos.

Cada botella contiene la cantidad capturada por una sola trampa para insectos durante un período determinado, y cada caja representa una colección de esas capturas durante casi tres décadas.

«Desde 1982, las trampas que fabricamos nosotros mismos están estandarizadas y controladas, todas del mismo tamaño y del mismo material, y se recolectan al mismo ritmo en 63 ubicaciones que siguen siendo idénticas», explica Sorg.

El resultado es un tesoro de datos cuantitativos que eclipsa al de cualquier proyecto universitario financiado, dice.

Pero si está visiblemente orgulloso de la investigación de la sociedad, el resultado lo aterroriza: en el período de prueba, la biomasa total de insectos voladores aquí se ha desplomado en un 76 por ciento.

Pasatiempo pintoresco de los domingos

Para demostrar el rápido declive, un técnico de laboratorio sostiene dos botellas: una de 1994 contiene 1.400 gramos de insectos atrapados, la más nueva solo 300 gramos.

«Solo nos dimos cuenta de la gravedad de este declive en 2011, y cada año desde entonces lo hemos visto empeorar», dice Sorg, el hombre que dio la alarma.

En ese momento, la noticia no hizo grandes olas fuera de los círculos ecológicos.

El profesor holandés Hans de Kroon utiliza los datos del grupo alemán para respaldar su hipótesis sobre por qué la población de aves de la región está en d
El profesor holandés Hans de Kroon utiliza los datos del grupo alemán para respaldar su hipótesis sobre por qué la población de aves de la región está en declive.

La preocupación por la pérdida de biodiversidad se centró principalmente en las grandes especies de mamíferos carismáticos, y el monitoreo ambiental como el de Krefeld se consideró un pasatiempo pintoresco de los domingos, en gran parte ignorado por la comunidad científica.

También en 2011, justo al otro lado de la frontera holandesa, el profesor de ecología Hans de Kroon estaba trabajando en el declive de las aves en la región.

Él planteó la hipótesis de que las aves sufrían de escasez de alimentos, especialmente insectos, pero no tenía datos que lo demostraran.

“Entonces nuestros colegas alemanes de Krefeld se pusieron en contacto y dijeron: ‘tenemos los datos, hemos sido testigos de un fuerte descenso, estamos muy preocupados, ¿podrían analizar los datos?’.

«Así es como empezó todo».

‘Punto sin retorno’

En la búsqueda de la causa, el paisaje alrededor de Krefeld proporciona algunas pistas.

A lo lejos, las chimeneas industriales arrojan humo.

El contenido de una trampa para insectos enfatiza los temores de Kroon de que Europa occidental pronto pueda llegar a un "punto sin retorno".  en
El contenido de una trampa para insectos enfatiza los temores de Kroon de que Europa occidental pronto pueda alcanzar «un punto sin retorno» en términos de reducción de la biodiversidad.

A un lado de la carretera se encuentra una reserva natural protegida. Por otro lado, un campo de remolacha azucarera está siendo rociado con pesticidas por una máquina agrícola.

«Verá, las reservas protegidas no están tan protegidas», dice Sorg.

Al otro lado de la frontera, dice Kroon, «debemos darnos cuenta de que aquí en Europa occidental nuestra naturaleza se está haciendo más pequeña, los campos agrícolas son muy hostiles a los insectos. No hay comida, se envenenan.

«Y las áreas naturales también están cada vez más aisladas. Los insectos no pueden moverse de un lugar a otro, está demasiado lejos».

Aunque la causa exacta de la muerte aún no está clara, dice, «la causa es antropogénica, no hay duda al respecto.

«Es nuestro mayor temor que se llegue a un punto sin retorno, que conducirá a una pérdida permanente de diversidad».

‘Camino de extinción’

La investigación de Krefeld jugó un papel central en un meta-estudio publicado por Francisco Sanchez-Bayo y Kris Wyckhuys de las universidades australianas de Sydney y Queensland.

Martin Sorg, jefe de la Sociedad de Entomología dirigida por voluntarios Krefeld dice: `` en Europa occidental nuestra naturaleza es cada vez más pequeña, t
Martin Sorg, director de la Entomology Society Krefeld, dirigida por voluntarios, dice: «en Europa occidental nuestra naturaleza se está haciendo más pequeña, los campos agrícolas son muy hostiles a los insectos

En febrero, publicaron la primera síntesis de 73 estudios sobre fauna entomológica en todo el mundo durante los últimos 40 años, enumerando lugares desde Costa Rica hasta el sur de Francia.

Calcularon que más del 40 por ciento de las especies de insectos están en peligro de extinción, y cada año se agrega a la lista alrededor del uno por ciento.

Esto es equivalente, señalaron, a «el episodio de extinción más masivo» desde que desaparecieron los dinosaurios.

Los principales impulsores parecían ser la pérdida de hábitat y la conversión de la tierra a la agricultura intensiva y la urbanización, seguidos de la contaminación, principalmente por pesticidas y fertilizantes, especies invasoras y cambio climático .

«La conclusión es clara», escribieron. «A menos que cambiemos nuestras formas de producir alimentos, los insectos en su conjunto irán por el camino de la extinción en unas pocas décadas».



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