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Aporte afro a la economía agrícola del Ecuador


Pedro Pablo Jijón Ochoa

Debemos reconocer la importancia del pueblo Afro en el desarrollo integral del Ecuador, considerado minoría, su presencia y aporte ha sido más valioso que el de las mayorías. Desde las guerras de independencia, cultura, literatura, música, gastronomía, folklore, deportes, yes indiscutible en el desarrollo socioeconómico así como en la economía agrícola de Hispanoamérica y del Ecuador.

Durante los primeros tiempos de la colonización de América, la dura explotación  sobre el Indio, produce que esta población se vaya enfermando y provocando su desaparición. El Rey Fernando V en el año 1516 autoriza importar negros a América, reconociendo su fortaleza, rendimiento físico para los los trabajos pesados y la resistencia a climas malsanos, cubriendo de esta manera el déficit de mano de obra en trabajos como la minería, como la extracción de maderas de las selvas, y los duros trabajos de explotación agrícola como la siembra y cosecha de grandes extensiones de Caña de Azúcar.

En octubre de 1553 una nave con rumbo Panamá –Lima, ancla a la altura de la ensenada de Portete, frente a las costas de el hoy Cantón Muisne (Provincia de Esmeraldas, Ecuador), para reabastecerse de agua y alimentos, el capitán de la embarcación envía un grupo de negros a explorar y recoger lo necesario para aprovisionarse y continuar el viaje, un oleaje fuerte causa que el barco encalle y naufrague; siendo aprovechada la situación para que este grupo de negros se liberen a cargo del líder llamado Antón, entre los libertados ahora cimarrones se encontraba el joven Don Alonso de Illescas,quien a la muerte de Antón asume el liderazgo fuerte y sanguinario, sometiendo y controlando a los indígenas que habitaban estos sectores así como las selvas, productos agrícolas y de comercio, asentándose así este grupo humano en el Ecuador.

Las demandas de productos de origen agrícola aúnen es estado natural, que eran demandados en épocas colonial y republicana, como el Caucho, Cascarilla, Tagua y luego maderas como la Balsa, permitieron que este grupo humano por la rudeza de su raza pudiera surcar caudalosos ríos para explorar las selvas y extraerlos, volviéndose así proveedores de rubros de exportación y de materias primas para el desarrollo agroindustrial de nuestro País.

Importante anotar que en la actividad de extraer productos de interés comercial en estado natural,  conquistaron, ubicaron y desarrollaron nuevas zonas de cultivos, explorando los ríos, señalando “vegas y bajiales” (zonas bajas junto a ríos aptas para desarrollo agropecuario) armados con machete para desbrozar, escopeta para cazar, sal para condimentar el fruto de la cacería, y Puro de tabaco para fumar en horas de  recreo, tiempos de descanso, tertulias y espantar los insectos con el humo.

Hoy por hoy al colectivo Afro le debemos el desarrollo agroindustrial en la zona norte del Ecuador al introducir y explotar productos como Cacao, Plátano, Teca y el novedoso sistema de camaroneras en tanques con sistemas de recirculación, gracias la creación de nuevas organizaciones agropecuarias y al visión de Lideres como ing. Jacob Saavedra al mando del Centro Agrícola de Esmeraldas.

No cabe duda que el pueblo Afro ha hecho y sigue haciendo un importante aporte a la economía agrícola del Hispanoamérica y del Ecuador.


Pedro Pablo Jijón Ochoa es colaborador destacado de Mundo Agropecuario

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